This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Reading lists and course syllabus'.


INFORMATION COMPLIANCE TEAM 
University Offices, Wellington Square, Oxford OX1 2JD 
  
 
Ref: FOI/20211119/4 
 17 December 2021 
 
Reply to request for information under the Freedom of Information Act  
Your ref 
Email of 19 November 2021 

I would like to request the most current suggested reading lists and course syllabus and past 
exam papers for 2015-2021 for the following courses: 
1. MSc in Cognitive and Evolutionary Anthropology  
2. MSt in Islamic Studies and History  
3. MSc in History of Science, Medicine and Technology  
Request 
4. MSt in Philosophy of Physics  
5. MSt in Practical Ethics  
6. MSt in Traditional China  
7. BA in Classics (Literae Humaniores)  
8. BA in Philosophy, Politics and Economics  
9. BM BCh in Medicine  
10. MPhil International Relations  
 
Dear Mr Mohammed, 
I write in reply to your email requesting the information detailed above. 
Reading lists 
 
We hold the information but will not disclose it, as we consider it to be exempt from disclosure under section 
43(2) of the Freedom of Information Act (FOIA). Section 43(2) provides that information is exempt where its 
disclosure would, or would be likely to, prejudice the commercial interests of any person. In our view, 
disclosure of the information requested would be likely to prejudice the University’s commercial interests, by 
revealing information that would be of value to other institutions offering similar courses. There is strong 
competition for students, both nationally and internationally. Oxford is one of the top-ranked universities for 
the subjects covered in your request. The reading lists indicate the particular approach taken by Oxford to the 
teaching of different topics or areas of study, and would be of interest and value to organisations seeking to 
emulate the University’s success. To place this information into the public domain would allow any 
organisation to seek to replicate Oxford’s approach and methods.  
 
Section 43(2) is a qualified exemption that requires the University to weigh up the public interest in disclosing 
the information requested, which is presumed under FOIA, against the public interest in withholding it. The 
University  recognises  that  there  is  a  general  interest  in  openness  and  transparency  in  the  conduct  of  the 
University’s affairs. However, we see little or no specific public interest in the information requested, as opposed 
to the private interest that others might seek to further through exploitation of the information for commercial 
purposes. There is a public interest in knowing that Oxford provides high-quality teaching and research but this 
interest is already met through the information that is publically available on the University’s relative performance 
in this area e.g. Times Higher Education. 
Course syllabus 
 



You can find this information on our website by visiting the following links: 
•  MSc in Cognitive and Evolutionary Anthropology   
•  MSt in Islamic Studies and History  
•  MSc in History of Science, Medicine and Technology  
•  MSt in Philosophy of Physics  
•  MSt in Practical Ethics 
•  MSt in Traditional China  
•  BA in Classics (Literae Humaniores) 
•  BA in Philosophy, Politics and Economics  
•  BM BCh in Medicine - Pre-Clinical and BM BCh in Medicine - Clinical  
•  MPhil in International Relations 
Past exam papers 
Please find attached the available past papers for MSc in Cognitive and Evolutionary Anthropology, MSt in 
Islamic Studies and History, MSc in History of Science, Medicine and Technology, BA in Classics (Literae 
Humaniores), BA in Philosophy, Politics and Economics. 
 
There are no set papers for MSt in Philosophy of Physics, MSt in Traditional China, or MPhil in International 
Relations. 
 
For MSt in Practical Ethics, assessment for each module is based on one 3,500 word essay per module. 
 
As regards exam papers for Medicine, the University holds information that falls within the scope of your 
request. However, we will not disclose it, as we consider it to be exempt from disclosure under section 43(2) 
of the Freedom of Information Act (FOIA). 
Section 43(2) provides that information is exempt where its disclosure would, or would be likely to, prejudice 
the commercial interests of any person. In our view, disclosure of the information requested would be likely to 
prejudice the University’s commercial interests, by revealing information that would be of value to other 
institutions offering courses in Medicine. There is strong competition for students, both nationally and 
internationally. The answers in the examination papers would indicate the particular approach taken by Oxford 
to particular topics or issues, and would be of interest and value to rival organisations, who could use the 
information to improve their own courses. The University’s approach would be of especial interest to rival 
organisations because Oxford has been ranked as the world’s best institution for medical health teaching and 
research1. 
 
In addition, the nature of undergraduate medicine courses means that most higher education institutions use 
their own ‘banks’ of standard set examination questions, which can be reviewed and re-used as required – such 
resources could be easily replicated to mimic Oxford’s rigorous academic assessment. 
Section 43(2) is a qualified exemption that requires the University to weigh up the public interest in disclosing 
the information requested, which is presumed under FOIA, against the public interest in withholding it. The 
University recognises that there is some public interest in the disclosure of the information requested. Generally, 
there is an interest in openness and transparency in the conduct of the University’s affairs. More specifically, 
there is an interest in information relating to the performance of the Medical Sciences Division as the world’s 
leading destination for studying medicine. However, we consider that this interest can be met without impairing 
the University’s ability to compete with other institutions. The topic list we have provided, as well as course 
information available on the University’s website which covers content, structure, assessment methods and the 
 
1 https://www.timeshighereducation.com/world-university-rankings/2022/subject-ranking/clinical-
health#!/page/0/length/25/subjects/3141/sort_by/rank/sort_order/asc/cols/stats  
 



resources  available  to  students  which,  in  our  view,  is  more  than  sufficient  to  meet  the  public  interest  in 
disclosure. We therefore consider that the balance of public interests lies in favour of maintaining the exemption. 
 
Please note that the attached information should not be copied, reproduced or used except in accordance with 
the law of copyright. In particular, any re-use for commercial purposes would require the permission of the 
University and/or any other copyright holders.    
 
INTERNAL REVIEW 
If you are dissatisfied with this reply, you may ask the University to review it by e-mailing xxx@xxxxx.xx.xx.xx. 
A request for internal review should be submitted no later than 40 working days from the date of this letter. 
THE INFORMATION COMMISSIONER 
If, after the internal review, you are still dissatisfied, you have the right under FOIA to apply to the Information 
Commissioner for a decision as to whether your request has been dealt with in accordance with the FOIA. You 
can do this online using the Information Commissioner’s complaints portal. 
 
Yours sincerely 
Information Compliance Team