This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'RAF Officer Commissioning and Terms of Service'.

Officer Commissioning and
Terms of Service
Air Publication 3393
Volume 1
Edition 21
December 2018


Impact Assessment Statement 
In accordance with MOD procedures, this AP has been equality assessed and a MOD Equality 
Analysis Template has been completed. This AP will be reviewed in Apr 19. 
CROWN COPYRIGHT 
Please note that, when published, this information is protected by Crown Copyright unless the 
information is clearly identified for re-use, such as under the Open Government Licence (OGL), 
there is no automatic right of re-use.  If the information is not available under for automatic re-use, 
then you are free to use it for your own personal, private purposes outlined as exceptions to 
infringement under the Copyright, Designs and Patents Act 1988.  Any other form of re-use 
requires permission in the form of a licence from the MOD, and any request for re-use of the 
source information must be made to the MOD’s Directorate of Intellectual Property Rights 
(DIPR).  Such a request should be made by emailing xxxxxxx@xxx.xxx.xx.  Further information 
can be found at: https://www.gov.uk/government/publications/mod-copyright-licensing-information
AP 3393 Vol 1 

Edition 21

Contents 
Abbreviations  
Introduction 
Chapter 1  Officer Entry Requirements 
Section 1 – Conditions of Entry 
Section 2 – Types of Commission 
Section 3 – Methods of Commissioning 
Chapter 2  Entry Schemes 
Section 1 – Internal Commissioning Scheme (ICS) 
Section 2 – ICS Minimum Qualifications 
Section 3 – Warrant Officer Commissioning Schemes 
Section 4 – CWO – Affiliated Employment Categories, Trades and Branches  
Section 5 – Branch Officer Commissions (prior to 1 Apr 02) 
Section 6 – RAF Bursaries 
Section 7 – Medical Cadetships 
Chapter 3  Functional and Specialist Branches 
Section 1 – Branch Overview 
Section 2 – Functional Branches – Entry Requirements & Progression 
Section 3 – Specialist Branches – Entry Requirements & Progression 
Section 4 – Terms of Service of the RAF Medical Services 
Chapter 4  Training 
Section 1 – Terms of Service Whilst Under Phase 1 Training  
Section 2 – Enlistment of Officer Cadets (Airman) and Commissioning of Officer 
Cadets (Officer) 
Section 3 – Disposal of Non-productive and Pre-productive Officers 
Section 4 – Training Return of Service 
Chapter 5  Rank, Seniority and Promotion 
Section 1 – Rank and Seniority on Appointment to a Commission in the Functional 
Branches and Promotion to Flt Lt – For those who Enter Service on or after 1 Apr 13
Section 2 – Standard Time Progression to Flt Lt in the Functional Branches 
Section 3 – Accelerated Promotion - Legacy 
Section 4 – Effect of Previous Service on Rank and Seniority on Appointment in 
Respect of Re-Joiners and Transferees 
Section 5 – Promotion  
Section 6 – Acting Rank 
Chapter 6  Terms of Service Changes 
Section 1 – Variation of Commission and Transfer Between Branches 
Section 2 – Extensions and Further Service 
Section 3 – Return of Service (including Amortisation of Command Appointments) 
Section 4 – Professional Aviator Spine 
Section 5 – Specialist Aircrew – Reserved Rights  
Section 6 – Disposal of Productive Officers who are Permanently Withdrawn from their 
Duties 
Section 7 – Chaplains Branch Prior to Jun 01 
AP 3393 Vol 1 
ii 
Edition 21

Chapter 7  Exits 
Section 1 – Exit from Service – General  
Section 2 – Release/Disposal Authorities and Terms of Service Implications 
Section 3 – Normal Release from Service 
Section 4 – Premature Compulsory Release 
Section 5 – Medical Review and Exits 
Section 6 – Early Termination 
AP 3393 Vol 1 
iii 
Edition 21

Abbreviations 
ACSC 
Advanced Command and Staff Course 
MOD 
Ministry of Defence 
AEng 
Air Engineer 
MOL 
Merit Order List  
AEO 
Air Electronics Officer 
MS 
Mainstream 
AFPS 
Armed Forces Pension Scheme 
MSO 
Medical Support Officer 
75/05/15
1975/2005/2015
AO 
Air Operations  
MWT 
Minimum Waiting Time 
AS 
Aerosystems 
Nav 
Navigator 
AST 
Advanced Staff Training 
NCA 
Non-Commissioned Aircrew 
BO 
Branch Officer 
NCC 
Non-Commissioned Control(ler) 
CE 
Communications - Electronics 
NERP 
New Entrant Rates of Pay 
CFS 
Central Flying School 
NRD 
Normal Retirement Date 
CID 
Certificate of Identity 
OACTU 
Officer and Aircrew Cadet 
Training Unit
Officer and Aircrew Selection 
Cmn 
Crewman 
OASC 
Centre
CS 
Career Stream  
OC(A)/OC(O)  Officer Cadet (Airman)/(Officer) 
CTOS 
Common Terms of Service 
OCU 
Operational Conversion Unit 
CWO 
Commissioned Warrant Officer 
OEP  
Optional Exit Point  
DIN 
Defence Instruction and Notice 
ORD 
Optional Retirement Date  
DLS 
Directorate of Legal Services 
PAS 
Professional Aviator Spine 
DOM 
Director of Music 
PC 
Permanent Commission 
Defence Technical Undergraduate 
Professional Military Development 
DTUS 
PMD(A) 
Scheme 
(Air) 
EED 
Engagement Expiry Date 
PMRAFNS 
Princess Mary’s RAF Nursing 
Service
EDP 
Early Departure Payment 
Prov 
Provost Branch 
EDPC 
Early Departure Payment Commission 
PVR 
Premature Voluntary Release 
Qualified Flying / Helicopter 
ES 
Executive Stream 
QFI / QHI 
Instructor 
ET  
Early Termination (Premature 
R&S
Recruitment & Selection
Voluntary Release )
Fg 
Flying 
RAFFT 
RAF Fitness Test 
FRI 
Financial Retention Incentive 
RAFR 
RAF Reserve 
IC 
Initial Commission 
RAFVR 
RAF Volunteer Reserve 
ICS 
Internal Commissioning Scheme 
RAuxAF 
Royal Auxiliary Air Force 
Int 
Intelligence 
Regt 
Regiment 
IOTC 
Initial Officer Training 
RoS 
Return of Service 
IPP 
Immediate Pension Point 
RPAS(P) 
Remotely Piloted Air Systems 
(Pilot)
IRD 
Initial Retirement Date 
SA 
Specialist Aircrew 
Intermediate Command and Staff 
ICSC (A) 
Course (Air) 
SFT 
Selection Fitness Test 
Specialist Officers Initial Training 
JMES  
Joint Medical Employment Standard  
SOITC 
Course 
JOCC / JODP 
Junior Officers Command Course / 
SSC 
Short Service Commission 
Development Period
JROC 
Junior Regiment Officer Course 
STRC 
Short Term Regular Commission 
JSP 
Joint Services Publication 
TACCO 
Tactical Co-ordinator 
KSE
Knowledge Skills and Experience
TOS
Terms of Service

Linguist 
TCOS 
Terms and Conditions of Service 
LOS 
Length of Service 
UAS 
University Air Squadron 
MB 
Medical Board 
VW 
Voluntary Withdrawal 
MEOS 
Mandated End of Service 
WSO 
Weapon Systems Officer 
AP 3393 Vol 1 
iv 
Edition 21

Introduction 
1. 
Air Publication (AP) 3393 Volume 1 is made by the Defence Council under the powers 
conferred by section 2(3) of the Air Force (Constitution) Act 1917 and has the status of ‘General 
Regulations’ which are laid before Parliament.  The functions conferred on the Air Council by the 
Air Force (Constitution) Act 1917 were transferred to the Defence Council by virtue of section 1(3) 
of the Defence (Transfer of Functions) Act 1964.  The AP is owned and published by RAF 
Employment Policy and details the Terms of Service (ToS) for officers serving as members of the 
regular RAF.  This AP does not apply to members of the Reserve Forces, whose ToS are published 
separately in AP 3392 Vol 7.  RAF Recruiting and Selection (R&S) in consultation with Branch and 
Specialization Advisors are responsible for the content of the relevant sections of Chapter 3.  Any 
other suggestions for amendments are to be sent to SO3 RAF Employment Policy, Hurricane 
Block, HQ Air Cmd, RAF High Wycombe, HP14 4UE. 
2.     The Armed Forces (Flexible Working) Act 2018 made provisions for members of the regular 
forces to serve part-time or subject to geographic restrictions.  The Armed Forces (Terms of 
Service) (Amendments Relating to Flexible Working) Regulations 2018 (SI 2018/1166) amended 
the Royal Air Force Terms of Service Regulations 2007 to provide for Flexible Service (FS) within 
the RAF.  The SI provides the legal basis for service on FS terms, including the eligibility criteria 
and limitations for airmen of the RAF.  JSP 750 (Centrally Determined Terms of Service) sets out 
the policy and guidance relating to FS.  The Conditions of Service (pay, pension/EDP etc) for SP 
participating in FS will be affected and personnel considering an FS arrangement are strongly 
recommended to read the guidance contained in the JSP.  
Major Changes for Edition 21 
3. 
A revised introduction to the AP has been included to make reference to the provisions of 
FS.  Minor ammendments have also been made in the remainder of the AP to highlight specific 
aspects of ToS that are/are not affected by a FS arrangement, such as the definition of reckonable 
service and clarifying that time to promotion eligibility is measured in calendar years (ie including 
the time on FS part-time working arrangements).  Further information on FS can be found in JSP 
750.     
4. 
A number of minor changes have been made and include:  
a. 
Specialist Entrant & Re-Entrant (SERE) Course.  Changes have been made 
throughout the AP to reflect the renaming of the SERE course to the Specialist Officer Initial 
Training Course (SOITC). 
b. 
Engineering Branch Entry Requirements.  Adjustments to the Engineering Branch’s 
prerequisite entry qualifications have been made to reflect the broader spectrum of training 
available to potential applicants.  
c. 
Upper Age Limits.  The upper age limits for recruitment have been revised at Chapter 
3 Section 2 to reflect the broadening of recruitment for a number of branches.   
d. 
Flying Branch Sub-Branches.  A revision to the names of the flying branch’s sub-
branches and specializations has taken place at Chapter 3, Section 2, in accordance with the 
associated announcement via IBN 41/18.  
AP 3393 Vol 1 

Edition 21

e. 
Re-Joiners Rank.  Detail has been added to clarify the point at which personnel who 
undertake the Transferees and Re-joiners Course (TARC) are appointed to their rank at 
Chapter 5, Section 4, Paragraph 5421.   
f. 
Optional Exit Point (OEP).  Clairty has been added regarding the policy for deferment 
of the 12 year OEP in Chapter 7, Section 3, Paragraph 7311. 
g. 
Command Return of Service.  References to the command and promotion return of 
service have been removed from Chapters 5 and 7, to reflect that decision announced in 
IBN40/18, whilst adding the accompanying detail for accessing resettlement activity post-
command appointment at Paragraph 7106.       
AP 3393 Vol 1 
vi 
Edition 21

CHAPTER 1 
OFFICER ENTRY REQUIREMENTS 
CONTENTS 
Section 1 
Conditions of Entry 
Section 2 
Types of Commission 
Section 3 
Methods of Entry 
AP 3393 Vol 1 
1-1 
Edition 21

CHAPTER 1 
SECTION 1 
CONDITIONS OF ENTRY 
Nationality and Residence Requirements 
1101. 
Candidates for entry into the RAF must satisfy the Service authorities that at the time of 
their application they are a British citizen, a Commonwealth1 citizen or citizen of the Republic of 
Ireland. 
1102. 
Certain branches and roles are restricted by security requirements to British-only citizens.  
In these cases, Commonwealth or Irish citizenship, even if held as a dual nationality with British 
citizenship, will preclude employment.  Employment in some branches may be permitted subject to 
naturalization as a British citizen, although retention of dual nationality will result in certain roles 
being unavailable.  Further information is available from RAF Recruiting staffs. 
1103. 
A citizen of the Republic of Ireland is eligible under the nationality rules for entry into the 
RAF.  However, Irish nationals who apply to join the RAF will be required to apply for naturalisation 
as a British citizen in order to qualify for the issue of a British passport.  In cases where the 
candidate is not eligible for naturalisation, a Certificate of Identity (CID) will need to be issued.  
Naturalisation as a British citizen, or issue of a CID, will not entail loss of Irish citizenship. 
1104. 
In accordance with the rules contained within the Defence Manual of Security JSP 440, 
Candidates, whether or not they are of United Kingdom origin, should normally have resided in the 
United Kingdom for a minimum of 5 years immediately preceding their application.  In certain 
circumstances, particularly where the applicant is of United Kingdom origin, a shorter period may 
be accepted and a waiver of part of the residence requirement may be granted provided 
satisfactory enquiries can be made in the applicant's country of residence. 
Medical and Fitness Standards 
1105. 
Candidates must meet the required medical standards as determined by a RAF Medical 
Board and prove their physical fitness to the standards of the Selection Fitness Test (SFT) during 
selection at OASC.  Successful candidates will be required to prove their physical fitness to this 
level once more during the Familiarisation Course at RAFC Cranwell some weeks prior to starting 
at OACTU.  Officer Commanding No 1 Elementary Flying Training School is responsible for 
ensuring that all personnel progressing to OACTU from a University Air Squadron (UAS) have 
passed the RAF Fitness Test (RAFFT) within the preceding 6 months and remain fit before 
commencing officer training.  UAS personnel are also required to undertake the fitness test during 
their Familiarisation Visit before starting at OACTU. 
1106. 
Some branches impose additional medical criteria; see Chapter 3, Sections 2 and 3 for full 
details. 
1 The term Commonwealth citizen includes: a British Overseas Territories citizen; a British National overseas; a British subject under the 
British Nationality Act 1981; and citizens of an independent Commonwealth country.  As a general rule, when a country's membership of 
the Commonwealth is suspended, its citizens remain eligible to join the RAF.  Also, when a country whose membership has been 
suspended or terminated in the past is re-admitted, the period of time spent outside of the Commonwealth is still recognised as 
Commonwealth residence and candidates born during that period are recognised as Commonwealth citizens.
AP 3393 Vol 1 
1-1-1 
Edition 21

Age Limits 
1107. 
The minimum age for entry into commissioned service is 17½ years (age as at day 1 of 
Phase 1 training), except where otherwise specified.  For branch specific minimum and maximum 
age limits see the relevant sections in Chapter 3 Section 2 for details.  
1108. 
Candidates must enter full time service training before the upper age limit is reached.  It 
may be possible, in exceptional circumstances and depending on the needs of the Service, for 
Recruitment and Selection in consultation with Branch Advisors to waive the upper age limit. 
Basic Educational Qualifications 
1109. 
Candidates for commissioned service in the RAF, except candidates for the Internal 
Commissioning Scheme (ICS) and the Warrant Officer Commissioning Schemes (see Chapter 2), 
are normally required to hold the following minimum educational qualifications, or qualifications 
considered by the MOD to be of equal value: 
a. 
For all Functional Branches a General Certificate of Secondary Education (GCSE) at 
Grade C (Grade 4 to 5 from Aug 17), or higher, in Mathematics, English Language and 3 
other acceptable subjects or equivalent (see paragraph 1110).  However, where a candidate 
holds a UK degree at grade 2:2 or higher or an acceptable alternative, the GCSE 
requirement (or equivalent) is reduced to that of English Language and Mathematics only. 
and, 
b. 
Two passes at General Certificate of Education (GCE) A2 Level at Grade C or higher, 
or equivalent qualifications (see paragraph 1110).  The General Studies and Critical Thinking 
papers are specifically excluded.  However, where a candidate holds a UK degree at grade 
2:2 or higher or an acceptable alternative, the A2 Level requirement (or equivalent) is 
superseded. 
1110. 
Other Acceptable and Equivalent Qualifications.  SO3 P2 Processing at OASC is 
responsible for the approval of other acceptable qualifications and agreement of any suitable 
equivalencies.  
1111. 
Exceptionally, candidates who have not reached the educational standards detailed above 
but who have a degree or other acceptable professional qualifications and are in other ways 
outstandingly well qualified or possess qualifications or experience of particular value to the RAF 
may be considered.  In such cases, applications will be considered at the discretion of OASC and 
the Branch Advisor. 
Branch-Specific Additional Educational or Professional Qualifications for Direct Entrants 
1112. 
Engineer Officer – University Graduate.  Direct Entrants to the Engineer Branch must, 
in addition to Offr entry standards, be graduates with a Level 6 degree qualification which meets 
the subject requirements categorized as follows:
1113. 
Aerosystems (AS) 
a. 
Category 1.  Undergraduate degrees which are relevant to the AS specialisation and 
meet the UK Engineering Council (EC)’s standards as the exemplifying qualifications for 
registration as either a Chartered or Incorporated Engineer.  Degrees are to be accredited by 
a Professional Engineering Institution deemed to be most aligned to the RAF’s requirements: 
i.e. the Royal Aeronautical Society (RAeS), the Institution of Mechanical Engineers (IMechE) 
and the Institution of Engineering and Technology (IET).  A list of accredited courses can be 
AP 3393 Vol 1 
1-1-2 
Edition 21

accessed via the EC web site at www.engc.org.uk and follow the appropriate instructions 
from the index page to the accredited courses database.  Further guidance may be obtained 
from OASC Eng Specialist and, if required, the Eng Branch Advisor (via OASC). 
b. 
Category 2.  Engineering and science degrees not meeting the requirements of 
Category 1 may be acceptable if they can be shown to have a sufficiently strong physical 
science or engineering content for candidates to succeed in the AS engineering 
specialisation.  Such degrees will normally be accredited by professional bodies other than 
those listed for Category 1.  Qualifications falling into Category 2 are subject to vetting and 
approval by the OASC Eng Specialist and, if required, the Eng Branch Advisor, either or both 
of whom are to ensure that: 
(1) 
The degree is acceptable in terms of relevant engineering content in comparison 
to Category 1 degrees. 
(2) 
The content of the degree is relevant to the AS specialisation for which the 
candidate intends to apply. 
1114. 
Communication/Electronic (CE) 
a. 
Category 1.  Undergraduate degrees which are directly relevant to the CE 
specialisation and meet either the EC's or the British Computer Society (BCS) exemplifying 
qualifications for registration as either Chartered or Incorporated Engineer or Chartered 
Information Technology Professional (CITP) or equivalent. 
b. 
Category 2.  Engineering and science degrees not meeting the requirements of 
Category 1 may be acceptable if they can be shown to have a sufficiently strong computer 
science, engineering or Information Technology content for candidates to succeed in the CE 
engineering specialisation.  Such degrees will normally be accredited by professional bodies 
other than those listed for Category 1.  Qualifications falling into Category 2 are subject to 
vetting and approval by the OASC Eng Specialist and, if required, the Eng Branch Advisor, 
either or both of whom are to ensure that: 
(1) 
The degree is acceptable in terms of relevant computer science, engineering or 
Information Technology content in comparison to Category 1 degrees. 
(2) 
The content of the degree is relevant to the CE specialisation for which the 
candidate intends to apply. 
1115. 
Chaplains Branch.  A candidate for appointment as a Chaplain of the Church of England2
must, as a general rule, have been in Priests' Orders for not less than 2 years and have the written 
commendation of their bishop.  Candidates for appointment as chaplains of the other 
denominations3 are selected on recommendation of their ecclesiastical superior, or of the 
governing bodies of their respective denominations. 
1116. 
Legal Branch.  Candidates must be members of the English, Scottish or Northern Ireland 
Bars and have completed pupillage or be admitted English, Scottish or Northern Irish solicitors. 
Ideally, they should have 2 or more years' post qualification experience.  Those who have not been 
able to obtain this experience will be considered if suitable in all other respects. 
2 Including all Anglicans. 
3 Church of Scotland and Free churches (including Baptist, Congregationalist, Methodist, Presbyterian, United Reform, Assemblies of 
God, Elim Pentecostal and Salvation Army) and Roman Catholic.
AP 3393 Vol 1 
1-1-3 
Edition 21

