This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Statistics of number of parents / nominated persons contacted by university regarding student mental wellbeing.'.


 
 
 
 
____________ 
Paisley Campus 
Paisley 
PA1 2BE 
_______________ 
Tel 0141 848 3000 
 
 
Our ref: F21/059 
 
25th March 2021 
 
 
 
Dear Gillian Green 
 
Freedom of Information (Scotland) Act 2002  
 
Your request for information has been considered and our response is below.   
 
You provided the following information: 
 
Following a spate of sudden student deaths in 2018, an ‘opt-in scheme’ was 
pioneered by the University of Bristol as part of a set of measures aimed at preventing 
suicide. In 2019, a coroner wrote to the Department for Education and Minister for 
Suicide Prevention suggesting that these measures might be shared throughout the 
sector. I am now seeking to establish the extent to which ‘opt-in’ has been 
subsequently adopted and/or utilised. 
 
The ‘opt-in’ or ‘consent at registration’ scheme implemented by Bristol University 
comprises an additional personal information sharing agreement that supplements 
when information might be shared. It gains consent at annual registration for the 
university to contact a ’safe and nominated’ parent, guardian or friend in situations that 
are not emergencies, but where staff have serious concerns that something bad might 
happen to an enrolled student, and/or where their health, wellbeing or welfare could 
be affected. Essential y it involves lowering the bar at which parents or nominated 
others could be contacted by a designated professional at the university, from ‘vital 
interests’ to ‘serious or significant concerns’. It could for example apply in cases of 
trauma or distress associated with suspension / expulsion / non-attendance / mental 
health issues etc. 
 
To qualify as ‘opt-in’ a scheme must be optional and additional to the regular 
emergency contact protocol. The latter is compulsory and typically restricted to serious 
incidents and/or emergency situations, that may present an imminent threat to a 
student’s vital interests. Further particulars can be found at: 
 
http://www.bristol.ac.uk/contacting-people/parent/ 
 

https://thetab.com/uk/2018/09/20/these-are-the-unis-with-policies-to-tell-parents-if-
students-are-suicidal-81552 
 
https://thetab.com/uk/bristol/2019/10/31/93-of-new-bristol-students-opt-in-to-mental-
health-scheme-37916 
 
This important scheme has been implemented at a number of universities, and 
perhaps at your institution as well. If so, please provide me with the following 
information as absolute numbers and percentages. 
 
You requested the following information: 
 
For each academic period (2018-19, 2019-20 and 2020-21) and year-of-study (e.g. 1st 
year, 2nd year, 3rd year) sub-division: 
 
•       How many students opted-in at registration?  
AY2018-19 17,978 - 98% 
AY2019-20 17,803  - 98% 
AY2021-21 17,809 (as at 15/03/2021) - 98% 
 
•       How many students subsequently rescinded their consent? 
This information is exempt under Section 17 of the Act: Information not held. 
 
The University does not hold a central record of how many students rescinded 

their consent, therefore we are unable to answer this question. 
 
•       How many times was the opt-in consent used to contact somebody? 
This information is exempt under Section 17 of the Act: Information not held. 
 
The University does not hold a central record of when the opt-in to contact 

someone has been used, therefore we are unable to answer this question. 
 
•       How many times was use of the opt-in consent considered, but with you 
deliberately choosing not to contact a parent or nominated individual? 
This information is exempt under Section 17 of the Act: Information not held. 
 
The University does not hold a central record of when the opt-in consent was 

considered but then not used, therefore we are unable to answer this question. 
 
If you are not satisfied with the handling of your enquiry you have a right to review 
under the Act as laid out in the notices below. 
 
Yours sincerely 
 
 
Freedom of Information Office 
University of the West of Scotland 

Notices 
 
1. Right of Review 
In the event that you are dissatisfied with the handling of your request for information, you may 
require us to review our actions and decisions relating to your request (‘Review Request’).  
Your Review Request must be made to us in writing or in other durable form, stating your name 
and address for correspondence, specifying the request for information to which your Review 
Request relates and the matters that have given rise to your dissatisfaction.  
It must be provided to us within 40 working days (which phrase excludes Saturdays, Sundays, 
Christmas Day and Scottish Bank Holidays) after the expiry of the period within which we were 
obliged under the Act to respond to your request for information.   
You may withdraw your Review Request by notice to us in writing at any time. 
Assuming your Review Request is not withdrawn, we are required to conduct our review and 
respond to you (‘Review Response’) within 20 working days (which phrase excludes 
Saturdays, Sundays, Christmas Day and Scottish Bank Holidays) after the date on which we 
received your Review Request.  The request for review should be addressed to: 
 
Emma Cuckow, University Solicitor, University of the West of Scotland, Paisley Campus, 
Paisley, PA1 2BE   Email: xxxx.xxxxxx@xxx.xx.xx 
 
2. Right of Appeal 
In the event that you have not withdrawn your Review Request and we have failed to respond 
to you within the proscribed time, or you are dissatisfied with our Review Response, you may 
apply to the Scottish Information Commissioner for a decision as to whether we have dealt with 
your request in accordance with the Act (‘Appeal Application’).  
Your Appeal Application must be made to the Scottish Information Commissioner in writing or 
in other durable form, stating your name and address for correspondence, specifying the 
request for information to which your Appeal Application relates and the matters that have given 
rise to your dissatisfaction. 
It must be provided to the Scottish Information Commissioner within six months after the date 
you received our Review Response or, in the event that we did not provide you with a Review 
Response within the proscribed time, within six months after the expiry of that period.  The 
address of the Scottish Information Commissioner is: 
Scottish Information Commissioner, Kinburn Castle, Doubledykes Road, St Andrews, Fife, 
KY16 9DS Tel 01334 464 610; Fax 01334 464 611; email: xxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxxxxxx.xxxx; 
www.itspublicknowledge.info 
 

Document Outline