This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'How many cycles are used in PCR Covid tests in the UK'.

Public Accountability Unit 
  T  020 8327 6920 
Wellington House 
133-155 Waterloo Road 
London SE1 8UG  
By email  
Our ref: 16/02/ld/2804 
10 March 2021 
Dear Mark Newman, 
Re: 2804 – FOI How many cycles are used in PCR testing in the UK 
Thank you for your request received on 16 February 2021 addressed to Public 
Health England (PHE). In accordance with Section 1(1)(a) of the Freedom of 
Information Act 2000 (the Act), I can confirm that PHE partly holds the information 
you have specified.  
How many cycles are used in UK PCR Covid tests. Now and in 2020. 
PHE can confirm it partly holds the information you have specified. 
There is an extensive menu of tests currently used to detect SARS-CoV-2 in a 
sample. Whilst most of these tests are PCR based, there are also assays that use 
alternative technology for the detection of SARS-CoV-2 nucleic acid.  
Currently there are over 80 different testing platforms in use across the various 
networks of laboratories and the thresholds for result interpretation will be configured 
in each case by the manufacturers of the assays and the instrumentation. Each 
laboratory will regularly assess the performance of their assays within their local 
quality management system. The results are monitored in accordance with defined 
quality control procedures. Whilst each laboratory has a statutory duty to report 
positive cases to Public Health England, additional information such as Ct values in 
the case of PCR tests, is not submitted. 
You may find the following document ‘Understanding cycle threshold (Ct) in SARS-
CoV-2 RT-PCR’ to be helpful. Please see the link below:
If you have any queries regarding the information that has been supplied to you, 
please refer your query to me in writing in the first instance. If you remain dissatisfied 


and would like to request an internal review, then please contact us at the address 
above or by emailing  
Please note that you have the right to an independent review by the Information 
Commissioner’s Office if a complaint cannot be resolved through the PHE 
complaints procedure. The Information Commissioner’s Office can be contacted by 
calling the ICO’s helpline on 0303 123 1113, visiting the ICO’s website at or writing to the ICO at Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, 
Cheshire, SK9 5AF. 
Yours sincerely  
FOI Team