1117. 
Medical, Nursing and Medical Support Officer (Physiotherapist).  All candidates must 
be registered with their relevant professional body with no limitations to practice.  Additionally, 
Nursing Officers must have a minimum of 2 years nursing experience prior to joining. 
1118. 
Dental Branch.  Candidates applying to join the Dental Branch must have a recognised 
dental undergraduate degree, be registered with the General Dental Council as a dentist with no 
limitations to practice, and have successfully completed Foundation Training or General 
Professional Training prior to entry. 
1119. 
Training Specialization within Personnel Branch. The preferred academic qualification 
for acceptance into the Training Specialization is a relevant degree with a proven teaching 
background, examples of which are: 
a. 
A Bachelor of Education degree with teaching experience. 
b. 
A relevant Bachelor Degree with a Post Graduate Certificate in Education and practical 
experience. 
‘Relevant degrees’ will be based upon the RAF’s Service Need as specified by the Specialization 
Advisor.  Other equivalent academic qualifications and/or experience will be based on the RAF’s 
Service Need by the Training Specialization Advisor and could involve a suitability interview. 
AP 3393 Vol 1 
1-1-4 
Edition 21

CHAPTER 1 
SECTION 2 
TYPES OF COMMISSION 
Introduction 
1201. 
Post 1 Apr 2015, commissions may be granted in the regular Royal Air Force as follows: 
a. 
Initial Commission (IC) (usually 6 or 12 years). 
b. 
Early Departure Payment Earning Commission (EDPC). 
c. 
Length of Service (LOS) 30 Commission. 
d. 
LOS 35 Commission. 
e. 
Mandated End of Service (MEOS) Commission. 
f. 
University Placement Short Term Regular Commission. 
g. 
Temporary Commission. 
h. 
Honorary Commission. 
1202. 
The types of commission listed have distinct and separate terms of service.  The effective 
date of appointment to commissioned service in the RAF will be the date shown in the London 
Gazette.  Reckonable service is outlined in Para 1203.  For a LOS based commission the last day 
of service will normally be the day before the anniversary of joining.  For an age based commission 
the last day of paid service will be the day before the relevant birthday. 
a. 
Officers Appointed to an IC of 6 Years.  Officers appointed to an IC will serve the 
length of 6 years.  These are normally available in the Specialist Branches4. 
b. 
Officers Appointed to an IC of 12 Years.  Officers appointed to an IC will serve the 
length of 12 years.  These are normally available to the Functional Branches and PMRAFNS.  
c. 
Re-joining or lateral entry.  Officers who are re-joining and lateral entrants may be 
appointed to an IC of between 1 and 12 years depending on the needs of the Service. 
d. 
Officers in the Flying Branch.  Officers will usually join the Flying Branch on an IC of 
12 years and on successful completion of Operational Conversion Unit (OCU) training or 
QFI/QHI training will usually be appointed to an EDPC.  Those joining under re-joiner or 
‘lateral entry’ terms will be awarded an IC of between 1 and 12 years on a case by case 
basis dependent on their qualification and the needs of the Service.   Re-joiners and those 
entering on ‘lateral entry’ terms will not normally be appointed to an EDPC on successful 
completion of an OCU; extensions of service will be awarded on a case by case basis.
4 Not including PMRAFNS. 
AP 3393 Vol 1 
1-2-1 
Edition 21

e. 
EDP Earning Commission - Officers appointed to an EDPC (and those who elected to 
accept an extension of service5) will serve to LOS 20 or age 40, whichever is the later. 
f. 
LOS 30 or 35 – Officers appointed to a LOS 30 or 35 commission will serve for 30 or 
35 years reckonable service. 
g. 
Mandated End of Service (MEOS) - Officers appointed to a MEOS commission or 
have their Service capped at MEOS will serve to age 60. 
h. 
University Placement Short Term Regular Commission (UPSTRC).  UPSTRCs are 
short-term university placement schemes in the maximum rank of Plt Off for between 4 mths 
(minimum) and 12 mths (maximum).  The UPSTRC is relinquished upon completion of the 
placement.  The UPSTRC can be terminated by either party giving one months’ notice.  Such 
service will not count towards any subsequent rank or seniority, except as part of the credit 
awarded for academic qualification.  Placement officers are subject to Air Force discipline, 
pay and allowances. 
i. 
Temporary and Honorary Commissions.  Temporary and Honorary Commissions are 
given in such ranks and under such conditions as the Air Force Board may determine.  
Honorary Commissions are usually granted in respect of the Reserve Air Forces, but are 
included here for completeness.  
Reckonable Service
1203. 
For the purposes of calculating engagement length, reckonable service is classed as any 
paid day's service, though unpaid days under a part-time FS arrangement are also reckonable, see 
JSP 750 for further detail.  For pension calculations Officers on AFPS 75 reckonable service 
counts from age 21 or date of joining whichever is the later.  For officers who are members of 
AFPS 05 or AFPS 15, service is normally counted from day 1 of phase 1 training except officers 
commissioned through the ICS, where reckonable commissioned service is calculated from the last 
day of phase 1 officer training. 
TCOS OF COMMISSIONS AWARDED PRIOR TO 1 APR 15 
1204. 
Pre 1 Apr 15 in addition to 1201 sub para f-h, the following additional types of commission 
were available: 
a. 
Permanent Commission (PC). 
b. 
Short Service Commission (SSC). 
1205. 
The types of commission listed in para 1204 were distinct and separate terms of service.  
On change of commission from a SSC to a PC, officers were permitted to count all reckonable 
SSC service towards the completion of the PC.  The effective date of appointment to a commission 
in the RAF is the date shown in the London Gazette (this date will be replicated on JPA). 
Permanent Commissions 
1206. 
The initial Permanent Commission was based upon the completion of a period of 
reckonable service to an Initial Retirement Date the point at which immediate financial benefits 
were payable on exit, as follows: 
5 In order to allow those serving on Legacy terms on 1 Apr 15 and unable to earn an EDP on AFPS 15, an offer to extend their service to 
their EDP point was made (IBN 43/13). 
AP 3393 Vol 1 
1-2-2 
Edition 21

a. 
Officers Appointed to a PC between 6 Apr 056 and 31 Mar 15 (inclusive).  Officers 
appointed to a PC or commissioned between these dates, and those who elected to transfer 
to AFPS 05, will serve to the 18/40 point.  The 18/40 point is defined as the day after 
completion of 18 years reckonable service from the date of joining or the date on which an 
officer reaches the age of 40, whichever is later. 
b. 
Internal Commissioning Scheme (ICS).  Officers commissioned under the ICS 
(which came into effect on 1 Apr 02) were commissioned under one of the following terms: 
(1) 
PC Terms.  Officers commissioned under the ICS on PC terms were 
required to complete 18 years (16 years for those commissioned prior to 6 Apr 05) 
commissioned service (except where immediately commissioned to age 55 – see 
paragraph 1207). 
(2) 
SSC Terms.  Officers commissioned under the ICS on SSC terms were 
required to complete a SSC (9 years). 
c. 
Other Officers with Previous Service.  Other officers with previous reckonable 
service (commissioned or non-commissioned), were commissioned under one of the 
following terms: 
(1) 
PC Terms.  Other officers with previous reckonable service commissioned 
on PC terms were required to serve the balance of an 18-year commission, subject to a 
minimum period of service of 8 consecutive years from the date of re-instatement or re-
employment7.  Officers commissioned into the RAF prior to 6 Apr 05 were required to 
serve the balance of a 16-year commission.  The period of 8 years provides such 
entrants with an appropriate period of productive service in which to become 
competitive for promotion or considered for further service (assimilation) with their 
peers. 
(2) 
SSC Terms.  Other officers with previous reckonable service may have 
been offered a SSC (9 years). 
d. 
Officers Appointed to a PC Prior to 6 Apr 05.  Officers commissioned prior to 6 Apr 
were conditioned to serve to an IRD at the 16/38 point.  The 16/38 point is defined as the day 
after completion of 16 years reckonable service from the age of 21 or the date on which an 
officer reaches the age of 38, whichever is later. 
1207. 
Personnel Commissioning from the Ranks.  Officers commissioned under the CWO 
Scheme, all FSs and WOs/MAcr commissioned regardless of age and all other serving personnel 
commissioned over the age of 37 (39 for those commissioned prior to 6 Apr 05), would normally 
have been appointed to an initial PC to the Normal Retirement Date (NRD) at age 55.  However, 
subject to Service requirements they may alternatively have been offered a SSC (9 years). 
Short Service Commissions 
1208. 
A SSC was a specified period of regular service from the date of joining which, although 
pensionable, did not attract immediate financial benefits on exit.  Officers appointed to SSCs 
initially served for periods varying from 3 to 12 years according to their branch.  PMRAFNS 
(Nursing Officers) who entered service prior to 1 Apr 03 on gratuity earning terms had the 
opportunity to transfer to pension-earning terms up until the point at which the gratuity was 
6 Note: 6 Apr 05 was the date AFPS 05 was introduced.
7 The balance of the commission is only deducted by previous commissioned service. 
AP 3393 Vol 1 
1-2-3 
Edition 21

claimed.  On completion of regular service, any officer who served on a SSC was normally 
required to serve for 4 years in the RAF Reserve of Officers.  
1209. 
The SSC was a commission in its own right and distinct from a PC.  However, on 
appointment to a PC, officers were permitted to count their period of reckonable SSC service 
towards the completion of their PC. 
AP 3393 Vol 1 
1-2-4 
Edition 21

CHAPTER 1 
SECTION 3 
METHODS OF COMMISSIONING 
Introduction 
1301. 
The methods of commissioning for personnel appointed to commissions on or after 1 Apr 
13, are: 
a. 
Direct Entry.  
b. 
Internal Commissioning Scheme (ICS). 
c. 
Executive Commissioned Warrant Officer (ECWO) 
d. 
Commissioned Warrant Officer (CWO). 
e. 
University Graduate entry. 
f. 
Engineer Officer Qualified and Basic Entry Scheme. 
g. 
Bursary entry.  
h. 
Transferring. 
i. 
Re-joining. 
j. 
Lateral Entry. 
k. 
Medical, Dental and Nursing Officer Direct Entry. 
l. 
Branch Officer Scheme - Obsolete. 
1302. 
Some entry types are not available to all branches, as indicated in Chapter 3 Sections 2 
and 3.  Where methods of entry differ, for example in the specialist branches, they will be covered 
in the relevant section.  Officers may be permitted or offered a transfer of branch where it is in the 
Service interest to do so (see Chapter 6). 
Direct Entry 
1303. 
Candidates from civilian life with no pervious military experience who hold the basic 
qualifications set out earlier in this Chapter are eligible to apply to enter the Service on Direct Entry 
terms.  Entry requirements may vary from branch to branch; details can be found at Chapter 3.
Internal Commissioning Scheme (ICS) 
1304. 
Candidates who are currently serving in the RAF may apply to commission through the 
Internal Commissioning Scheme.  The ICS will also be used to assess the rank and seniority of re-
joiners or transferees.  Details of the Scheme and minimum qualifications are set out in Chapter 2, 
Sections 1 and 2.   
AP 3393 Vol 1 
1-3-1 
Edition 21

Executive Commissioned Warrant Officer (ECWO) and Commissioned Warrant Officer 
(CWO) Schemes 

1305. 
Serving WOs/MAcr8 are eligible for commissioning under either the Commissioned 
Warrant Officer (CWO) or the Executive Commissioned Warrant Officer (ECWO) Scheme9.  
WOs/MAcr commissioned under either Scheme undertake the CWO Commissioning Course 
instead of the full Initial Officer Training Course (IOTC), Phase 2 training requirements will be 
determined by the Branch and Trade Advisor on a case-by-case basis.  Individuals must be 
capable of taking up a flt lt appointment after successfully completing the CWO Commissioning 
Course.  Details of both Schemes are found in Chapter 2 Section 3 Warrant Officers’ 
Commissioning Schemes. 
1306. 
From 01 Apr 13 University Graduate Entry is open to the Engineer branch only.  
Candidates with an appropriate Engineering degree from a United Kingdom university or an 
equivalent United Kingdom establishment, as defined by the Branch Sponsor, are eligible to apply 
for consideration for a commission on graduate entry terms.  Graduates of universities outside the 
United Kingdom are considered on their merits and in the light of their academic achievements.  
Candidates still at university may apply to be considered at any time during the final year of their 
studies.  Details of University Graduate Entry are found in Chapter 3 Section 2 under Engineer 
Branch. 
Engineering Officer Qualified and Basic Entry Scheme 
1307. 
Serving personnel, from an engineering technical trade group (TG1, TG4, TG5 and 
TG13), may be considered for qualified entry to the Eng Branch providing that they have 
completed their Advanced Apprenticeship and attained Q-OPS or have served, as a minimum, as a 
JNCO.  In addition, they must comply with the requirements of paragraph 1109b, hold a BTEC 
Higher National Diploma (HND) or equivalent in an engineering subject with content acceptable to 
the RAF with no more than 50% accredited prior learning.  Serving personnel who do not meet the 
academic criteria for Qualified Entry may be considered for entry to the Eng Branch through the 
Eng Branch Basic Entry Scheme (BES).  Further details of the BES are contained within para 
2209. 
Bursary Entry 
1308. 
Each year the RAF awards a number of bursaries to candidates who have obtained or 
expect to obtain a place at university or college in the United Kingdom for a course of full-time 
study leading to the award of a recognised university first degree.  The RAF supports 2 bursary 
schemes; the RAF University Air Squadron Bursary Scheme (RAF UASBS) and the tri-Service 
Defence Technical Undergraduate Scheme (DTUS).  These schemes run in parallel but are subject 
to different regulations and cash awards.  They are awarded in open competition on an annual 
basis.  Details of the bursary schemes are provided at Chapter 2 Section 6. 
Transferring 
1309. 
Transferring’ is defined as; personnel transferring into the RAF directly from the Royal 
Navy or British Army without civilian experience or qualification (as per re-joining).  Personnel will 
usually be processed directly by the appropriate Branch Advisor and Desk Officer into a branch 
commensurate with their experience and military qualifications.  Those without commissioned 
service will normally be processed as per the ICS. 
Re-joining 
8 Including sister-Service OR9s. 
9 Exceptionally Serving WO2s (or equivalent) may be permitted to commission via the Commissioned Warrant Officer Scheme.
AP 3393 Vol 1 
1-3-2 
Edition 21

1310. 
Re-joiners are individuals with former Regular and/or Reserve service in the Armed 
Forces of the United Kingdom and/or other Commonwealth countries, selected to re-join the 
Regular RAF to fill a specific commissioned post.  Re-joiners will normally be selected based on 
their previous military experience and qualification, in conjunction with civilian experience and 
qualifications gained since leaving their former armed force relevant to the post they are selected 
to fill.  The provisions relating to rank and seniority of re-joiners on appointment are set out in 
Chapter 5, Section 4. 
Lateral Entry 
1311. 
Lateral entrants are individuals who do not possess former Regular or Reserve service in 
the Armed Forces of the United Kingdom or other Commonwealth countries, selected to join the 
Regular or Reserve Service in a position and rank commensurate to their civilian KSE.  The 
provisions relating to the rank and seniority of lateral entrants on appointment are in Chapter 5, 
Section 4. 
Medical, Dental and Nursing Officer Direct Entrants 
1312. 
Direct Entrants into the Medical, Dental and Nursing branches are personnel joining as 
qualified Doctors, Dentists or Nurses who have already achieved provisional or full registration with 
the General Medical Council (the GMC), the General Dental Council or the Nursing and Midwifery 
Council. Terms of Service for Royal Air Force Medical Services (including calculation of seniority) 
for each specialization are at Chapter 3 Section 4.  
Branch Officer Scheme – Obsolete 
1313. 
Prior to 1 Apr 02, Branch Officer commissions were available to serving personnel to 
provide a career outlet to commissioned service in those branches for which experience gained in 
the ranks was of value.  Details of this obsolete Scheme can be found in Chapter 2 Section 5. 
AP 3393 Vol 1 
1-3-3 
Edition 21

CHAPTER 2 
ENTRY SCHEMES 
CONTENTS 
Section 1 
Internal Commissioning Scheme (ICS) 
Section 2 
ICS – Minimum Qualifications 
Section 3 
Warrant Officer Commissioning Schemes 
Section 4 
CWO – Affiliated Employment Categories, Trades and Branches 
Section 5 
Branch Officer Commissions (prior to 1 Apr 02) 
Section 6 
RAF Bursaries 
Section 7 
Medical Cadetships 
AP 3393 Vol 1 
2-1 
Edition 21

