This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'PCR (Polymerase chain reaction)'.

Public Accountability Unit 
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Wellington House 
133-155 Waterloo Road 
London SE1 8UG  
By email 
Our ref: 18/02/ay/2838 
10 March 2021 
Dear Chris Dodd, 
Re: 2838 - FOI Cycle threshold to run PCR Test before 20th July 2021 
Thank you for your request received on 18 February 2021 addressed to Public 
Health England (PHE). In accordance with Section 1(1)(a) of the Freedom of 
Information Act 2000 (the Act), I can confirm that PHE does partly hold the 
information you have specified.  
At what cycle threshold was recomended to run a pcr test before the 20th of 
july 2021 
PHE can confirm it does hold the information requested in relation to PCR tests used 
within PHE laboratories. PHE has also assumed that your request was in relation to 
cycle threshold before 20 July 2020 rather than 2021 as per your request. 
Cycle threshold (Ct) is a semi-quantitative value that can broadly categorise the 
concentration of viral genetic material in a patient sample following testing by RT 
PCR as low, medium or high. It tells us approximately how much viral genetic 
material is in the sample.  
There over 80 different commercial PCR  tests and several platforms used in the UK. 
Each comes with its own standardised interpretation. Some may provide Ct values 
some may not. Therefore, Ct values cannot be directly compared between assays of 
different types. All labs are asked to perform preliminary checks on the limits of 
detection and create a standard operating procedure based on guidance above to 
interpret a positive or negative result.

The Medicines and Health Products Regulatory Agency (MHRA) is the national 
regulator for medical tests and any test can legally be marketed and deployed in the 
UK once it receives a CE mark. For further information refer to this link here:
If you have any queries regarding the information that has been supplied to you, 
please refer your query to me in writing in the first instance. If you remain dissatisfied 
and would like to request an internal review, then please contact us at the address 
above or by emailing  
Please note that you have the right to an independent review by the Information 
Commissioner’s Office if a complaint cannot be resolved through the PHE 
complaints procedure. The Information Commissioner’s Office can be contacted by 
calling the ICO’s helpline on 0303 123 1113, visiting the ICO’s website at or writing to the ICO at Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, 
Cheshire, SK9 5AF. 
Yours sincerely  
FOI Team