This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Medicine A100 Undergraduate Selection Process'.


 
   
 
 
 
Information Assurance and Governance 
Office of the Principal 
 
 
8 September 2020 
 
Dear Brandon, 
Freedom of Information (Scotland) Act 2002 
Our Ref:   248-20 
 
I  refer  to  your  enquiry  dated  11  August  2020  asking  to  be  supplied  with  information  as 
outlined below in relation to our Medicine A100 degree programme for undergraduate entry. 
 
1.  GCSE entry requirements: I understand you require five grade 7s, and GCSE biology. Are 
there any other GCSE subjects you require? Do you require a grade 7 in biology? If you 
require other subjects, what minimum grades do you require in each? 
 
Information on entry requirements for the A100 Medicine programme can be found on our 
website, including GSCE and subject requirements:  https://www.st-
andrews.ac.uk/subjects/medicine/medicine-bsc-a100/entry-requirements/academic-
requirements/uk-qualifications/
 . 
 
2.  Selection process: I understand you rank UCAT for interview, but your website says you 
look  at  academic  performance,  the  reference  and  work  experience  on  the  personal 
statement. Do you routinely sift out applicants before ranking their UCAT if they don’t meet 
these three terms?  
Academic  performance  -  do  you  decline  applicants  even  if  they  meet  your  entry 
requirements?  Reference  and  work  experience  -  do  you  decline  applicants  based  on 
these? 
 
The recorded information that the University’s holds relevant to your enquiry is as set out 
on  our  website  at:    https://www.st-andrews.ac.uk/subjects/medicine/medicine-bsc-
a100/selection/ 

 
Applicants  who do not meet the minimum entry requirements relevant to them, will not 
progress in the application process.  Applicants must have relevant work experience as 
outlined and this should be shown in the person al statement.  The personal statement an d 
reference must show an interest in and understanding of a medical degree and career.  If 
an applicant passes these  ‘hurdles’ they will then be ranked on their UCAT score and 
invited to interview based on this ranking. 
 
3./
Information Assurance and Governance 
01334 462776 
xxx@xxxxxxxxxx.xx.xx 
 
The University of St Andrews is a charity registered in Scotland, No: SC013532 
 
 

 
 
3.  Please could you tell me how many applicants you have declined for the reasons in point 
(2) - i.e.  academic performance meeting entry requirements but not sufficiently strong (if 
you do this), poor reference and poor work experience? Please can you stratify this 
number for each individual reason i.e. X declined due to academic performance, Y poor 
reference and Z poor work experience? Could you provide this for 2018, 2019 and 2020 
entry (2017/18, 2018/19 and 2019/20 admissions cycles respectively).  
 
The University does not hold the information requested in a reportable format. To establish 
the position for each individual application would be complex requiring data to be pulled 
together  for  review  on  case  by  case  basis.    This  process  goes  beyond  data  retrieval, 
involving a level of intellectual input, cross-referencing information from different sources 
resulting in the creation of new information which is out with the scope of the FOISA. 
 
Section 17 of the FOISA requires that a Scottish public authority confirms in writing where 
information requested of it is not held and notice is therefore given to this effect. 
 
4.  Interview:  Please could you outline your scoring mechanism for interview, and the number 
of points (or similar) you award for each SJT band? Please could you also provide the 
mean, median and minimum scores required for an offer for the entry years 2018, 2019 
and 2020 (2017/18, 2018/19 and 2019/20 respectively?) 
a)  Scoring mechanism for interview 
I can advise that interview for entry to the School of Medicine are in the format of multiple 
mini interviews (MMIs). In previous years these have consisted of 6 mini interviews held at 
stations which lasted about 6 minutes each.  Each station assesses a mixture of different 
domains or competencies with each domain being scored 1 to 5, with 5 being excellent.  
Each  year  the  MMI  process  is  reviewed  and  a  variety  of  domains  for  assessment  are 
chosen. Previous domains have included:  
•  Communication 
•  Motivation/preparation/insight into medical career 
•  Moral reasoning 
•  Critical thinking 
•  Integrity 
•  Empathy 
•  Teamwork 
•  Leadership/negotiation 
•  Resilience 
•  Reflection 
•  Protocol compliance 
 
To standardise the application of these criterion, interviewers are trained each year for 
score calibration purposes. Detailed statistical analysis is carried out each year on both 
the interview stations and the interviewers, for reliability purposes.  
  