CHAPTER 2 
SECTION 1 
INTERNAL COMMISSIONING SCHEME 
Introduction 
2101. 
The Internal Commissioning Scheme allows Regular RAF serving personnel in the rank of 
SAC and above to apply for commissioned service using different eligibility criteria to a Direct 
Entrants, which reflects their military experience.  LACs and below who wish to be considered for 
commissioning must meet the appropriate eligibility criteria for direct entrants as stipulated in 
Chapter 1, Section 3. 
2102. 
WOs/MAcr10  with the relevant seniority in rank may also apply through the CWO & 
ECWO Schemes, details of which are in Section 3 of this Chapter. 
Conditions of Eligibility 
2103. 
The minimum qualifications for commissioning under the ICS and details of branches that 
require additional qualifications are at Chapter 2 Section 2.  In addition, NCA wishing to Internally 
Commission must have completed a 3-year productive tour of duty at the time of entry into the 
suitable phase 1 IOTC.  Personnel outside of these parameters will be treated as Direct Entrants. 
Commissions Available 
2104. 
Serving personnel are eligible to apply for a commission in most branches.  Internally 
Commissioned officers will not be appointed to a commission which will give them less service 
than their airmen’s engagement.  Commissions awarded via the Internal Commissioning Scheme 
(ICS) will be awarded on the date of graduation; commissioned service will be calculated from the 
following day. 
Rank, Seniority and Promotion 
2105. 
All personnel entering phase 1 IOTC including via the ICS, do so as Officer Cadets 
(Airman) (see Chapter 4 Sections 1 and 2). 
2106. 
Personnel commissioned under the Warrant Officer Commissioning Schemes do not 
attend the full IOTC and are appointed in the rank of flt lt with no additional seniority.  All other 
serving and ex-RAF non-commissioned personnel are appointed in the rank of fg off with additional 
seniority determined by the substantive rank held (including normal paid acting rank) on 
commissioning, subject to the provisions of Chapter 5 Section 2 paragraph 5205.  Promotion to flt lt 
normally takes place after a period of time served, the rules of which are shown in the ICS 
standard rank progression table in Chapter 5 Section 2.  Promotion to sqn ldr and above is by 
competitive selection in accordance with Chapter 5 Section 5. 
Applications 
2107. 
Instructions on how serving personnel can apply for commissioned service under the ICS 
are contained in AP 3391 – Manual of Recruiting and Selection.
10 Including sister-Service OR9s. Exceptionally Serving WO2s (or equivalent) may be permitted to commission via the Commissioned 
Warrant Officer Scheme. 
AP 3393 Vol 1 
2-1-1 
Edition 21

CHAPTER 2 
SECTION 2 
INTERNAL COMMISSIONING SCHEME - MINIMUM QUALIFICATIONS 
2201. 
The minimum qualifications applicants for the ICS are required to hold vary according to 
the length of service they have completed and are set out below: 
2202. 
On completion of basic trade training and under 5 years’ reckonable service: 
a. 
5 x GCSEs at Grade C (Grade 4 to 5 from Aug 17)/ 5 x Scottish Standard Grade 2 or 
above (including English Language, Mathematics and three other acceptable subjects – or 
equivalent). 
or, 
b. 
4 x GCSEs at Grade C (Grade 4 to 5 from Aug 17)/ 4 x Scottish Standard Grade 2 or 
above (including English Language, Mathematics and two other acceptable subjects – or 
equivalent) and successful completion of the Junior Management Leadership Course (JMLC) 
and Trade Management Training 1 (TMT1). 
2203. 
On completion of between 5 and 10 years’ reckonable service: 
a. 
4 x GCSEs at Grade C (Grade 4 to 5 from Aug 17)/ 4 x Scottish Standard Grade 2 or 
above (including English Language, Mathematics and two other acceptable subjects – or 
equivalent). 
or, 
b. 
3 x GCSEs at Grade C (Grade 4 to 5 from Aug 17)/ 3 x Scottish Standard Grade 2 or 
above (including English Language, Mathematics and one other acceptable subject – or 
equivalent) and successful completion of JMLC and TMT 1. 
or, 
c. 
2 x GCSEs at Grade C (Grade 4 to 5 from Aug 17)/ 2 x Scottish Standard Grade 2 or 
above in English Language and Mathematics and successful completion of Intermediate 
Management Leadership Course IMLC) and Trade Management Training 2 (TMT2). 
2204. 
On completion of 10 years’ reckonable service or more: 
a. 
4 x GCSEs at Grade C (Grade 4 to 5 from Aug 17)/ 4 x Scottish Standard Grade 2 or 
above (including English Language, Mathematics and two other acceptable subjects – or 
equivalent). 
or, 
b. 
3 x GCSEs at Grade C (Grade 4 to 5 from Aug 17)/ 3 x Scottish Standard Grade 2 or 
above (including English Language, Mathematics and one other acceptable subject – or 
equivalent) and successful completion of JMLC and TMT1. 
or, 
AP 3393 Vol 1 
2-2-1 
Edition 21

c. 
2 x GCSEs at Grade C (Grade 4 to 5 from Aug 17)/ 2 x Scottish Standard Grade 2 or 
above in English Language and Mathematics and successful completion of IMLC and TMT2.  
or, 
d. 
2 x GCSEs at Grade C (Grade 4 to 5 from Aug 17)/ 2 x Scottish Standard Grade 2 or 
above in English Language and Mathematics and successful completion of the Advanced 
Management Leadership Course (AMLC). 
Branch-Specific Additional Requirements for ICS 
2205. 
Director of Music.  Applications for commissioned service as a Director of Music are only 
acceptable from serving personnel who have qualified through Trade Group 21 CPD training 
system and possess the Licentiate of the Royal Schools of Music (LRSM) Music Direction Diploma. 
2206. 
Engineer Officer – Qualified Entry.  The following points are to be noted: 
a.  Direct Entrants are not eligible for Qualified Entry into the Eng Branch.  
b.  Serving personnel, from an engineering technical trade group (TG1, TG4, TG5 
andTG13), may be considered for qualified entry to the Eng Branch providing that they 
have completed their Advanced Apprenticeship and attained Q-OPS or have served, as a 
minimum, as a JNCO.  They must comply with the requirements of paragraph 1109a and 
hold a BTEC Higher National Diploma (HND) or equivalent in an engineering subject with 
content acceptable to the RAF Eng Branch Advisor with no more than 50% accredited 
prior learning. 
2207. 
Engineering Officer Basic Entry Scheme. Serving personnel, who do not meet the 
academic criteria for Qualified Entry may be considered for entry to the Eng Branch through the 
Eng Branch Basic Entry Scheme (BES). Under the BES, serving personnel selected for 
commissioning will normally complete the BES Foundation Degree (FD) course delivered by DCAE 
and DCCIS prior to entering phase 1 IOTC. They will undertake the BES FD in their existing rank, 
but with the status of officer cadet. They will retain this officer cadet status for any period of holding 
on completion of the BES Course prior to entry to phase 1 IOTC. Personnel who have been 
commissioned in another Branch and failed to complete officer professional (Phase 2) training or 
who request a Branch Transfer may enter the Eng Branch via the BES if deemed suitable during 
re-selection at OASC. 
2208. 
Serving personnel are eligible for the BES provided they have obtained General 
Certificate of Education (GCSE) at grade C or higher (grade 4 to 5 from Aug 17) in English 
Language and Mathematics or acceptable equivalent11 or SCE at Scottish Nationals grade 2 or 
higher (or recognised equivalent), in English Language and Mathematics, in addition they must 
meet one of the following categories: 
a. 
Category 1:  Have attained one of the following academic standards: 
(1) 
BTEC/SCOTVEC National Certificate or National Diploma or equivalent Level 3 
qualification in a relevant engineering subject, as defined by the Branch Sponsor. 
(2) 
GCSE 'A' level passes at grade E, or above, in Mathematics and an appropriate 
science subject, as defined by the Branch Sponsor. 
11 Any Educational equivalency enquiries are to be directed to SO3 P2 Processing, OASC. 
AP 3393 Vol 1 
2-2-2 
Edition 21

(3) 
A combination of OU credits which must include at least 3 first level credits in 
mathematics, science and technology (typically chosen from M101, S101, S102, T101 
and T102 or their updated equivalents) and 2 relevant second level technology 
credits9. 
b. 
Category 2:  Must have or attain all of the following: 
(1) 
Level 3 qualification with a STEM focus or can demonstrate STEM learning at 
that level. 
(2) 
Demonstrate an active interest in STEM (this may be through primary/secondary 
employment, PEI membership, specialist training etc). 
(3) 
Positive recommendation from an Engineer Officer OF4 or above. 
(4) 
Agreement from the losing Branch/Trade that they may transfer to the 
Engineering Branch on successful completion of Engineer Phase 2 training. 
2209. 
Boarding for BES takes place throughout the year with final decisions being made 
following a sift in Jun and with the training courses commencing in Oct of each year.  All personnel 
applying for the BES course, regardless of specialisation will be considered by the AFCO and 
those successful will be boarded by OASC ready for the annual sift for selection to the course.  
Applications from other services may be acceptable, but priority will be provided to RAF Internal 
Commissioning candidates. 
2210. 
Nursing Officers.  In addition to the requirement specified above, serving personnel of 
the TG 15 nursing cadre must have a minimum of 1 years post registration experience before 
applying for the ICS process. 
2211. 
Pers(Trg) Officers.  SP who have, as a result of a strong performance in a training 
delivery/management role, received a positive recommendation for commissioning from their Flt 
Cdr, may be considered for entry to the Personnel Training specialization providing that they have 
attained Q-OPS and have served as a substantive JNCO or above. 
2212. 
NCA In-Branch Commissioning Scheme.  Subject to the demands and requirements of 
the Service, Non-Commissioned Aircrew (NCA) may apply for a commission as a Weapons 
System Officer (WSO) within the Flying Branch through the periodic in-Branch Commissioning 
Scheme. The in-Branch Commissioning scheme allows the Service to exploit and develop the 
operational experience and expertise offered by serving NCA of all specialisations within the 
commissioned cadre.  Conducted on an ad-hoc basis in response to the over-riding Service 
requirement, specific eligibility criteria and the application process are published within dedicated 
and time-bound IBNs sponsored by the Flying Branch Advisor and Air Manning.
AP 3393 Vol 1 
2-2-3 
Edition 21

CHAPTER 2 
SECTION 3 
WARRANT OFFICERS COMMISSIONING SCHEMES 
Introduction 
2301. 
Serving personnel are eligible for commissioning under either the Commissioned Warrant 
Officer (CWO) or the Executive Commissioned Warrant Officer (ECWO) Scheme.  WOs/MAcr 
commissioned under either Scheme do not undergo the IOTC.  The requirement for Phase 2 
training will be determined by the Branch and Trade Advisor on a case-by-case.  Individuals must 
be capable of taking up a flt lt appointment after successfully completing the CWO Commissioning 
Course. 
2302. 
WOs of the Intelligence Trades are required to successfully complete Phase 2 training in 
order to become productive in the Int Branch and will be subject to a 3 year Training RoS 
requirement.  The provisions of paragraph 7605b in respect of ET do not apply to WOs 
commissioned into the Int Branch under the CWO scheme.  
COMMISSIONED WARRANT OFFICER SCHEME  
Conditions of Eligibility 
2303. 
All candidates must fulfil the following criteria: 
a. 
Have completed at least 2 years’ service in the rank of WO/MAcr, and be substantive 
as at the date of commissioning12. 
b. 
Have at least 5 years left to serve to the end of current engagement or exceptionally to 
age 60 on the date of commissioning.  In order to qualify for an officer’s pension for those 
with some pension benefits on AFPS 75 a period of 5 years will have to be completed on 
commissioning. 
c. 
Hold a permanent JMES of A4 L2 M4 E2 or above. 
d. 
Have passed the RAFFT within the timeframe specified by OASC at the time the 
annual competition is announced. 
e. 
Be eligible for commissioning in a branch affiliated to their trade sub-specialization as 
per the list of affiliated trades in Section 4. 
f. 
Have a Functional Skills (FS) Level 2 qualification (all elements) or acceptable proxies 
in both literacy (English) and numeracy (Maths)13. 
2304. 
Exceptionally, requests for variations to the eligibility criteria laid out in para 2303, sub-
paras b - f are to be addressed to OASC who will seek direction from the appropriate (affiliated) 
Branch Advisor.  The eligibility criteria in sub-para a cannot be waived.
12 From 1 Apr 10 the award of substantive WO will only be made after successful completion of the Higher Management and Leadership 
Course (HMLC), previously the WO Study Period (WOSP). 
13 Details of RAF Literacy and Numeracy Policy are contained in AP3379, Leaflet 1560.
AP 3393 Vol 1 
2-3-1 
Edition 21

Commissions Available 
2305. 
Officers commissioned under the CWO Scheme from 1 Apr 15 will normally be given a 12 
year IC or retain their existing engagement length if longer but may be extended subject to service 
need.  Appointment to a commission takes place at the start of the CWO Commissioning Course. 
Officers commissioned under the CWO Scheme prior to 1 Apr 15 would normally have been 
appointed to an initial PC to age 55 at the start of the CWO Commissioning Course.  However, 
subject to Service requirements, they may have alternatively been offered a SSC (9 years). 
Rank, Seniority and Promotion 
2306. 
Officers commissioned under the CWO Scheme will be commissioned in the rank of flt lt, 
with no additional seniority, and will be eligible for promotion to and beyond the rank of sqn ldr on 
the basis of merit in accordance with Chapter 5 Section 5 and AP7000. 
Applications 
2307. 
OASC publishes the details of the annual CWO competition to units, advising the 
branches that have vacancies and the method of application. 
EXECUTIVE COMMISSIONED WARRANT OFFICERS SCHEME 
2308. 
All ECWO commissioning candidates must fulfil the following criteria: 
a. 
Have completed an Executive Employment assignment at WO/MAcr (with at least 2 
SJARs) and be a substantive WO/MAcr. 
b. 
Must hold the ICSC(A) competence14. 
c. 
Have at least 5 years left to serve to the end of current engagement or exceptionally to 
age 60 on the date of commissioning.  In order to qualify for an officer’s pension for those 
with some pension benefits on AFPS 75 a period of 5 years will have to be completed on 
commissioning. 
d. 
Hold a permanent JMES of A4 L2 M4 E2 or above. 
e. 
Have passed the RAFFT within the timeframe specified by OASC at the time the 
annual competition is announced. 
f. 
Be eligible for commissioning in a branch affiliated to their trade sub-specialization as 
per the list of affiliated trades in Section 4. 
g. 
Have a Functional Skills (FS) Level 2 qualification (all elements) or acceptable proxies 
in both literacy (English) and numeracy (Maths). 
2309. 
Exceptionally, requests for variations to the eligibility criteria laid out in para 2308 sub-
paras b – g are to be addressed to OASC who will seek direction from the appropriate (affiliated) 
Branch Advisor.  The eligibility criteria in sub-paragraph a cannot be waived.   
14 ICSC(A) is due to be restructured and renamed in late 2017.  The new course will be titled ‘Intermediate Officer Development’ (IOD) 4 
and 5. ECWOs will be required to complete IOD4 and IOD5 prior to Commissioning. 
AP 3393 Vol 1 
2-3-2 
Edition 21

2310. 
Personnel who undertake Executive Employment and have completed ICSC(A) will hold a 
reserve right to commission under the scheme for a 5 year period from their last date of Executive 
Employment. 
Commissions Available 
2311. 
Officers commissioned under the ECWO Scheme will normally retain their existing 
engagement length but may be extended subject to service need.  Appointment to a commission 
takes place at the start of the CWO Commissioning Course. 
Rank, Seniority and Promotion 
2312. 
Officers commissioned under the ECWO Scheme will be commissioned in the rank of flt lt, 
with no additional seniority. Promotion to and beyond the rank of sqn ldr is on competitive selection 
in accordance with Chapter 5 Section 5. 
2313. 
Executive Commissioned WO/MAcr on promotion to sqn ldr may be offered further 
Service to MEOS.  
Applications 
2314. 
Applications for the ECWO scheme will be reviewed by BTA on a case by case basis. (i.e. 
measured against ITTs).
AP 3393 Vol 1 
2-3-3 
Edition 21

CHAPTER 2 
SECTION 4 
COMMISSIONED WARRANT OFFICER - AFFILIATED EMPLOYMENT CATEGORIES, TRADES 
AND BRANCHES 
Introduction 
2401. 
This section details the affiliations between ground trades, as detailed in AP 3376 Vol 1, 
and officer branches for the purpose of commissioning WOs/MAcr under the Warrant Officer 
Commissioning Schemes. 
Non-Affiliated Trades 
2402. 
WOs/MAcr serving in a trade/specialization which does not have an affiliated 
commissioned branch may exceptionally be considered based upon competence and experience 
for a closely affiliated branch.  Such cases are subject to approval by OASC and the relevant 
Branch Advisor. 
Affiliated Employment Specialization and Trades 
Employment Specialization 
Officer Branch  
Specialization 
NCA 
WSOp (Aco) 
Flying 
WSO (AEO) 
WSOp (Air Eng) 
Flying 
WSO (AEng) 
WSOp (Cmn) 
Flying 
WSO (Cmn) 
WSOp (EW) 
Flying 
WSO (AEO) 
WSOp (L) 
Flying 
WSO (AEO)
Trade Group No and Name 
Officer Branch  
Specialization  
Trade Group 1 
A Eng Tech 
Engineer 
AS 
Eng Tech W
Trade Group 4 
ICT Tech 
Engineer 
CE 
ICT Al Erect
AS/CE 
Trade Group 5 
Gen Eng Tech
Engineer 
AS/CE 
Trade Group 6 
Logs (MTD)
Logistics 
Trade Group 7 
NCC 
Air Operations  
Trade Group 8 
RAFP  
Provost  
AP 3393 Vol 1 
2-4-1 
Edition 21

Employment Specialization 
Officer Branch  
Specialization 
Gnr  
RAF Regiment 
Systems 
Fftr
Air Operations 
Trade Group 9 
ATC  
Air Operations 
Control 
FOM
Systems 
Trade Group 10 
RAF PTI
Personnel Training 
Trade Group 11 
Int An  
Intelligence 
Int An (L)
Trade Group 12 
AS Mngr  
Air Operations 
Systems 
SNCO WC 
Control 
Trade Group 13 
SE Fitt 
Engineer 
Trade Group 14 
Photo 
No affiliated branch 
Air Cart
Trade Group 15 
WOs in List 1 Medical Trades 
Medical Support 
WOs in List 2 Medical Trades15
Nursing 
Trade Group 16 
WOs in any of the Dental Trades
Medical Support 
Trade Group 17 
Personnel (Spt)
Personnel Support 
Trade Group 18 
Logs (Sup) 
Logistics 
Logs (Mov)
Trade Group 19 
Logs (Chef) and Logs (Cat Mgr Chef) 
Logistics 
Logs (Cat) and Logs (Cat Mgr)
Trade Group 21 
Musn
DOM 
15 Nurses only. 
AP 3393 Vol 1 
2-4-2 
Edition 21

