This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Has the SARS CoVid – 2 or now known as SARS CoVid – 19 ever been scientifically isolated'.


 
 
 
Public Accountability Unit 
   
Wellington House 
 
133-155 Waterloo Road 
 
London SE1 8UG 
www.gov.uk/phe  
 
By email 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx  
 
Our ref: 10/05/21/ld/259 
24 May 2021 
 
Dear Paul Lewis, 
 
Re: Freedom of Information request - Has the SARS CoVid – 2 or now known 
as SARS CoVid – 19 ever been scientifically isolated 
 
Thank you for your request received on 10 May 2021 addressed to Public Health 
England (PHE). In accordance with Section 1(1)(a) of the Freedom of Information 
Act 2000 (the Act), I can confirm that PHE does not hold the information you have 
specified.  
 
Request 
 
Has the SARS CoVid – 2 or now known as SARS CoVid – 19 ever been 
scientifically isolated and identified under the scientific method? And if so 
please show me the data proving it. 
 
Response 
 
PHE can confirm it does not hold the information you have specified.  
 
PHE’s microbiology teams use the term “isolation” to mean culture in the laboratory. 
It is used sometimes interchangeably to mean isolation from a patient or clinical 
material – but usually implies that the organism has been grown in culture. An 
organism is identified by looking for its unique genetic material in a clinical sample 
and further identification is refined and confirmed by whole genome sequencing.  
 
The Virus Reference Laboratory at PHE, Colindale, London has grown the virus, 
SARS-CoV-2. The virus culture method has been published in the following peer-
reviewed paper: https://www.eurosurveillance.org/content/10.2807/1560-
7917.ES.2020.25.32.2001483 
 
 
PHE’s culture work on other SARS-CoV-2 variants is in progress and has not 
published in any peer-reviewed papers at present. 
 
Under Section 16 of the FOI Act, public authorities have a duty to provide advice and 
assistance. Accordingly, please find the following links below regarding evidence of 
COVID-19:  

 

SARS-CoV-2 has been cultured and then subjected to electron microscopy. 
Evidence of the Electron Micrograph is available at the following link:  
https://publichealthmatters.blog.gov.uk/2020/01/23/wuhan-novel-coronavirus-what-
you-need-to-know/ 
  
 
General information pertaining to SARS-CoV-2, which causes the disease known as 
COVID-19: https://www.gov.uk/government/publications/wuhan-novel-coronavirus-
background-information/wuhan-novel-coronavirus-epidemiology-virology-and-
clinical-features 
  
‘Finding the evidence: Coronavirus’: https://phelibrary.koha-
ptfs.co.uk/coronavirusinformation 
  
The collection of ‘Scientific evidence supporting the government response to 
coronavirus (COVID-19): https://www.gov.uk/government/collections/scientific-
evidence-supporting-the-government-response-to-coronavirus-covid-19 
 
If you have any queries regarding the information that has been supplied to you, 
please refer your query to me in writing in the first instance. If you remain dissatisfied 
and would like to request an internal review, then please contact us at the address 
above or by emailing xxx@xxx.xxx.xx.  
 
Please note that you have the right to an independent review by the Information 
Commissioner’s Office if a complaint cannot be resolved through the PHE 
complaints procedure. The Information Commissioner’s Office can be contacted by 
calling the ICO’s helpline on 0303 123 1113, visiting the ICO’s website at 
www.ico.org.uk or writing to the ICO at Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, 
Cheshire, SK9 5AF. 
 
Yours sincerely  
FOI Team