The threshold score that is required for entry to medicine at St Andrews will vary each 
year depending on the applicant pool and their performance at interview and the ‘route’ 
(Scotland, England or No Preference) to which applicants have applied. 
 
b)/ 
 
 

 
b)  Table 1: Number of points awarded for each SJT band 
 
 
 
SJT Band  2018 and 2019 Entry 
2020 Entry 
Band 1 
15 
7.5 
Band 2 
10 

Band 3 

2.5 
Band 4 


 
Table 2:  Mean, Median and Minimum scores 
 
Interview 

Score 
and 
SJT  Scores 
2018 
2019 
2020 
combined 
Maximum number of Points 
106 
106 
81 
Mean 
82.5 
82.5 
63.4 
Median 
82 
82 
63 
Minimum 
69 
69 
51.5 
 
Please note: 
 
a)  That due to a change in the: 
 
•  weighting of some of the domains measured; 
•  stations used; and 
•  weighting of the SJT; 
 
the total number of points possibly awarded changed in 2020 application cycle. 
 
b)  The figures presented in Table 2 only include direct entrants to the A100 programme 
who interviewed in St Andrews and do not include those: 
 
•  Applying through the Gateway to Medicine programme; 
•  Applying from the International Foundation Programme; or  
•  Who interviewed overseas or through Skype? 
 
Information otherwise accessible 
 
In answer to questions 1 and 2 you are being directed to information that is readily available 
on our website and as such, section 25(1), Information otherwise accessible of the FOISA is 
applicable.    The  University  has  responsibilities  to  the  taxpayer  and  other  stakeholders  to 
provide value for money. Where the University has expended resource to proactively make 
information  available  from  its  Freedom  of  Information  publication  scheme  and  the  public 
interest is best served by referring an applicant to that alternative source, then it will do so. 
Please  note  that  this  exemption  is  absolute  and  does  not  require  validation  through 
application of the public interest test. 
 
Information Assurance and Governance 
01334 462776 
xxx@xxxxxxxxxx.xx.xx 
 
The University of St Andrews is a charity registered in Scotland, No: SC013532 
 
 

 
Your right to seek a review of how your information request was managed 
If you are not satisfied with the University’s response and/or our reasoning set-out above, you  
have the right to request a review of our decision. The timelines in which this right is available 
are set out in section 20(5)(a) and (b) FOISA and regulation 16 of the EIRs. In broad terms 
the  right  to  seek  a  review  must  be  exercised  within  40  working  days  of  receiving  this 
response. 
The Information Assurance and Governance team are currently working remotely due to the 
Coronavirus pandemic.  Any request for review at this time should be sent by email to foi@st-
andrews.ac.uk 
stating:  
a)  your name and address; 
b)  details of your original request; and 
c)  the reasons why you are dissatisfied with our response.   
 
If you remain dissatisfied with how your request for information has been dealt with following 
Review, you also have the right to apply to the Scottish Information Commissioner (SIC) for a 
decision.  In the event of an appeal to the SIC, the Commissioner will generally only be able 
to investigate the matters raised in the request for review. 
Details  on  how  to  make  an  appeal  online  to  the  SIC  can  be  found  on  their  website:  
http://www.itspublicknowledge.info/YourRights/Unhappywiththeresponse/AppealingtoCommis
sioner.aspx 

This concludes the University’s response. 
Yours sincerely 
 
 
 
 
JUNE WEIR 
Information Assurance and Governance Officer