CHAPTER 2 
SECTION 5 
BRANCH OFFICER COMMISSIONS (PRIOR TO 1 APR 02) 
Introduction 
2501. 
The Branch Officer (BO) Commissioning Scheme ceased on 31 Mar 02.  However, 
Officers appointed to BO Commissions prior to 31 Mar 02 will continue to serve on BO terms of 
service, as detailed in this Section, until the expiration of their commission.  BO commissions 
provided serving personnel with a career outlet to commissioned service in those branches in 
which experience gained in the ranks was considered to be of value to the RAF.  BOs served on 
PCs until age 55 and received pay at special rates in the ranks of fg off and flt lt. 
Conditions of Eligibility 
2502. 
The eligibility criteria for the BO Scheme that existed prior to 31 Mar 02 can be found in 
Edition 6 of this AP, available from the document sponsor.  Serving personnel interested in current 
commissioning opportunities may be eligible for the Internal Commissioning Scheme (refer to 
Section 1 of this chapter). 
Affiliated Trades - Obsolete Branch Officer Scheme 
2503. 
The affiliated trades for the BO scheme can be found in Edition 6 of this AP, available from 
the document sponsor.  Ground trades personnel who were serving in a trade not listed were not 
normally considered for the award of a commission on BO terms.  Consideration was given to the 
applications of ground trades personnel who, for reasons outside their control, had been unable to 
transfer to or remuster to one of the trades listed. 
2504. 
Those personnel in the trades of Flight Operations Manager, Air Traffic Controller, 
Aerospace Systems Operating, Gunner and Firefighter who required professional training before 
qualifying to perform BO duties had to complete the appropriate course before commencing officer 
training.  These provisions also applied to NCA commissioned in the ATC Branch. 
Rank on Appointment 
2505. 
All BOs were appointed in the rank of fg off. 
Promotion to Flt Lt 
2506. 
BOs were eligible for promotion to the rank of flt lt: 
a. 
Two years from the date of commissioning, if commissioned from WO or MAcr rank.  
For this purpose, ex-NCA FS who at the time of commissioning as BOs were receiving pay 
for MAcr rank in accordance with reserved rights under the pre-1 Oct 89 terms of service, 
may have been treated as if they were substantive MAcr. 
b. 
Four years from the date of commissioning, if commissioned from FS, chf tech, or sgt 
rank. 
AP 3393 Vol 1 
2-5-1 
Edition 21

Professional Aviator Spine and Specialist Aircrew Terms 
2507. 
BOs of the Fg Branch not promoted to sqn ldr by the time they have attained 8 years' 
seniority in the substantive rank of flt lt may apply to transfer to the Professional Aviator Spine 
(PAS).  Selection for PAS will be dependent on the Service need and meeting the eligibility criteria.  
Unsuccessful PAS applicants or those ineligible to apply for the PAS will transfer to Specialist 
Aircrew (SA) terms of service at the point they have 8 years’ seniority as a flt lt and will continue to 
be considered for promotion in accordance with the paragraphs below. Guidance on the application 
of the PAS and SA terms to BOs is given in Chapter 6. 
Promotion to Sqn Ldr and Beyond 
2508. 
BOs are considered for promotion to sqn ldr under the same rules and eligibility criteria as 
other officer branches, as detailed in Chapter 5 and AP 7000. 
2509. 
Sqn Ldr BOs in the flying branch on the PAS or SA terms may be considered for 
promotion to wg cdr in competition with Main/Executive Stream personnel but their selection will be 
subject to the terms of service changes as detailed in Chapter 6.
AP 3393 Vol 1 
2-5-2 
Edition 21

CHAPTER 2 
SECTION 6 
RAF BURSARIES 
General 
2601. 
The RAF offer 2 separate bursary schemes to support students through their further 
education; the Defence Technical Undergraduate Scheme (DTUS) and the RAF University Air 
Squadron Bursary Scheme (RAF UASBS).  Bursaries are available to candidates who have 
obtained or expect to obtain a place at university or college in the United Kingdom for a course of 
full-time study leading to the award of a recognized university first degree.  Bursaries are tenable 
for 1, 2, 3 or 4 years, but in exceptional circumstances applications for longer periods may be 
considered. 
2602. 
Successful Bursars will have a place in officer training confirmed at the point of 
graduation, subject to continued physical and medical fitness for their intended branch, and the 
needs of the Service.  Phasing of the entry into officer training is not guaranteed to take place 
immediately on graduation from university and may, during unusual recruiting periods, result in a 
deferral of entry until the following Financial Year. 
2603. 
Bursaries are awarded in open competition on an annual basis.  Whereas the DTUS 
bursary is limited to the Engineer and Logistics Branches, the RAF UASBS is more open with the 
only Branches that are closed to sponsorship being Legal, PMRAFNS (NO), Dental, Chaplain and 
the specializations of MSO (eg Physiotherapist).  However, some Branch options may be closed on 
a year-by-year basis to satisfy the needs of the Service to achieve selection targets.  In exceptional 
circumstances OASC may allow an RAF UAS bursar to change branches prior to graduating from 
university but this may require the individual concerned to complete elements of the selection 
process and be considered in competition with other candidates. 
2604. 
Bursaries are awarded at the discretion of OASC and are intended to encourage 
academically gifted or otherwise high calibre candidates to enter service.  The award of a bursary 
does not guarantee promotion to the senior ranks or senior supervisory positions as such progress 
will be judged on merit. 
2605. 
Bursaries may be suspended or terminated if the Bursar fails to make adequate academic 
progress, fails to participate on a regular basis, fails to respond to a Formal Warning for a 
disciplinary matter issued by the respective DTUS Support Unit or UAS, becomes medically unfit 
for service or fails the RAFFT.  A suspension for other than medical reasons will result in the Bursar 
repaying the bursary that has been paid. 
2606. 
The bursary value will vary depending on which scheme is entered.  DTUS Bursars 
receive £4000 pa16 whereas RAF UAS Bursars will receive a maximum of £600017 during the 
period of their university study within a maximum of £300018 in any one year with no cash award 
made during the first year of study.  The bursary will be paid annually to the individual in one 
payment subject to satisfactory academic progress, achievement of the RAFFT standard, 
satisfactory reports from the UAS or DTUS Support Unit and continued medical fitness. 
2607. 
Bursary holders are enlisted into the RAF Volunteer Reserve (RAFVR) under 
RAFVR(UAS) or RAFVR (DTUS) TOS (see AP 3392 Vol 7) while at university.  On graduation from 
16 Subject to annual variation.  For current rates, contact OASC for details. 
17 Subject to annual variation.  For current rates, contact OASC for details. 
18 Subject to annual variation.  For current rates, contact OASC for details. 
AP 3393 Vol 1 
2-6-1 
Edition 21

university, bursars will leave the RAFVR and be appointed to a Regular IC, subject to their 
continuing good character and physical and medical fitness, and the continuing requirements of the 
Service. 
Courses 
2608. 
There is normally no restriction on the degree courses that may be undertaken by 
candidates for the Fg, Flt Ops, Int, Regt or Prov Branches. 
2609. 
Engineer Branch.  Candidates should be taking, or about to take, an accredited BEng or 
MEng course, or equivalent degree at Honours level, in a relevant engineering subject such as 
detailed in Chapter 1 Section 1 paragraph 1113; however, allied disciplines may be acceptable to 
the RAF. 
2610. 
Logistics Branch.  Candidates should normally be taking, or about to take a first degree 
at Honours level in Information Technology, Business Studies/Administration, Logistics, Supply 
Chain Management, Transportation Management, Purchasing, Procurement/Acquisition, Airport 
and/or Airline Management, Chemistry, Nutrition and Catering and/or Hospitality Management. 
2611. 
Personnel Branch.  Candidates applying for Pers Support or Pers Training roles should 
normally be studying for a first degree at Honours level in Business, Management, Modern 
Languages, Law, Facilities Management, Human Psychology, Sports Science, Information 
Technology, Computer Science, Economics, Accountancy, Finance, Welfare or Sociology, 
International Relations, Public Relations, Marketing, Procurement, Education, Performance 
Management, Mathematics, Physics or Engineering but applications from students in other 
subjects will be considered in the light of the Service need. 
2612. 
Medical.  Candidates should be studying for a Medical Science degree that will result in 
them being awarded a Bachelor of Medicine and Bachelor of Surgery (or equivalent) qualification 
which will entitle them to provisional registration with the GMC. 
Conditions of Entry 
2613. 
Candidates must fulfil the nationality and residence requirements set out in Chapter 1 
Section 1 and be medically fit for the duties of their chosen branch. 
Age Limits 
2614. 
Fg Branch.  Candidates should be over 17½ years on entry to university direct from 
school, but an application will be considered if they will become 17½ years during the first term of 
university.  Undergraduates who do not go to university or college direct from school may be 
considered provided that they are able to enter officer training as a pilot or RPAS(P) before age 26 
(i.e. 25 and 364 days). 
2615. 
Other Branches.  Candidates should be over 17½ years on entry to university direct from 
school, but an application will be considered if they will become 17½ years during the first term at 
university.  Undergraduates who do not go to university or college direct from school may be 
considered for a bursary up to their 23rd birthday.  Exceptionally, graduate entrants to Medicine 
may be considered up to their 35th birthday.  In the case of the Engineer Branch, candidates who 
will have reached their 25th birthday on entry to university may be considered. 
AP 3393 Vol 1 
2-6-2 
Edition 21

Educational Qualifications 
2616. 
Candidates must achieve the academic entry criteria for the university course for which 
they are applying for sponsorship.  In addition, they must have the minimum Educational 
Qualifications set out at Chapter 1 Section 1.  As high academic standards are expected for 
consideration for a bursary, a minimum of 180 points on the University and Colleges Admissions 
Service (UCAS) will be required, excluding General Studies and Critical Thinking, as acceptable 
subjects. 
Undertaking 
2617. 
Those awarded bursaries are required, as a condition of the offer, to sign an undertaking 
to agree to complete a specified period of productive service as a Regular in the RAF.  As part of 
this bursary undertaking the minimum period of productive service is 3 years for all branches.  For 
the RAF Medical sponsorship, the transition to the Cadetship will not be permitted before year 4 of 
the standard Medical degree (ie excluding intercalated years).  It is normal practice for the RAF to 
seek to recover its outlay in terms of tuition fees, education grants, uniform costs and 
miscellaneous expenses (eg gown hire, thesis expenses) when the required period of productive 
service is not given through a decision to leave the RAF that is attributable to the individual.  
Recovery is not normally sought from those individuals whose service, or bursary, is terminated 
through no fault of their own (eg a previously undiscovered medical condition) and may be waived 
in whole or in part on compassionate grounds or in other exceptional circumstances.  The parent or 
guardian of a candidate who is under the age of majority (18 years) will be required to sign an 
undertaking to cover the period until the age of 18 is reached; thereafter the undertaking falls to the 
Bursar.  Candidates who are not United Kingdom residents will not be considered for a bursary. 
Conditions during Training 
2618. 
During the university course, Bursars are regarded as ordinary undergraduates.  They 
wear civilian clothes except when undergoing instruction with the UAS, the DTUS squadron or 
when on RAF duty. 
2619. 
University Bursars are required to join the UAS or DTUS Squadron affiliated to their 
university and their sponsorship scheme for the period of their bursary.  All Bursars will receive air 
experience opportunities through the UAS and will follow a formal training syllabus to develop their 
leadership and teamwork skills. 
2620. 
Bursars are expected to make satisfactory progress with their studies and gain positive 
reports from their training squadron.  Reports on their progress in both these areas are obtained at 
the end of each academic session and those who fail to maintain the requisite standard may have 
their bursary withdrawn.  In these circumstances the RAF will consider whether an offer of an 
alternative form of commission can be made and/or whether financial recovery of bursary costs 
should be initiated. 
2621. 
All university Bursars undergo IOTC/SOITC (whichever OASC deem appropriate) before 
continuing to their appropriate professional Phase 2 training courses.  Failure to complete officer 
training satisfactorily will lead to dismissal from the Service and consideration given to the financial 
recovery of bursary costs. 
2622. 
Time served as a Bursar does not count towards reckonable service. 
AP 3393 Vol 1 
2-6-3 
Edition 21

Additional Terms for Medical Bursaries19
2623. 
Conditions of Entry.  In addition to the preceding paragraphs, in order to be eligible for a 
medical bursary candidates must:  
a. 
Have commenced their clinical studies course at a medical school recognised by the 
GMC, and be within four years of attaining their final qualifying examination.  
b. 
Fulfil the nationality and residence requirements set out in Chapter 1 Section 1 and be 
medically fit for the duties of their branch. 
2624. 
Undertaking.  In addition to the proceeding paragraphs, all Medical Bursars are expected 
to take full advantage of the opportunities afforded by membership of a University Air Squadron 
and are to be of the required physical fitness to undergo SOITC before continuing to their 
appropriate professional Phase 2 training courses.  Failure to complete officer training satisfactorily 
will lead to dismissal from the Service and consideration given to the financial recovery of bursary 
costs. 
2625. 
Conditions During Training.  Successful medical bursary candidates are awarded the 
rank of Officer Cadet (Officer).  Bursars receive a taxable yearly payment, which is reviewed 
annually.  Medical school tuition fees are not paid by the RAF.  The period as a medical bursar is 
non-reckonable service and will not count towards Armed Forces Pension Scheme entitlement.  
2626. 
Bursars are expected to make satisfactory progress in their studies and to demonstrate 
on-going commitment to the Royal Air Force.  Progress reports may be obtained from both their 
Dean of College and University Air Squadron Commanding Officer.  A bursary may be terminated 
for misconduct, for failing to maintain the requisite standard of study, exhibiting behaviour 
considered to be unsatisfactory or if the bursar fails to show adequate engagement with the Royal 
Air Force.  
2627. 
Medical training can take 5 or 6 years (or 4 years for a graduate) but normally the 
maximum bursary available is 3 academic years.  Applicants may do an intercalated BSc (a one-
year course) but if it occurs during the 3-year bursary, they would not normally be given the bursary 
for the additional period. 
2628. 
Bursars may be offered opportunities to take elective periods and/or clinical attachments 
with Service medical units at home or abroad.  Overseas attachments are limited to those 
countries where the British Armed Forces are stationed.  Attachments are not permitted in 
operational areas.  Self-sponsored and funded elective periods are permitted; bursars are to notify 
the RAF Medical Service of their itinerary.
19 JSP 527 contains details of Medical and Dental Cadetships available between 1 Apr 03 and 31 Aug 14. 
AP 3393 Vol 1 
2-6-4 
Edition 21

CHAPTER 2 
SECTION 7 
MEDICAL CADETSHIPS 
Medical Cadetships Awarded on or after 1 Apr 1520
Eligibility 
2701. 
Applicants for RAF Medical Cadetships must be within three years of attaining their final 
qualifying examination.  Prior to the Medical Cadetship, they will be eligible for the RAF University 
Air Squadron Bursary Scheme (RAF UASBS) outlined in Chapter 2 Section 6.  Applicants for the 
Medical Cadetship who plan to complete an intercalated BSc will not normally be eligible for a 
Cadetship during the intercalated year but if they are already participating in the RAF UASBS, they 
will be required to continue their participation with the nominated UAS. 
2702. 
Medical Cadets automatically become RAF Voluntary Reserve (UAS) members of the 
UAS and are required to attend the training activities provided by the UAS on a regular basis. 
Undertaking21
2703. 
Candidates offered cadetships leading to an IC are required to sign an undertaking to 
repay to the RAF all sums paid in respect of the education grant (net of tax), and tuition fees, 
where they have failed, for reasons within their own control, to become fully registered medical 
practitioners within the stated period, or failed to complete the full period of productive 
commissioned service following full registration.  Release from the Service before the normal date 
of exit is allowed only at the discretion of the Cmdt RAFC Cranwell. 
Terms of Service under Training 
2704. 
Cadets will be attested into the RAFVR on commencement of a Cadetship in the rank of 
OC(O) with the addressable rank of Acting Plt Off.  On provisional registration they will be 
promoted to OC(O)/Acting Fg Off.  On full registration they will be promoted to OC(O)/Acting Flt Lt.  
Reckonable service for pension purposes will run from the date of attestation.  Length of Service 
will be calculated from the date of reporting to SOITC. 
2705. 
During the period of university vacations, medical university cadets are required to attend 
for Service training or annual training with the UAS.  However, six weeks is granted as annual 
leave and, in addition, adequate periods of study leave are made available. 
2706. 
Medical university cadets are expected to make satisfactory progress with their studies.  
Reports on their progress are obtained at the end of each academic session and those who fail to 
maintain the requisite standard could have their cadetships withdrawn and their commissions 
terminated.  In these circumstances, the MOD considers whether an offer of an alternative form of 
commission is to be made. 
2707. 
On graduation from University and once provisionally registered with the GMC, Medical 
Cadets commence a Foundation Programme of two years, which is a statutory requirement for all 
newly qualified doctors in the UK.  On provisional registration, medical cadets are assigned to a 
Ministry of Defence Hospital Unit (MDHU) or civilian hospital for their Foundation Year 1 training 
programme.  There will be no operational commitments during this time.  Placements in MDHUs 
20 The policy for Medical Cadetships between 1 Apr 03 and 1 Apr 15 is contained in JSP 527 which is available from the sponsor. 
21 The Undertaking for Medical Cadets is owned by RAF Employment Policy.
AP 3393 Vol 1 
2-7-1 
Edition 21

will be coordinated by the Defence Postgraduate Medical Deanery (DPMD).  Individuals will qualify 
for Full Registration with the GMC upon successful completion of the first Foundation year.   
2708. 
Medical Cadets undertake SOITC at the RAFC Cranwell followed by Phase 2 training.  
Failure to complete SOITC satisfactorily will lead to termination of the commission and discharge 
from the service. 
AP 3393 Vol 1 
2-7-2 
Edition 21

CHAPTER 3 
FUNCTIONAL & SPECIALIST BRANCHES 
CONTENTS 
Section 1 
Branch Overview 
Section 2 
Functional Branches – Entry Requirements and Progression 
Section 3 
Specialist Branches – Entry Requirements and Progression 
Section 4 
Terms of Service of the RAF Medical Services 
AP 3393 Vol 1 
3-1 
Edition 21

CHAPTER 3 
SECTION 1 
BRANCH OVERVIEW 
The Functional and Specialist Branches 
3101. 
The tables at Sections 2 and 3 to this chapter provide details of the branch specific 
information regarding eligibility for joining and deviations from the normal career progression 
detailed within Chapters 1 and 2.  Some branches will allow discretion to be applied in areas such 
as maximum ages on joining; in order to deviate from the details provided within the table; approval 
of the relevant Branch Advisor is to be sought. 
Branch Duties and Career Progression 
3102. 
Detailed information regarding branch duties, initial employment, training and 
development is provided within the Branch Information Sheets (BIS) maintained by RAF Recruiting 
and Selection22.  Detail regarding career management and progression is provided within AP 3393, 
Volume 2. 
New Entrants Rate of Pay (NERP) 
3103. 
NERP, which aligns previous graduate and non-graduate terms, took affect from 1 Apr 13 
and is applied to all entrants to the functional branches with the exception of the Engineer branch, 
which has unique educational requirements, and the Flying branch which retains its one-year 
antedated seniority.  NERP reduces the time taken for a new entrant to progress to flt lt from 
completion of Phase 1 training.  Details of the progression times to flt lt for each cohort are 
provided at Section 2 to Chapter 5.  The impact of NERP implementation will mean that a specific 
legacy group (see Section 2 to Chapter 5) will have differing transitional Terms of Service (ToS) 
applied on 1 Apr 13 to prevent the legacy group being overtaken in terms of timed promotion to flt lt 
by the new cohort. 
Legacy Terms 
3104. 
The purpose of this edition of AP 3393 Volume 1 is to provide details of the latest ToS in 
use for new entrants.  However, as ToS change from one edition to another, Service Personnel 
may retain legacy/reserve rights to the ToS that applied to them on entry/promotion.  For the period 
1 Apr 03 until the publication of Ed 16 of this AP, TCOS for the RAF Medical Services were 
contained in JSP 527.  Previous copies of this AP and the JSP are available from the Sponsors. 
22 Copies of the latest BIS are available at this link: 
http://defenceintranet.diif.r.mil.uk/Organisations/Orgs/RAF/Organisations/Locations/Cranwell/AP3391/Pages/AP3391.aspx
AP 3393 Vol 1 
3-1-1 
Edition 21

CHAPTER 3 
SECTION 2 
FUNCTIONAL BRANCHES – ENTRY REQUIREMENTS AND PROGRESSION 
3201. 
The table below details the variations to the Conditions of Entry as detailed at Chapter 1.  However, re-joiners and Lateral Entrants may be 
subject to differing commission lengths on entry as determined by Service need; Chapter 5, Section 4 contains further information. 
Entry Routes 
l
a

it 
4
d
2
n
re 5
n
ts
3
tio
 
2
s
n
h
/
n
2
try
a
n
e
c
s
n
r/
e
n
c
r C
c
rity
tio
h
n
tio
ip
e
tra
try
 E
u
tio
 o
n
io
le
io
o
c
a
try
re
h
n
n
n
d
a
s
b
n
n
ra
liz
in
ts
n
ry
fe
 E
rie
m
O
a
rs
 o
n
e
is
ila
e
ra
-B
ia
S
-jo
s
l E
n
e
l E
lific
e
p
m
a
S
ro
B
b
c
t E
W
rs
la
e
n
g
a
a
x
v
k
u
e
c
IC
ra
 o
m
 P
C
u
o
R
e
n
u
m
A
n
d
S
p
ra
h
te
B
g
 A
r E
o
a
S
ire
T
c
a
x
Q
ire
C
n
D
S
L
 A
a
itio
R
a
d
u
fo
q
in
M
d
e
M
A
R
Pilot 
Tac 
DE and ICS max age 26

IC on joining and automatic award of EDPC 
As per Chapter 
Str 
For change in specialization 
on successful completion of OCU or 
5 Sections 1-2. 
Flying26
(ME) 






17.5 
within Fg branch must be able 
QFI/QHI Trg. 
to start recognised Fg Trg cse 
Award of MEOS on promotion to sqn ldr.  
Pilot 
AD 
before 27th birthday.27
ICS as per Chap 2 Sec 1-3. 
MR 
Previously qualified Fg branch 
Civilian qualified pilots29with desirable 
(FJ) 






17.5 
OS 
aircrew re-joining branch must 
civilian qualifications may be offered an IC of 
Ins 
not have passed their 31st
1 – 12 years30.  The award of IC extension or 
birthday.28
EDPC will be subject to service need.  
Pilot 
Air 
Civilian qualified pilots 55, at 
Extension of service thereafter will be 
Mar 
(ISR) 






17.5 
the discretion of the TRA and 
awarded on promotion to sqn ldr.
Lnd 
B&TA. 
Pilot 
SH 
SAR 
(RW) 






17.5 
23 Must not enter Phase 1 trg until reaching age shown by Day 1 of trg. 
24 Must have entered Phase 1 trg by age shown (eg up to X (age shown) years and 364 days on Day 1 of Phase 1 trg).  Max age does not apply to CWO Scheme and those re-joiners and lateral entrants who 
are SQEP for immediate entry into Service. 
25 Over and above Basic educational qualification requirements laid out in Chapter 1, Section 1. 
26 Medical fitness, over and above those detailed in Chapter 1 must be iaw AP 1269A. 
27 Exceptional cases, where candidates possess desirable fg related qualifications, may be reviewed on a case-by-case basis by the B&TA. 
28 Exceptional cases, where candidates possess desirable fg related qualifications, may be reviewed on a case-by-case basis by the B&TA. 
29 For example, those that hold desirable qualifications, as defined by the appropriate B&TA, such as ATPL(A). 
30 As appointed by Career Manager dependent upon Service Requirement.  May include a short IC before an IC extension is applied up to 12 years (eg. after OCU).
AP 3393 Vol 1 
3-2-1 
Edition 21

Entry Routes 
l
a

it 
4
d
2
n
re 5
n
ts
3
tio
 
2
s
n
h
/
n
2
try
a
n
e
c
s
n
r/
e
n
c
r C
c
rity
tio
h
n
tio
ip
e
tra
try
 E
u
tio
 o
n
io
le
io
o
c
a
try
re
h
n
n
n
d
a
s
b
n
n
ra
liz
in
ts
n
ry
fe
 E
rie
m
O
a
rs
 o
n
e
is
ila
e
ra
-B
ia
S
-jo
s
l E
n
e
l E
lific
e
p
m
a
S
ro
B
b
c
t E
W
rs
la
e
n
g
a
a
x
v
k
u
e
c
IC
ra
 o
m
 P
C
u
o
R
e
n
u
m
A
n
d
S
p
ra
h
te
B
g
 A
r E
o
a
S
ire
T
c
a
x
Q
ire
C
n
D
S
L
 A
a
itio
R
a
d
u
q

fo
in
M
d
e
M
A
R






17.5 
33 

IC on joining  

Automatic award of EDPC on successful 
RPAS(
completion of OCU or QFI/QHI Trg.  
P) 
Award of MEOS on promotion to sqn ldr. 
ICS as per Chap 2 Sec 1-3. 
WSO 
AD 






N/A 
N/A 

These are legacy roles, no longer recruited 
As per Chapter 
OS 
for.
5 Sections 1-2. 
(FJ) 
Award of MEOS on promotion to sqn ldr. 
WSO 
Nav 
(ME) 
WSO 
Nav 
(RW) 
WSO 
Nav 


2933  x 


17.5 
33 for DE 

IC on joining. 
As per Chapter 
Air 
31
32
37 for ICS 
5 Sections 1-2. 
(ISR) 
Lnd 
54 for re-entrants 
Automatic award of EDPC on successful 
Mar 
completion of OCU.  Award of MEOS on 
Eng
promotion to sqn ldr.   
WSO 
ALM 


2930  x 


17.5 
33 for ICS 

Eng 
29
54 for re-entrants 
ICS & In-Branch Commission - EDPC given 
(ME) 
MSO
on commissioning if longer than current 
WSO 
Cmn 


3329



17.5 
33 for ICS 

engagement.  
30
54 for re-entrants 
(RW) 
Award of MEOS on promotion to sqn ldr. 
ICS/CWO as per Chap 2 Sec 1-3.
31 Excluding Eng. 
32 WSOp (same specialization) only. 
33 ECWO only. 
AP 3393 Vol 1 
3-2-2 
Edition 21

 
Entry Routes 
ts
l
6
3

a
n
e

e
n
4
5
n
c
3
3
m
n
n
tio
/
ts
try
tio
s
n
a
s
n
try
a
ire
rie
n
r/
e
n
n
c
u
e
rity
tio
h
tio
e
tra
 E
u
q
p
io
le
io
o
c
a
liz
ip
re
 E
try
n
n
d
e
x
s
b
n
n
liz
ia
h
in
n
m
c
n
ry
fe
 o
 R
is
ila
e
ra
ia
e
 o
S
O
a
rs
-jo
s
l E
r E
e
e
l E
n
m
a
 S
ro
B
c
p
t E
la
e
n
a
v
e
W
rs
ra
g
g
IC
n
m
k
 P
c
p
-S
u
o
R
C
ra
te
tio
A
n
 A
 A
h
a
it fo
o
a
d
S
b
T
B
a
x
d
ire
C
n
u
c
L
in
a
itio
R
a
S
D
S
M
d
re
M
d
lific
A
a
u

r C
Q
o






17.5 
48 (ICS – case by 

IC (12 years) on joining EDPC on competitive 
As per Chapter 
case through BTA) 
selection. 
5 Sections 1-2. 
LOS 30 on prom to sqn ldr,  
Control  

LOS 35 on prom to wg cdr.  
MEOS on competitive selection. 
Air 
ICS/CWO as per Chap 2 Sec 1-3.
Operations 






17.5 
48 (ICS – case by 

IC (12 years) on joining EDPC on competitive 
case through BTA) 
selection. 
LOS 30 on prom to sqn ldr, 
Systems 
 LOS 35 on prom to wg cdr.  
MEOS on competitive selection 
Systems 
ICS/CWO as per Chap 2 Sec 1-3. 






17.5 
48 from ICS only. 
FT1/FT2 Theory 
IC (12 years) on joining EDPC on competitive 
Examinations passed 
selection.  
and FT1 practical 
LOS 30 on prom to sqn ldr. 
Fire 
course completed37
LOS 35 on prom to wg cdr.  
MEOS on competitive selection. 
ICS/CWO as per Chap 2 Sec 1-3. 
Intelligence 






17.5 
48

IC (12 years) on joining EDPC on competitive 
As per Chapter 
selection. 
5 Sections 1-2. 
LOS 30 on prom to sqn ldr, 
LOS 35 on prom to wg cdr. 
MEOS on competitive selection. 
ICS/CWO as per Chap 2 Sec 1-3.
34 Must not enter Phase 1 trg until reaching age shown by Day 1 of trg. 
35 Must have entered Phase 1 trg by age shown (eg up to X (age shown) years and 364 days on Day 1 of Phase 1 trg).  Max age does not apply to CWO Scheme and those re-joiners and lateral entrants who 
are SQEP for immediate entry into Service. 
36 Over and above Basic educational qualification requirements laid out in Chapter 1, Section 1. 
37 Applicants who have not completed all of the FT courses/exams may be considered at the discretion of the Branch Advisor.   
AP 3393 Vol 1 
3-2-3 
Edition 21

 
Entry Routes 
ts
l
0
4

a
n
e

e
n
8
9
n
c
3
3
m
n
n
tio
ts
try
tio
s
n
a
/
n
try
ire
rie
s
n
n
a
n
c
u
e
rity
tio
h
tio
r/
e
tra
 E
u
q
p
io
le
io
o
c
a
liz
ip
e
 E
try
n
n
d
e
x
s
b
n
n
liz
ia
re
n
h
m
c
in
n
ry
 o
 R
is
ila
e
ra
ia
e
fe
 o
r E
S
O
a
rs
s
l E
e
e
l E
n
m
a
 S
ro
B
c
p
-jo
a
t E
v
e
W
rs
la
e
n
ra
g
g
IC
n
m
k
 P
c
p
-S
C
u
o
R
A
n
ra
te
 A
 A
tio
d
h
a
it fo
o
a
S
b
B
a
x
d
ire
C
n
u
c
T
L
in
a
itio
R
a
S
D
S
M
d
re
M
d
lific
A
a
u

r C
o

Q






17.5 
4841
IC (12 years) on joining. 
EDPC on competitive selection. 
As per 

LOS 30 on prom to sqn ldr,  
Chapter 5 
Regiment 
-
-
LOS 35 on prom to wg cdr.  
Sections 1-
MEOS on competitive selection. 
2. 
ICS/CWO as per Chap 2 Sec 1-3.
Provost 








21 
4842

IC (12 years) on joining. 
As per 
EDPC on competitive selection.  
Chapter 5 
LOS 30 on prom to sqn ldr,  
Sections 1-
LOS 35 on prom to wg cdr.  
2. 
MEOS on competitive selection. 
ICS/CWO as per Chap 2 Sec 1-3.
Engineer43
Aerosystems 







17.5 
48 
Entry is either by Graduate Entry 
IC (12 years) on joining. 
As per 
(AS) 
(civilian route), Qualified Entry, BES or 
EDPC on competitive selection.  
Chapter 5 
CWO (ICS only).  Graduates must 
LOS 30 on prom to sqn ldr,  
Sections 1-2 
have a degree in an appropriate 
LOS 35 on prom to wg cdr.  
(additional 
engineering subject.  ICS candidates 
MEOS on competitive selection. 
seniority for 
may be considered for qualified entry 
ICS/CWO as per Chap 2 Sec 1-3. 
Meng 
providing they hold a Foundation 
graduates). 
Degree, BTEC HND or equivalent in 
an engineering subject.  Full details of 
both schemes are at Chapter 1, 
Section 1.
38 Must not enter Phase 1 trg until reaching age shown by Day 1 of trg. 
39 Must have entered Phase 1 trg by age shown (eg up to X (age shown) years and 364 days on Day 1 of Phase 1 trg).  Max age does not apply to CWO Scheme and those re-joiners and lateral entrants who 
are SQEP for immediate entry into Service. 
40 Over and above Basic educational qualification requirements laid out in Chapter 1, Section 1. 
41 Older candidates who can demonstrate the ability to meet the minimum physical requirements of the specialization undertaken during PROC/JROC will be considered subject to Branch Advisor approval.  
This restriction does not apply to CWO scheme applicants.   
42 Exceptionally, older candidates with relevant experience may be accepted subject to Branch Advisor’s approval.
43 Medical fitness, over and above that detailed in Chap 1, must be CP2.  Colour perception of CP4 may be accepted in exceptional circumstances, but employability would be limited (eg cannot work with 
explosive ordnance). 
AP 3393 Vol 1 
3-2-4 
Edition 21

Entry Routes
it 
d

n
4
5
4
4
re 6
n
tio
ts
try
l
 
4 e
s
n
a
/
n
try
n
n
s
n
n

a

a
r C
c
rity
tio
h
tio
ip
r/
e
try
tra
 E
n
tio
 o
n
io
le
io
o
c
a
liz
h
e
 E
n
n
ry
n
n
a
s
b
n
n
liz
ia
re
n
tio
ts
rie
m
c
O
a
rs
in
S
 o
is
itio
a
n
e
ila
e
ra
ia
e
fe
 o
t E
W
rs
la
s
l E
e
e
d
c
lific
e
p
m
a
 S
ro
B
c
p
c
IC
-jo
o
u
x
v
e
C
u
e
n
ra
g
g
d
a
k
h
d
m
m
A
 P
p
-S
ire
B
c
R
u
n
ra
te
 A
 A
A
d
E
o
r E
a
S
b
a
x
Q
ire
n
u
D
S
T
L
in
a
u
fo
,C
R
a
S
M
M
q
e
R

Communications 







17.5 
48
Entry is either by Graduate 
IC (12 years) on joining. 
Electronics (CE) 
Entry (civilian route), 
EDPC on competitive selection.  
Qualified Entry, BES or 
LOS 30 on prom to sqn ldr, 
CWO (ICS only).  Graduates 
LOS 35 on prom to wg cdr.  
must have a degree in an 
MEOS on competitive selection. 
appropriate engineering 
ICS/CWO as per Chap 2 Sec 1-3. 
subject.  ICS candidates 
may be considered for 
qualified entry providing they 
hold a Foundation Degree, 
BTEC HND or equivalent in 
an engineering subject.  Full 
details of both schemes are 
at Chapter 1, Section 1.
Logistics 








17.5 
48

IC (12 years) on joining. 
As per Chapter 
EDPC on competitive selection.  
5 Sections 1-2. 
LOS 30 on prom to sqn ldr, 
LOS 35 on prom to wg cdr.  
MEOS on competitive selection 
ICS/CWO as per Chap 2 Sec 1-3.
44 Must not enter Phase 1 trg until reaching age shown by Day 1 of trg. 
45 Must have entered Phase 1 trg by age shown (eg up to X (age shown) years and 364 days on Day 1 of Phase 1 trg).  Max age does not apply to CWO Scheme and those re-joiners and lateral entrants who 
are SQEP for immediate entry into Service. 
46 Over and above Basic educational qualification requirements laid out in Chapter 1, Section 1. 
AP 3393 Vol 1 
3-2-5 
Edition 21

Entry Routes
it 
d

n
7
8
4
4
re 9
n
tio
ts
try
 
4
l
e
s
n
a
/
n
try
n
n
s
n
n

a

a
r C
c
rity
tio
h
tio
liz
ip
r/
e
try
tra
 E
n
tio
 o
n
io
le
io
o
c
a
h
e
 E
n
n
ry
n
n
a
s
b
n
n
liz
ia
re
n
tio
ts
rie
m
c
O
a
rs
in
S
 o
is
itio
a
n
e
ila
e
ra
ia
e
fe
 o
t E
W
rs
la
s
l E
e
e
d
c
lific
e
p
m
a
 S
ro
B
c
p
c
IC
-jo
o
u
x
v
e
C
u
e
n
ra
g
g
d
a
k
h
d
m
m
A
 P
p
-S
ire
B
c
R
u
n
ra
te
 A
 A
A
d
E
r E
o
a
S
b
a
x
Q
ire
n
u
D
S
T
L
in
a
u
fo
,C
R
a
S
M
M
q
e
R







20 
48

IC (12 years) on joining. 
As per Chapter 
Medical 
MSO 
EDPC on competitive selection.  
5 Sections 1-2. 
Support 
LOS 30 on prom to sqn ldr, LOS 

Officer 
35 on prom to wg cdr. MEOS on 
(MSO)50
competitive selection. 
ICS/CWO as per Chap 2 Sec 1-3.
Medical 
Environmental 

51





20 
48
Must have completed TG15 
IC (6 years) on joining. 
As per Chapter 
Support 
Health 
Environmental Health BTT. 
EDPC on competitive selection.  
5 Sections 1-2.
Officer (MSO) 
(Ideally would be in 
LOS 30 on prom to sqn ldr, LOS 
possession of BSc(Hons) 
35 on prom to wg cdr. MEOS on 
Environmental Health and 
competitive selection ICS/CWO as 
registered with the 
per Chap 2 Sec 1-3. 
Environmental Health 
Registration Board
Personnel  
Support 







17.5 
48 

IC (12 years) on joining. 
As per Chapter 
EDPC on competitive selection.  
5 Sections 1-2. 
LOS 30 on prom to sqn ldr, LOS 
35 on prom to wg cdr. MEOS on 
competitive selection ICS/CWO as 
per Chap 2 Sec 1-3.
Personnel 
Training 







21 
48 

IC (12 years) on joining. 
As per Chapter 
EDPC on competitive selection.  
5 Sections 1-2. 
LOS 30 on prom to sqn ldr, LOS 
35 on prom to wg cdr. MEOS on 
competitive selection ICS/CWO as 
per Chap 2 Sec 1-3.
47 Must not enter Phase 1 trg until reaching age shown by Day 1 of trg. 
48 Must have entered Phase 1 trg by age shown (eg up to X (age shown) years and 364 days on Day 1 of Phase 1 trg).  Max age does not apply to CWO Scheme and those re-joiners and lateral entrants who 
are SQEP for immediate entry into Service. 
49 Over and above Basic educational qualification requirements laid out in Chapter 1, Section 1. 
50 MSO (Physiotherapist) is a Specialist Branch and details can be found in Section 3. 
51 Restricted to ex-regular EH Techs on approval by Branch Advisor. 
AP 3393 Vol 1 
3-2-6 
Edition 21

CHAPTER 3  
SECTION 3 
SPECIALIST BRANCHES – ENTRY REQUIREMENTS AND PROGRESSION 
3301. 
The table below details the variations to the Conditions of Entry as detailed at Chapter 1.  However, re-joiners and lateral entrants may be 
subject to differing commission lengths on entry as determined by Service need; Chapter 5, Section 4 contains further information.
Entry Routes
l
a

e
/
2
3
n
c
rs
)
5
5
r
n
 
e 55
n

 
try
try
tio
n
n
 o
s
in
ts
ra
n
n
a
rie
n
c
ts
e
4
5

n
rity
tio
h
tio
try
ip
r/
te
 E
u
tio
n
p
io
-jo
io
o
c
a
t
 E
le
n
ry
h
e
a
n
d
a
e
x
s
b
e
tra
n
n
liz
n
n
m
S
O
a
rs
in
 o
m
is
 R
n
e
ra
ia
 o
t E
W
rs
la
o
r/L
tra
e
e
l E
lific
r E
m
ila
g
 S
ro
B
c
c
IC
a
o
ire
a
l E
e
C
u
-J
fe
n
g
g
n
a
h
s
u
m
v
in
k
 P
p
e
E
u
d
ra
n
ire
B
c
n
 A
 A
q
it fo
o
A
a
d
S
R
Q
te
n
D
S
ra
in
x
e
d
lu
a
itio
C
R
R
c
a
a
T
M
d
M
re
d
x
L
C
A
(E
Medical 
Primary Care 






18 
54. 
See Chap 1 Sec 3 
IC of 6 years for 
Cadets are attested on start of 
Non DE – Max age 
DE. 
cadetships as OC(O) with the 
on entry will be 
IC of 12 years for 
addressable rank of A/Plt Off.  On 
reduced from 54 to 
personnel 
provisional registration promoted to 
take account of trg 
requiring medical 
OC(O) A/Fg Off and on full 
req on consultation 
training. 
registration OC(O) A/Flt Lt. 
with the Branch 
All other 
DE - flt lt on graduation from 
Advisor. 
extensions of 
SOITC. 
service on 
Promotion to sqn ldr after 5 years 
competitive 
seniority as a substantive flt lt. 
selection. 
Promotion beyond sqn ldr by 
competitive selection. 
Medical 
Secondary 






18 
54. 
See Chap 1 Sec 3 
IC of 6 years for 
Cadets are attested on start of 
Care 
Non DE – Max age 
DE – CCT Req 
DE. 
cadetships as OC(O) with the 
on entry will be 
addressable rank of A/Plt Off. On 
52 Must not enter Phase 1 trg until reaching age shown by day 1 of trg. 
53 Must have entered Phase 1 trg by age shown (eg. Up to X (age shown) years and 364 days on Day 1 of Phase 1 trg).  Max age does not apply to CWO Scheme and re-joiners or lateral entrants who hold 
the required SQEP for immediate entry into Service.
54 Durations of SSC are indicative and can be varied (between 3-12 years) to meet the needs of the Service. 
55 The IC lengths offered to re-joiners and lateral entrants will depend upon the Service requirement; see Chapter 5, Section 4. 
AP 3393 Vol 1 
3-3-1 
Edition 21

Entry Routes
l
a

e
/
2
3
n
c
rs
)
5
5
r
n
 
e 55
n

 
try
try
tio
n
n
 o
s
in
ts
ra
n
n
a
rie
n
c
ts
e
4
5

n
rity
tio
h
tio
try
ip
r/
te
 E
u
tio
n
p
io
-jo
io
o
c
a
t
 E
le
n
ry
h
e
a
n
d
a
e
x
s
b
e
tra
n
n
liz
n
n
m
S
O
a
rs
in
 o
m
is
 R
n
e
ra
ia
 o
t E
W
rs
la
o
r/L
tra
e
e
l E
lific
r E
m
ila
g
 S
ro
B
c
c
IC
a
o
ire
a
l E
e
C
u
-J
fe
n
g
g
n
a
k
h
s
u
m
v
in
 P
p
e
E
u
d
ra
n
ire
B
c
n
 A
 A
q
it fo
o
A
a
d
S
R
Q
n
D
S
ra
in
x
e
d
lu
te
a
itio
C
R
R
c
a
a
T
M
d
M
re
d
x
L
C
A
(E
reduced from 54 to 
IC of 12 years for 
provisional registration promoted to 
take account of trg 
personnel 
OC(O) A/Fg Off and on full 
req on consultation 
requiring medical 
registration OC(O) A/Flt Lt. 
with the Branch 
training. 
Promotion to flt lt on grad from 
Advisor. 
All other 
SOITC. 
extensions of 
Promotion to sqn ldr after 5 years’ 
service on 
seniority as a flt lt. 
competitive 
Awarded acting wg cdr on CCT 
selection. 
and positive promotion 
recommendation. 
Promoted to substantive wg cdr on 
ASCAB and completion of 
ICSC(A). 
Promotion to gp capt on 
competitive selection only.
Dental 






21 
54
Refer to Chapter 1 
IC (6 years) on 
Promotion to flt lt on grad from 
Section 3 
joining.  All further 
SOITC
extensions of 
Those who attested before 1 Jan 
service (EDPC, 
15 will be eligible for time 
LOS 30, LOS 35 
promotion to Sqn Ldr at 5 yrs 
and MEOS) 
seniority.   
awarded on 
All future promotion will be by 
competitive 
competitive selection on merit and 
selection. 
subject to requirement to fill 
established posts.   
Flt lts are eligible to be considered 
for promotion at 4 yrs seniority, 
having completed JODP and in 
receipt of a positive OJAR 
recommendation. 
The maximum seniority on joining 
is OF 2 (Flt Lt) plus 5 years.
Nursing 






23 
4856
Refer to Chapter 1 
IC (12 years) on 
Maximum seniority on joining is OF 
Section 1 
joining.  EDPC on 
2 (flt lt) with 2 years.  All DE 
promotion to sqn 
nursing officers must have a 
ldr. LOS 35 on 
56 Exceptional candidates may be considered beyond 48 depending on post-registration qualification(s) and experience. 
AP 3393 Vol 1 
3-3-2 
Edition 21

Entry Routes
l
a

e
/
2
3
n
c
rs
)
5
5
r
n
 
e 55
n

 
try
try
tio
n
n
 o
s
in
ts
ra
n
n
a
rie
n
c
ts
e
4
5

n
rity
tio
h
tio
try
ip
r/
te
 E
u
tio
n
p
io
-jo
io
o
c
a
t
 E
le
n
ry
h
e
a
n
d
a
e
x
s
b
e
tra
n
n
liz
n
n
m
S
O
a
rs
in
 o
m
is
 R
n
e
ra
ia
 o
t E
W
rs
la
o
r/L
tra
e
e
l E
lific
r E
m
ila
g
 S
ro
B
c
c
IC
a
o
ire
a
l E
e
C
u
-J
fe
n
g
g
n
a
k
h
s
u
m
v
in
 P
p
e
E
u
d
ra
n
ire
B
c
n
 A
 A
q
it fo
o
A
a
d
S
R
Q
n
D
S
ra
in
x
e
d
lu
te
a
itio
C
R
R
c
a
a
T
M
d
M
re
d
x
L
C
A
(E
promotion to gp 
minimum of one year’s professional 
capt.  
registration prior to joining. 
Promotion to flt lt will be achieved 
on reaching 4 years’ seniority in 
rank at fg off subject to 
recommendation57.  
Medical 
Physiotherapi

 x 
 x 



20 
48 
Must be registered 
IC (6 years) on 
Physiotherapists will be 
Support 
st 
as a Physiotherapist 
joining. EDPC on 
commissioned in the rank of fg off 
Officer (MSO) 
with the Health 
competitive 
with an award of 1 year seniority.  
Professions Council.  
selection. LOS 30 
Promotion to flt lt will be achieved 
Antedated seniority 
on prom to sqn ldr, 
on reaching 4 years’ seniority in 
of up to 5 years (flt lt 
LOS 35 on prom 
rank at fg off subject to 
+ 2 years) may be 
to wg cdr. MEOS 
recommendation (default 3 years).  
awarded for relevant 
on competitive 
All further promotions will be by 
civilian experience.  
selection or as per 
competitive selection on merit, and 
Full details are 
Chapter 2 
subject to requirement to fill 
provided at Chapter 
Sections 1-3 for 
established posts. 
3, Section 4, 
ICS/CWO. 
paragraph 3434.  
Chaplain 







26 
53  
Must have been in 
IC (6 years with 
Chaplains are awarded the relative 
the Priests’ Orders 
the option to leave 
rank of flt lt on completion of 
for not less than 2 
after 4 years with 
SOITC.  Chaplains are advanced 
(Normally) 
years and have the 
12 mths notice).  
to the relative rank of sqn ldr after 
written 
Chaplains on a 6 
3 years' service as a chaplain, 
recommendation of 
year IC may apply 
accompanied by satisfactory 
their bishop.  Other 
for a 12 year 
appraisals. 
denominations58 are 
commission after 
selected on the 
completing 3 years 
Individuals normally enter the zone 
recommendation of 
regular service. 
for consideration for promotion to 
their ecclesiastical 
Chaplains may 
wg cdr in their 10th year of 
superior, or of the 
apply for service 
commissioned service; exceptional 
57 See Para 3343 for detail of Antedated Seniority for Nursing Officers.
58 In addition to Church of England (including all Anglicans), Church of Scotland and Free churches (including Baptist, Congregationalist, Methodist, Presbyterian, United Reformed, Assemblies of God, Elim 
Pentecostal, Churches in Communities International and Salvation Army) and Roman Catholic are eligible to apply to join the RAF as a Chaplain.   
AP 3393 Vol 1 
3-3-3 
Edition 21

Entry Routes
l
a

e
/
2
3
n
c
rs
)
5
5
r
n
 
e 55
n

 
try
try
tio
n
n
 o
s
in
ts
ra
n
n
a
rie
n
c
ts
e
4
5

n
rity
tio
h
tio
try
ip
r/
te
 E
u
tio
n
p
io
-jo
io
o
c
a
t
 E
le
n
ry
h
e
a
n
d
a
e
x
s
b
e
tra
n
n
liz
n
n
m
S
O
a
rs
in
 o
m
is
 R
n
e
ra
ia
 o
t E
W
rs
la
o
r/L
tra
e
e
l E
lific
r E
m
ila
g
 S
ro
B
c
c
IC
a
o
ire
a
l E
e
C
u
-J
fe
n
g
g
n
a
k
h
s
u
m
v
in
 P
p
e
E
u
d
ra
n
ire
B
c
n
 A
 A
q
it fo
o
A
a
d
S
R
Q
n
D
S
ra
in
x
e
d
lu
te
a
itio
C
R
R
c
a
a
T
M
d
M
re
d
x
L
C
A
(E
governing bodies of 
beyond 12 years 
candidates may be considered 
their respective 
after completing 9 
earlier.  Advancement to the 
denominations.  
years’ regular 
relative rank of wg cdr, or above, is 
Antedates of 
service and 
by selection to fill an established 
seniority are 
thereafter can 
vacancy.  
available for civilian 
apply for further 
experience up to a 
service 3 years 
maximum of 6 
prior to the end of 
years59.   
their current 
engagement. 
EDPC are 
awarded 
automatically on 
promotion to the 
relative rank of Wg 
Cdr
Legal 







24 
48
Must be either a 
IC (6 yrs) on entry 
Legal Officers are awarded the 
member of the 
only. EDPC are 
rank of flt lt on graduation from 
English, Scottish or 
awarded by 
SOITC and then promotion to sqn 
Northern Irish Bar, 
selection or 
ldr and beyond is on merit. 
and have completed 
automatically on 
pupillage, or be an 
promotion to the 
admitted English, 
rank of Sqn 
Scottish or Northern 
Ldr.  LOS 30 
Irish solicitor. 
awarded by 
Antedated seniority 
selection or 
of up to 2 years may 
automatically on 
be awarded on the 
promotion to Gp 
agreement of the 
Capt  
Branch Head for 
relevant civilian 
experience.
59 Reckonable experience is calculated from date of ordination to the Diaconate, or from graduation from theological college to full-time Ministry according to denominational practice.  Antedates of seniority are 
for pay purposes only and will not lead to earlier advancement in rank. 
AP 3393 Vol 1 
3-3-4 
Edition 21

Entry Routes 
l
a

e
le
/
n
c
b
rs
r
n
ila
e
)
n
try
try
tio
 
 o
ts
n

n
n
a
n
rie
a
in
n
ra
c
ts
e
v
rity
tio
h
tio
 E
 E
ip
u
tio
n
p
 A
-jo
io
o
c
a
try
r/
te
n
n
h
t
d
a
e
x
s
e
tra
n
n
liz
e
a
n
n
ry
n
 o
 o
m
n
 R
e
m
ra
ia
S
O
a
rs
in
e
e
r E
g
t E
la
o
r/L
g
l E
lific
io
l E
 S
ro
B
c
W
rs
tra
g
a
ire
s
e
c
IC
o
fe
n
n
a
k
C
u
-J
u
in
ra
 P
p
 A
 A
u
is
d
n
d
B
h
e
s
E
x
q
it fo
te
a
S
ire
c
R
n
in
a
n
itio
Q
e
d
m
lu
a
R
a
D
S
ra
M
c
M
d
R
re
m
L
T
d
x
C
o
A
(E
,C
Director of 
Applications for 
EDPC or remain 
As per Chapter 5, Section 2.  
Music 
commissioned 
on current 
Additionally, promotion to sqn ldr 
service as a DOM 
engagement 
after 6 years satisfactory service in 







17.5 
48
are acceptable from 
length if longer.  
the rank of flt lt.  Promotion to wg 
serving personnel 
All other details as 
cdr on merit.  PMD(A) commission 
who have qualified 
per Chapter 
is mandatory for all entrants post 1 
through Trade 
2Sections 1-3 for 
Oct 08.  
Group 21 CPD 
ICS/CWO. 
training system and 
possess the 
Licentiate of the 
Royal Schools of 
Music (LRSM) Music 
Direction Diploma.  
Re-entrants or 
transferees from 
another service, with 
the relevant 
qualifications, will be 
considered by the 
Head of Branch – 
Principle Director of 
Music. 
AP 3393 Vol 1 
3-3-5 
Edition 21

CHAPTER 3 
SECTION 4 
TERMS OF SERVICE FOR RAF MEDICAL SERVICES 
Medical Officers 
3401. 
Entry Routes. Medical Officer (MO) routes of entry is as follows:
a. 
Bursar Entry.  
b. 
Medical Cadetship. 
c. 
Foundation Doctor or Dentist. 
d. 
Direct Entry (DE) as a fully Registered Medical Practitioner. 
(1) 
Individuals requiring Post Graduate Training. 
(2) 
Accredited Consultants. 
(3) 
Accredited GMPs.  
(4) 
Accredited GDPs. 
e. 
Re-entry. 
(1) 
After previous service as a military Medical (including Reserve Service) in one of 
the following categories:  
(a) 
Individuals requiring Post Graduate Training. 
(b) 
Accredited Consultants. 
(c) 
Accredited GMPs. 
(d) 
Accredited GDPs.  
(2) 
After previous military non-medical commissioned or non-commissioned service 
in one of the following categories: 
(a) 
Medical Cadetship. 
(b) 
Bursary Entry. 
(c) 
Foundation Doctor or Dentist. 
(d) 
Individuals requiring Post Graduate Training.  
(e) 
Accredited Consultants. 
(f) 
Accredited GMPs. 
(g) 
Accredited GDPs.  
AP 3393 Vol 1 
3-4-1 
Edition 21

Dental Officers 
3402. 
Entry Routes. Dental Officer (DO) routes of entry is as follows:  
a. 
Direct Entry (DE) as a fully Registered Dental Practitioner. 
(1) 
Individuals requiring Post Graduate Training. 
(2) 
Accredited Consultants. 
(3) 
Accredited GMPs. 
(4) 
Accredited GDPs. 
b. 
Re-entry 
(1) 
After previous service as a military Dental officer (including Reserve Service) in 
one of the following categories:  
(a) 
Individuals requiring Post Graduate Training. 
(b) 
Accredited Consultants. 
(c) 
Accredited GMPs. 
(d) 
Accredited GDPs.  
(2) 
After previous military non-medical commissioned or non-commissioned service 
in one of the following categories:  
(a) 
Individuals requiring Post Graduate Training. 
(b) 
Accredited Consultants. 
(c) 
Accredited GMPs. 
(d) 
Accredited GDPs. 
Maximum Age on Entry  
3403. 
Subject to meeting the entry and professional qualification criteria, the maximum upper 
age limit for an individual entering the Royal Air Force Medical Branch is normally the day before 
the 54th birthday (i.e. up to 53 years and 364 days on entry) for Direct Entrants.  The age for non-
DE will be reduced from age 53 for Primary Care and 52 for Secondary Care, to take account of 
additional training required. 
3404. 
Subject to meeting the entry and professional qualification criteria, the maximum upper 
age limit for an individual entering the Royal Air Force Dental Branch is normally the day before the 
54th birthday (i.e. up to 53 years and 364 days on entry). 
Professional Registration  
3405. 
All medical and dental officers are to be currently registered with the appropriate 
professional body. 
AP 3393 Vol 1 
3-4-2 
Edition 21

a. 
The Medical Act 1983 requires all Medical practitioners to be fully registered to hold an 
appointment in the Armed Forces.  Cadets60 provisionally register with the GMC of the 
United Kingdom having completed statutory training.  All DE medical officer applicants, 
including re-entrants, must be fully registered with the GMC and, where applicable, on the 
relevant specialist register/ performers list. 
b. 
All DE dental officer applicants, including re-entrants, must be fully registered with the 
GDC. 
c. 
The date of that statutory registration with the GMC or GDC and subsequent re-
registration is to be maintained in the individual’s Record of Service.  Any individual who is 
not registered with their professional organisation, for whatever reason, will be removed from 
clinical practice until registration has been reinstated. 
Eligibility  
Foundation Doctor or Dentist 
3406. 
Maximum Age on Entry For Doctors - Subject to meeting the entry criteria, the 
maximum upper age limit for entry will be reduced from age 53 to take account of training required.  
The Branch Advisor should be consulted in these instances. 
3407. 
Professional Registration.  Applicants are to be fully registered with the GMC or GDC of 
the United Kingdom.  
Direct Entrant (DE) requiring Career Professional Training 
3408. 
Professional Registration.  Applicants for GMP or GDP training must be fully registered 
with the GMC or GDC of the United Kingdom at the date of entry.  Applicants for specialist training 
must be similarly registered. 
3409. 
Allocation of National Training Number.  Applicants for specialist training must have 
been allocated their training number before their 44th birthday and have been actively engaged in 
the structured training programme in that specialty since that date. 
Direct Entrant (DE) Holding Independent/Fully Accredited Practitioner Status 
3410. 
Age.  Subject to meeting the entry criteria, the maximum upper age limit for entry is the 
day before their 54th birthday (i.e. up to 53 years and 364 days on entry). 
3411. 
Professional Registration.  Applicants are to be fully registered with the GMC or GDC of 
the United Kingdom. 
Re-Entrant Medical and Dental Officers Requiring Further Professional Training 
3412. 
Re-entrant Medical and Dental Officers who require further professional training will 
normally be reinstated in the same rank at which they left unless the DE seniority regulations 
indicate that the individual receives a higher rank. 
Postgraduate Training for DE and Re-Entry Medical and Dental Officers 
60 Cadets are defined as personnel in receipt of a Cadetship from the RAF. 
AP 3393 Vol 1 
3-4-3 
Edition 21

3413. 
Entry into Specialist Training is determined by the specialty benchmarking system that 
takes into account Service need. A maximum of two attempts are permitted and those 
unsuccessful at the second attempt will be released from Service. 
Re-joining Medical & Dental Officers 
3414. 
Retired officers with previous military medical or dental experience who meet current entry 
criteria and who will be under the age of 54 at the projected time of re-joining paid service, remain 
eligible to apply. Seniority for rank and pay purposes will be determined in accordance with para 
3416 and 3417. 
3415. 
For retired officers with no medical or dental experience (i.e. those who retired and 
subsequently qualified as a medical or dental officer), seniority for rank and pay purposes will be 
determined in accordance with para 3418. 
Recognised Medical/Dental Experience  
3416. 
For the purpose of calculating seniority for both pay and seniority purposes, recognised 
experience is defined as verifiable time spent in the practice of conventional medicine or dentistry, 
following registration (other than temporary registration) with the GMC/GDC within the UK or 
abroad. It is the responsibility of the RAFMS to verify an individual’s recognised experience.  For 
the purposes of all seniority calculations, no previous experience may be counted twice. 
3417. 
Seniority – Direct Entry Medical.  100% of military medical experience and 75% of 
recognized civilian medical experience from the date of attaining Independent practitioner/Fully 
Accredited (IP) status (expressed as time) within the specialty for which the applicant is to be 
employed, will be counted towards seniority.  100% of recognised civilian and military experience 
(expressed as time) within the approved training programme for the speciality, for which the 
applicant is employed, will also be counted towards military seniority.  Additionally, 50% of 
recognized medical experience that was out of the speciality for which the applicant is applying will 
also count towards seniority. 
3418. 
Seniority – Direct Entry Dental Officers. From 1 Jan 17, 100% of recognised civilian 
and military experience (expressed as time) within an approved dental Foundation Training or 
General Professional Training programme will be counted towards military seniority.  100% of 
military dental experience and 75% of recognized civilian dental experience from the date of 
completion of either Foundation Training or General Professional Training will also be counted 
towards seniority. 
3419. 
Seniority – Direct Entry Candidates Re-Entering With Previous Non-Medical Service.  
In addition to para 3414, 50% of previous experience in any Service, in a branch or trade other 
than medicine (expressed as time) will also count towards seniority. 
3420. 
Maximum Seniority for Rank.  The normal maximum seniority for rank for Direct Entry 
qualified medical and dental officers from registration is sqn ldr for medical officers and flt lt with 5 
years seniority for dental officers.  
3421. 
Maximum Seniority for Pay. There is no cap on seniority for pay for medical officers.  
The normal maximum seniority for pay for Direct Entry qualified dental officers from full registration 
is flt lt with 5 years seniority. 
3422. 
Seniority – Re-Entrant with Previous Medical/Dental Service.  A candidate’s start point 
on re-entering the specialization in which they had previous military commissioned service will be 
the rank and seniority that they held on leaving the Service plus additional seniority for time spent 
AP 3393 Vol 1 
3-4-4 
Edition 21

between original departure and re-entry calculated in accordance with the regulations at para 
3415. 
3423. 
Operational Service as a Reservist.  A medical or dental officer who, as a member of 
the Reserve Forces, has served on an operational tour in their medical capacity may have their 
seniority increased by an amount equal to the number of days they have served under the Reserve 
Forces Act 96 (RFA 96) S52, 54, and 56.  Time served in a medical or dental role on FTRS(FC) will 
also be counted in full towards seniority. 
Initial General Duties (GD) Time – Medical and Dental Officers  
3424. 
General Duties (GD) time is an essential Service requirement, both for the clinical 
manpower it provides and in the experience and exposure gained by the individual early in their 
military career.  GD time is considered to start from the commencement of military (Phase 1) 
training.  They will then undertake Phase 2 military medical and PMD(A) training.  On completion of 
Phase 2 military medical training a period of GD will then be completed, except for DE GPs who 
will normally be assigned immediately into a Medical Centre position. The duration of GD time will 
vary in accordance with Service need and specialist training. 
Time Promotion for Medical Officers 
3425. 
Medical Officers will be awarded promotion to sqn ldr having attained 5 years seniority as 
a flt lt.  For Medical Officers serving in the Primary Care specialization promotion beyond sqn ldr 
will be by competitive selection.  Medical Officers serving in the Secondary Care specialization will 
be awarded the rank of acting wg cdr on the award of the Certificate of Completion of Training 
(CCT) and will be substantiated after confirmation by the ASCAB and on completion of ICSC(A) 
(whichever is the later).  
Time Promotion for Dental Officers 
3426. 
Time promotion for Dental Officers was withdrawn on 19 Jan 15.  Personnel with legacy 
promotion rights to sqn ldr after 5 years served will retain this right.  These personnel will also be 
eligible for consideration on the flt lt to sqn ldr board, prior to their time promotion date, provided 
they meet the pre-boarding criteria.   
Professional Appointment  
3427. 
Appointment as a General Medical Practitioner (GMP).  A doctor will be awarded a 
CCT or a Certificate of Equivalent Experience from the Postgraduate Medical Education and 
Training Board (PMETB).  This qualifies the doctor to work as an unrestricted Principal in General 
Practice in the NHS and throughout the EU. The date of formal certification is the date of 
appointment as an accredited GMP. 
3428. 
Appointment as a General Dental Practitioner (GDP).  Following graduation, a dental 
officer undertakes a Foundation Training “year” which normally ends annually on 31 July.  On 
successful completion of Foundation Training, the Dental Officer is granted formal certification by 
the Defence Postgraduate Dental Dean in accordance with authority delegated by the General 
Dental Council (Statutory Authority). The date of formal certification is the date of appointment as 
an accredited GDP in the Armed Forces. 
3429. 
Appointment as a Consultant.  An MO who has successfully been appointed as a 
consultant by the Armed Services Consultant Appointments Board (ASCAB) in their speciality will 
transition to the accredited consultant pay spine.  This will take place on the date that the 
HdRAFMS signs MOD Form 423 or the date the RAFMS appoints the individual as a locum 
consultant, whichever is the earlier, providing the individual has received their CCT.  Accredited 
Consultant pay rates are not to be paid for any period prior to the award of a CCT.  Those that fail 
AP 3393 Vol 1 
3-4-5 
Edition 21

their first ASCAB, will only move on to the accredited consultant pay spine on the date of their 
eventual successful ASCAB, with no backdating. 
3430. 
Appointment as a General Medical or General Dental Practitioner Trainer.   Subject 
to the Defence Deanery and the Statutory Authority accreditation and selection criteria being met, 
individual GMPs and GDPs may be appointed as Trainers or Associate Trainers.  This attracts 
additional pay, the details and procedures for which are contained in JSP 75461. 
Transfer between Services 
3431. 
Subject to single Service manning levels, limited opportunities may occur for medical and 
dental officers to transfer between Services. 
3432. 
The opportunity to transfer to another Service does not apply to officers who joined after 1 
April 1989 and are serving on gratuity-earning commissions, unless they transfer to pension-
earning terms.  MOs and DOs on AFPS 05 (those joining after April 2005 and those previously on 
AFPS 75 who elected to transfer to AFPS 05) receive taxable bonus payments at certain career 
change points, as an encouragement to give longer service.  Full details are available in JSP 764 
Part 4 Ch 7 and in a directed letter of 30 March 2006 from SP Pol Pensions. 
TERMS OF SERVICE FOR NURSING OFFICERS 
Eligibility 
3433. 
Qualifications.  Candidates must be registered on an appropriate part of the Register of 
the Nursing Midwifery Council (NMC) for Nursing, Midwifery and Health Visiting and have a 
minimum of one years whole-time or part-time recognised post-registration experience at the time 
of commission.  When assessing post-registration experience, proof of working will be required. 
Seniority 
3434. 
Antedated Seniority.  The first two years relevant post registration experience is counted 
in full with remaining years of relevant experience counted in half up to an overall maximum of 6 
years.  For the purposes of part time working, this should be expressed as a percentage using 37.5 
hours as the baseline for whole time working e.g. if an applicant worked part time at 24 hours a 
week for 12 months this would equate to 64% of 12 months = 7.68 months.  All nursing officers 
enter with the rank, which reflects their seniority; any antedated seniority, for the purpose of 
qualifying for increments of pay, will count from the date of joining.  Individuals with non-NHS 
experience will be considered on a case by case basis.  Maximum rank will be flt lt with 2 years 
seniority. 
TERMS OF SERVICE FOR MSO (PHYSIOTHERAPIST) 
Eligibility  
3435. 
All candidates must be registered as a Physiotherapist with the Health Professions 
Council.  MSO (Physio) commissioned on or after 1 Sep 11 will receive time credits for civilian 
experience. 
Seniority 
61 JSP 754, Chapter 5, Section 1, Annexes B and C. 
AP 3393 Vol 1 
3-4-6 
Edition 21

3436. 
Up to 5 years seniority may be awarded for the following civilian experience: 
a. 
Full-time Civil Experience.  MSO (Physio) officers will be awarded a time credit for 
full-time civil physiotherapy experience in a recognized appointment after registration as a 
Physiotherapist with the Health Professions Council.  Time credits are set against the normal 
time-promotion progression to assess rank and seniority on entry.  Subject to a maximum 
total of 5 years they are awarded in accordance with the following scale: 
(1) 
The first 2 years in full. 
(2) 
Any later experience – in half. 
b. 
Part-time Civil Experience.  Officers commissioned on or after 1 Sep 11 may also be 
awarded a time credit for part-time civil physiotherapy experience within the overall maximum 
of 5 years and in accordance with the following rules: 
(1) 
The part-time employment in question must be recognised by the profession and 
acknowledged by its governing body as qualified experience for professional 
appointments. 
(2) 
The part-time employment must be on a regular basis and the period spent in 
employment must be a minimum of 3 months. 
(3) 
The part-time work must add up to a minimum of 2½ days per week (which is to 
include at least 5 half-day sessions). 
(4) 
Only days actually worked can be included in the credit calculations.  Two half 
days equates to one full day. 
(5) 
The part-time employment is to be certified by the Head of Profession as being of 
value to the MSO (Physio) specialization. 
(6) 
Special cases which do not meet the above rules, but which are considered by 
the Head of Profession and Branch Advisor to warrant further consideration are to be 
referred to the Manning Organisation. 
Time Credits for Previous Service. 
3437. 
Officers are granted time credits equal to the whole period of any previous service after 
registration on full pay as a physiotherapist in any of the Armed Forces of the Crown.  They can be 
re-appointed in their former rank and seniority (or equivalent).  However, there is no provision for 
the automatic award of previous rank and seniority.  Each case is judged on its merits, in the light 
of the Service manning needs and with regard to the relevance of civil experience and professional 
qualifications (see Chapter 5, Section 4).  If they are re-appointed to a commission on or after 1 
Sep 11 and the credit for their previous service is less than 5 years they can count their civil 
experience gained during the break in service; only half of the relevant intervening civil experience 
will be credited for seniority purposes (e.g. for 320 days experience, only 160 will be credited for 
seniority) to bring their total credit up to a maximum of 5 years. 
AP 3393 Vol 1 
3-4-7 
Edition 21

CHAPTER 4 
TRAINING 
CONTENTS 
Section 1 
Terms of Service Whilst Under Phase 1 Training 
Section 2 
Enlistment of Officer Cadets (Airman) and Commissioning of Officer 
Cadets (Officer) 
Section 3 
Disposal of Non-productive and Pre-productive Officers 
Section 4 
Training Return of Service 
AP 3393 Vol 1 
4-1 
Edition 21

CHAPTER 4 
SECTION 1 
TERMS OF SERVICE WHILST UNDER PHASE 1 TRAINING 
Initial Officer Training Course (IOTC) 
4101. 
All entrants to the Functional Branches and Directors of Music, except WOs who meet the 
CWOC eligibility criteria, will undergo phase 1 training through completion of the Initial Officer 
Training Course (IOTC), which they will undertake in the rank of Officer Cadet (Airman) (OC(A)).  
Detailed instructions relating to the enlistment of OC(A)s are contained in Section 2 of this chapter.  
On successful completion of Phase 1 IOTC, OC(A)s are commissioned in the rank of plt off or, in 
the case of the Fg and Eng branches, fg off.  If, on successful completion of officer training, an 
OC(A) is medically unfit for commissioning, appointment to a commission will be deferred until the 
requisite medical standard has been attained, from when the commission will become effective 
retrospectively for all purposes (including pay).  Failure to complete the phase 1 IOTC invariably 
leads to termination of Service.  Exceptionally, trainees who fail the phase 1 IOTC may be 
considered for entry to training leading to service as non-commissioned aircrew or as ground 
trades personnel. 
Specialist Officers Initial Training Course (SOITC) 
4102. 
All prospective Specialist Officers will undergo initial officer training through completion of 
the Specialist Officer Initial Training (SOITC) course.  All individuals will undertake SOITC in the 
rank of Officer Cadet (Officer) (OC(O)).  Detailed instructions relating to the commissioning of 
OC(O) are contained in Section 2 of this chapter.  Additionally, selected ICS entrants to the Medical 
Support Officer (Mainstream) branch who hold professional qualifications and registration 
(specifically, Environmental Health, Biomedical Scientist and Radiographers), with no requirement 
to complete Phase 2 training, may be permitted to complete SOITC vice IOTC6263. 
4103. 
Entrants on the SOITC Course are commissioned on entry to service in the rank 
appropriate to their Specialist Branch terms and conditions of service.  Prior to the successful 
completion of the SOITC Course; however, entrants will wear the rank and insignia of, and be 
referred to as, OC(O). 
Medical and Dental Officers
4104. 
The terms of service for Medical and Dental cadets appointed to a commission between 1 
Apr 03 and Ed 16 of this AP (Jan 15), are detailed in the Career Management Regulations for 
Defence Medical Services (JSP 527). 
4105. 
Terms of service for Medical and Dental cadets appointed to a commission before 1 Apr 
03 can be found in Chapter 2 Section 8 of Ed 15 of this AP. 
University Bursars 
4106. 
Terms of service for university bursars can be found in Chapter 2 Section 6. 
62 Decision to be made by Branch Advisor.   
63 ICS entrants to the MSO branch will undertake SOITC in the rank of Officer Cadet(Airmen).
AP 3393 Vol 1 
4-1-1 
Edition 21

Re-joining 
4107. 
Offers of service will be produced for all re-joiners and will detail the ToS under which 
individuals will serve in addition to setting out any Phase one, 2, or 3 training requirements.  
Officers who undergo the Transferees and Re-joiners Course (TARC) will be appointed to their 
rank from day 1 of the course.  Further details relating to re-joiners are contained within para 5414. 
Serving Non-Commissioned Personnel 
4108. 
Serving and non-commissioned personnel from any of the Armed Forces of the Crown 
who are selected for a RAF commission are required to undergo Phase 1 training as determined 
by AP7000.  Serving RAF personnel who undertake IOTC remain on their current engagement for 
the duration of training but assume the status of OC(A).  Serving RAF personnel who fail officer 
training are normally required to return to their original trade and complete the remainder of their 
engagement in accordance with QR569(1)(c). 
Commissioned WO and Internal Commissioning Scheme 
4109. 
Officers commissioned under either of the WO commissioning schemes will be appointed 
to a commission at the start of the CWO Commissioning Course.  Commissions awarded via the 
ICS will be awarded on the date of graduation; commissioned service will be calculated from the 
following day. 
Previous RAF Reserve Service 
4110. 
Officers of the Royal Auxiliary Air Force or the RAF Volunteer Reserve may be permitted 
to complete phase 1 IOTC in their auxiliary or reserve rank. 
Professional Phase 2 Training 
4111. 
After successful completion of the applicable officer training, all newly commissioned 
officers are required to undertake such professional training as may be necessary.  Whilst under 
training, officers are deemed to be non-productive and their continued employment is dependent 
on the satisfactory completion of the professional training required for their branch/specialization.  
Commissions are not confirmed until officers have entered productive service.  Officers enter 
productive service on successful completion of professional (Phase 2) training and on appointment 
to an established post.  Failure to complete professional training successfully normally leads to the 
termination of the commission, although officers may be offered reselection at OASC.  Officers 
suspended from flying training, or professional ground training, are normally referred to OASC by 
their respective Phase 2 Training Unit for consideration of reselection to another branch, return to 
previous trade or exit from the Service.  If it is determined that exit from the Service is the only 
option, this will be actioned by the relevant Phase 2 Training Unit Personnel Services Flight. 
The rules governing the disposal of officers who are suspended from flying duties or training before 
entering productive service, and of officers who qualify for the flying badge, are set out in Section 
3. 
4112. 
On transfer to another branch, officers are required to undertake such professional 
training as deemed necessary.  Officers who fail to complete such training satisfactorily are liable 
to have their commission terminated unless they are considered suitable for return to their original 
branch; refer to Chapter 7 Section 1 for further details.
AP 3393 Vol 1 
4-1-2 
Edition 21

Post Phase 2 Training 
4113. 
Officers may be required to undertake further training at any time during their Service 
careers.  Officers who fail to successfully complete any training courses required to qualify them for 
continued productive service in their branch/specialization are liable to have their commission 
terminated.  Participation in the generic PMD(A) programme is mandatory for all personnel joining 
the RAF, linked to effective day-to-day employment and career progression, with content matched 
to rank, experience and likely future appointments.  Further detail is provided in AP 7000. 
AP 3393 Vol 1 
4-1-3 
Edition 21

CHAPTER 4 
SECTION 2 
ENLISTMENT OF OFFICER CADETS (AIRMAN) AND COMMISSIONING OF OFFICER CADETS 
(OFFICER) 
4201. 
This section outlines the requirements for the enlistment of Officer Cadets (Airman) 
(OC(A)) on commencement of phase 1 IOTC and commissioning of Officer Cadets (Officer) 
(OC(O)) on commencement of SOITC. 
4202. 
The period for which an officer serves, begins on day 1 of IOTC or SOITC and lasts until 
their exit date.  OC(A) will serve only part of this period under commissioned service (see 
paragraph 4203), whilst OC(O) will serve the entire period under commissioned service (see 
paragraph 4209). 
Direct Entrant - Officer Cadet (Airman) 
4203. 
Entrants from civilian life, including graduates, are to be enlisted in the rank of 
aircraftsman in accordance with RAF Terms of Service Regulations64 and afforded the title Officer 
Cadet (Airman).  Entrants will be enlisted on an initial engagement, which will be terminated at the 
conclusion of IOTC, either on appointment to a commission or, if they fail to complete the course 
successfully, release from the RAF. 
4204. 
Entrants with previous RAFVR or RAuxAF service may be promoted to any higher rank for 
which they may be qualified under QR 491 but retain the status of OC(A) for the duration of their 
IOTC. 
Internal Commissioning Scheme – Officer Cadet (Airman) 
4205. 
Serving personnel who are accepted into training for commissioned service via the ICS 
are to remain on their current engagement, extended if necessary, to cover the period of IOTC.  On 
entry to IOTC they remain in their existing rank and trade or NCA category but are given the status 
of OC(A).  On successful completion of IOTC their airman service is terminated and their 
commission is awarded.  Dependant on the requirements of the branch, they will then be 
designated as untrained pending successful completion of Phase 2 trg. 
4206. 
If serving personnel are on the promotion selection list for their former ground trade they 
are not to be promoted during their time on IOTC.  If they subsequently fail IOTC they will be held 
on the PSL until the next available vacancy.  For WOs/MAcr commissioned under the CWO 
Scheme, refer to paragraph 4109. 
4207. 
Serving personnel who have held paid acting rank for a minimum of 35 days immediately 
before leaving their unit will retain the acting rank throughout the period of officer training.  Those 
who have held paid acting rank for a period of less than 35 days will relinquish it entirely on 
commencement of IOTC, and if subsequently appointed to a commission, their rank on 
appointment and subsequent promotion as officers will be related to their substantive ground trade 
rank. 
64 As per AP3376 Vol 1, TCOS for Airmen of the Royal Air Force. 
AP 3393 Vol 1 
4-2-1 
Edition 21 

4208. 
Those who fail to complete the IOTC successfully will be returned to their trade and are 
required to complete their current engagement in accordance with QR569(1)(c)). 
SOITC - Officer Cadet (Officer) 
4209. 
Officers65 undertaking the SOITC Course are commissioned on entry and serve on 
commissioned terms (including accumulation of seniority in rank) throughout Phase 1 trg.  OC(O) 
are to be administered in accordance with extant Officer Terms of Service and procedures.  Failure 
to satisfactorily complete SOITC will lead to such officers having their commission terminated in 
accordance with QR2905(1)(a). 
65 MSO commissioning through the ICS undertake SOITC as OC(A). 
AP 3393 Vol 1 
4-2-2 
Edition 21 

CHAPTER 4 
SECTION 3 
DISPOSAL OF NON-PRODUCTIVE AND PRE-PRODUCTIVE OFFICERS 
Officers Suspended from Professional (Phase 2) Training 
4301. 
Suspension from training occurs as a result of a recommendation by the Service and may 
result in referral to the OASC Reselection Board; however, other than in exceptional 
circumstances, individuals will only be afforded one opportunity for reselection.  The final 
recommendation of the Reselection Board will be dependent upon the suitability of the officer 
concerned and the existence of vacancies in the gaining Branch/Specialization, but the Board will 
take into consideration the wishes of the officer concerned.  Officers suspended from training will 
be dealt with in one of the following ways: 
a. 
Further training in existing aircrew category e.g. from fast jet to rotary training. 
b. 
Training in another aircrew category, e.g. from pilot failure to WSO (ICS only). 
c. 
Reversion to former branch. 
d. 
Training for a commission in another branch/specialization. 
e. 
Termination of commission and enlistment for training and regular service as Non-
Commissioned Aircrew or Non-Commissioned Controller. 
f. 
Termination of commission and re-enlistment in original NCA Category or Trade 
Group. 
g. 
Termination of commission and return to civilian life. 
Voluntary Withdrawal (VW) from Training 
Officer Cadet (Airmen) 
4302. 
Officer Cadets (Airman) (OC(A)) are enlisted on commencement of IOTC.  Exceptionally, 
a trainee may apply to VW from Phase 1 or Phase 2 trg with a view to exiting from the Service.  
Beyond the 6 month point from enlistment (see 4303 below), discharge is not an automatic right, 
but may be possible if it is deemed to be in the interests of the Service and for the individual to exit 
under the terms of QR2905(1). 
4303. 
OC(A) who wish to Voluntary Withdraw (VW) from training with a view to discharge can do 
so as a statutory right (QR 607 (32)) in the following circumstances: 
a. 
Up to 6 months from their date of enlistment. 
or, 
b. 
Up to their 18th birthday, whichever is the later. 
AP 3393 Vol 1 
4-3-1 
Edition 21

4304. 
OC(A) who have passed the point of Discharge As Of Right (DAOR) at (a) and (b) above 
but who have yet to complete Phase 2 Training may apply to VW from their training with a view to 
discharge. Personnel who fall into this category have no right to leave the Service in this way.  
However, if by exception it is deemed in the interests of both the individual and the Service, 
authority to discharge may be granted, iaw QR2905(1)(a) and the review procedures detailed in AP 
3379 Lft 2380. 
Officer Cadet (Officers) 
4305. 
Officer Cadet (Officer) (OC(O)) are commissioned on commencement of SOITC.  The 
regulations on VW are contained in AP 3393 Vol 7 Chapter 7 Section 2.  OC(O) must relinquish 
their commission and are subject to exit under QR 2905(1)(a). 
Re-allocation of Branch (RoB) 
4306. 
Personnel undergoing Phase 2 professional training are not normally permitted to apply 
for training in another Branch.  However, exceptionally, an application for RoB is permissible during 
Phase 2 professional training providing the criteria set out at sub paras a – d all apply: 
a. 
The application should normally be submitted to the CO of the relevant Phase 2 
Training Establishment (TE) between the end of the 4th week and the end of the 10th week 
of Phase 2 professional training for courses of more than 10 weeks duration, or between the 
end of the 4th week and the end of the day before graduation day for courses of less than 10 
weeks duration.66
b. 
The branch for which they wish to be trained is currently open to recruiting. 
c. 
Their ability grading and educational standards satisfy the requirements of the selected 
branch. 
d. 
The reason for the application is endorsed by the TE and re-allocation is recommended 
by the CO of the TE. 
4307. 
The CO of the TE is to forward recommended applications to OASC without delay.  An 
individual re-allocated to training for another branch under the terms of this paragraph will not be 
regarded as a training failure.  An individual is to be given only one opportunity to be re-allocated to 
training for another branch under the provisions of this paragraph.  The OASC Reselection board 
will take into consideration the wishes of the officer concerned.  The overall RoB process is owned 
by 22 Gp and can be found in AP3379 Lflt 2380. 
Officers Withdrawn from Flying Duties or Training on Medical Grounds 
4308. 
The disposal of officers withdrawn from flying duties or training owing to permanent 
medical unfitness for flying or duty are dealt with in Chapter 7 Section 5. 
66 Personnel on the Junior Regiment Officer Course (JROC) will be able to apply for re-allocation at the end of the 11th week which is the 
point on the Cse where personnel would have experienced most aspects of life in the RAF Regiment.
AP 3393 Vol 1 
4-3-2 
Edition 21

Disposal of Non-Productive Officers67 - OASC Reselection Boards (Air/Ground) 
4309. 
All non-productive officers who have been suspended from professional training, with the 
exception of fg branch personnel declared permanently medically unfit for further service in the 
RAF and those accepted for further training by a reselection board, are to be sent to OASC for 
interview by the appropriate OASC Reselection Board.  The Suspension Board recommendations 
are to be sent to SO2 P2 Processing, OASC who, in conjunction with appropriate branches, will 
initiate the reselection process.  If the non-productive officer is not reselected, the final disposal will 
be conducted by the unit HR staff at the respective Phase 2 Training Unit. 
Disposal of Pre-Productive Qualified Aircrew68
4310. 
The Initial Flying Training Course (including the first OCU or CFS) is subject to the tri-
Service Training Return of Service (Trg RoS) policy as published in JSP 750.  A Trg RoS will 
normally commence on the completion of the course.  However, the Trg RoS requirement is 
incurred from the start date of the course and may be applied, subject to Service needs, at any 
time, irrespective of the final outcome.  The current Trg RoS for the Initial Flying Training Course is 
72 months.  All pre-productive fg branch officers, whether they have been awarded the flying 
badge or not, who voluntarily withdraw or are suspended from training are not free to leave the 
Service.  Their retention and future employment is subject to the discretion of the RAF Manning 
Organisation.  Such officers may be required to complete the Trg RoS requirement serving, if 
necessary, in flying-associated ground appointments. 
Withdrawal of Flying Badges 
4311. 
Officers who have been awarded the flying badge on a provisional basis normally forfeit 
the badge if they are withdrawn from flying before entering productive service (see QR J727).  
Withdrawal of the flying badge is, however, in all cases subject to the approval by the Air Force 
Board. 
Disposal of other Pre-Productive Officers69
4312. 
All pre-productive officers who voluntarily withdraw or are suspended from training 
designed to fit them for productive service in their branch/specialization are not free to leave the 
service.  Their retention and future employment is subject to the discretion of Comdt RAFC 
Cranwell (see Chapter 7 Section 2).  Such officers may be re-selected, discharged or may be 
required to complete the Trg RoS requirement serving in associated appointments. 
Terminal Leave 
4313. 
Terminal leave is not to be granted when termination of commission is followed 
immediately by re-enlistment on a Regular engagement. 
67 Whilst under training, officers are deemed to be non-productive, as per Para 4111
68 Certain branches require individuals to become Combat Ready prior to becoming ‘Productive’.  During this interim period, these 
individuals are deemed to be ‘Pre-productive’. 
69 Certain branches require individuals to become Combat Ready prior to becoming ‘Productive’. During this interim period, these 
individuals are deemed to be ‘Pre-productive’.
AP 3393 Vol 1 
4-3-3 
Edition 21

CHAPTER 4 
SECTION 4 
TRAINING RETURN OF SERVICE 
Policy 
4401. 
Training Return of Service (Trg RoS) is defined as: “a period of time that an individual who 
has undertaken a course of trg shall be required to serve in order to give a reasonable return on 
the investment made by the MOD”.  Trg RoS are reviewed and updated regularly (at least 
annually) by the publication of JSP 750. 
Initial Trg RoS 
4402. 
All officers incur an initial Trg RoS of at least 3 years upon, commencing initial 
professional (Phase 2) trg.  Some branches may incur longer RoS, such as the fg branch.  Trg RoS 
is incurred from the start date of the trg/education.  However, the period of the Trg RoS will start on 
the date of completion of, or withdrawal from the trg, irrespective of the final course outcome.  
Officers with an outstanding Trg RoS are not normally permitted to exit the Service on ET until the 
Trg RoS period has been completed. 
Further Trg RoS 
4403. 
Some types of additional trg, including professional trg upon a change of 
branch/specialization, may incur further periods of Trg RoS.    Additional Trg RoS will normally run 
concurrently unless otherwise agreed by the RAF Manning Organisation.  Details of Phase 3 
courses that incur a Trg RoS are contained in JSP750. 
Cadetships and Bursaries 
4404. 
Cadets and Bursars agree to complete a specified period of productive service as a 
condition of their undertaking.  RAF Bursaries are covered at Chapter 2 Section 6 of this 
publication whilst the JSP 750 covers the RoS for Medical and Dental Cadetships. 
Waiver of Trg RoS 
4405. 
Exceptionally, when it is in the interests of the Service or in other such circumstances (e.g. 
extreme compassionate grounds) the requirement to complete a Trg RoS may be waived by the 
RAF Manning Organisation. 
Transfer of Trg ROS to service in the Reserves 
4406. 
RAF Manning may, when it is in the interests of the Service, permit personnel to transfer 
to Reserve Service (FTRS or ADC) prior to the completion of a Trg ROS period subject to a 
requirement to serve any remaining Trg ROS period in the Reserve Forces, which will be reflected 
in their Reserve Commitment.  A RoS cannot be transferred to the Part Time Volunteer Reserve 
(PTVR) or Regular Reserve. 
AP 3393 Vol 1 
4-4-1 
Edition 21

CHAPTER 5 
RANK, SENIORITY, AND PROMOTION 
CONTENTS 
Section 1 
Rank and Seniority on Appointment to a Commission in the 
Functional Branches and Promotion to Flt Lt – For those who Enter 
Service on or after 1 Apr 13 
Section 2 
Standard Time Progression to Flt Lt in the Functional Branches 
Section 3 
Accelerated Promotion - Legacy 
Section 4 
Rank and Seniority for Re-joiners and Transferees 
Section 5 
Promotion 
Section 6 
Acting Rank 
AP 3393 Vol 1 
5-1 
Edition 21

CHAPTER 5 
SECTION 1 
RANK AND SENIORITY ON APPOINTMENT TO A COMMISSION IN THE FUNCTIONAL 
BRANCHES AND PROMOTION TO FLIGHT LIEUTENANT - FOR THOSE WHO ENTERED 
SERVICE ON OR AFTER 1 APR 13 
General 
5101. 
Rank and seniority on appointment and speed of promotion to the rank of flt lt depends on 
branch.  Credits of seniority for relevant qualifications are only awarded to the Engineer branch.  
Credits for previous service may be applicable for some categories of re-entrants and serving 
personnel from the ranks.  Time promotion is subject to the criteria detailed in Chapter 5 Section 5. 
Specialist Branches 
5102. 
Most Specialist branches have enhanced ToS which affect rank on appointment and time 
promotion.  In these cases the relevant branch-specific section (Chapter 3 Section 3) should be 
consulted. 
Rank on Appointment  
5103. 
Following successful completion of IOTC, officers are commissioned in the ranks of either 
plt off or fg off, as shown in Section 2, dependant on their branch. 
Seniority on Appointment 
5104. 
Section 2, paragraph 5201 shows the standard progression to flt lt for Direct Entrants and 
University Graduate Entry (Eng branch only).  The basic time promotion period for officers in the 
Fg and Eng branches to attain the rank of flt lt is 2 ½ years from completion of IOTC and 3 ½ years 
in the other Functional branches.  Section 2, paragraph 5205 shows the standard progression for 
personnel using the Internal Commissioning Scheme (ICS). 
Time Credits for Qualifications 
5105. 
Post-1 Apr 13, time credits for qualifications (other than Engineer Branch) ceased.  
Engineer officers with a Masters Degree or equivalent will qualify for a further 1 year time credit, 
enabling them to reach the rank of flt lt within 1 ½ years of completion of IOTC. 
Serving Personnel and those with Previous Service 
5106. 
From 1 Apr 02, serving RAF, ex-Service (including other Armed Forces of the Crown), and 
transferring, non-commissioned personnel are awarded seniority under the provisions of the 
Internal Commissioning Scheme (see Chapter 2 Section 1) according to their non-commissioned 
rank as shown in Section 2 of this Chapter. 
5107. 
Personnel entering under the Warrant Officer Commissioning Scheme (see Chapter 2 
Section 3) are commissioned in the rank of flt lt and no awards of additional seniority are possible 
under this scheme. 
5108. 
Before 31 Mar 02, serving and ex-RAF non-commissioned personnel appointed to 
commissions were able to count half their non-commissioned service towards rank on 
AP 3393 Vol 1 
5-1-1 
Edition 21 

appointment, seniority in that rank and increments of pay.  This system also applies to serving and 
former non-commissioned personnel from the other Services too (see Section 4 for further details). 
Re-joining 
5109. 
The provisions regarding credit of rank and seniority for re-joiners with previous 
commissioned service in the RAF or another service, as a regular or reservist, or non-
commissioned service in other Armed Forces of the Crown are detailed in Section 4. 
Rank on Transfer between Branches 
5110. 
The rules relating to transfer between branches/specializations and reassessments of 
seniority are detailed in Chapter 6, Section 1. 
Previous TOS on Rank and Seniority on Appointment to a Commission and Promotion to Flt 
Lt 

5111. 
For the rules applying to officers commissioned before 1 Apr 13, see AP 3393, Vol 1, 13th 
Edition Chapter 5, available from the document sponsor.  For the rules applying to officers 
commissioned before 1 Apr 83, see AP 3393 6th Edition Chapter 3, available from the document 
sponsor. 
AP 3393 Vol 1 
5-1-2 
Edition 21 

























CHAPTER 5 
SECTION 2 
STANDARD TIME PROGRESSION TO FLT LT IN THE FUNCTIONAL BRANCHES 
5201. 
Following the introduction of the Pay 16 in Apr 16 , the standard rank, seniority, pay point on entry and time progression to flt lt for Direct 
Entrant officers in the Fg, Air Ops, Int, Flt Ops, Regt, Provost, Eng, Logs, Personnel, and MSO70 branches is to be calculated using the table below: 
OC 
Plt Off 
Fg Off 
Serial 
Overall Time to Flt Lt 
Cohort 
Branch(es) 
Officer Pay Range 171
No 
IL172
IL2 
IL3 
IL4 
Flying       

Flying Branch 






(Pilot/RPAS(P)/ 
Officer cadet service + 2 ½ years 
WSO) 
Ground Branches 

(excluding Engineer  Ground Branches 








Officer cadet service + 3 ½ years 
Branch) 
University graduate 
Engineer Branch (AS 







Officer cadet service + 2 ½ years 
- BEng or equivalent and CE) 
University graduate 
Engineer Branch (AS 

- MEng or 




Officer cadet service + 1 ½ years 
and CE) 
equivalent 
70 The progression to flt lt for MSO (Physiotherapist) officers is detailed in Chapter 3 Section 3. 
71 Each column, except that of officer cadet, represents a 6 month period.  Officer Cadet equates to the length of time spent on IOTC. 
72 Increment Level.
AP 3393 Vol 1 
5-2-1 
Edition 21

Direct Entry – Officers’ New Entrants Rate of Pay (NERP) Transition Legacy Cohort (Graduating between 14 Feb 10 - 27 Sep 13).
5202. 
In order to facilitate the introduction of NERP, a legacy cohort was identified as those graduating from IOTCs 20-32 between 14 Feb 10 - 27 
Sep 13, whose standard flt lt promotion dates were later than those shown at sub-paragraphs a-d below.  To prevent this legacy group being overtaken 
in terms of timed-promotion to flt lt73 by those joining on the new terms below from 1 Apr 13, accelerated promotion was applied to individuals within 
this group from 1 Apr 13 to facilitate a common promotion date to flt lt.  This legacy cohort was split into the following groups: 
a. 
Fg Branch Basic Entrants – Promoted to flt lt on 20 Mar 16. 
b. 
Ground Branch (excl Engineer) Basic Entrants – Promoted to flt lt on 20 Mar 17. 
c. 
Engineer Branch (BEng or equivalent) Entrants – Promoted to flt lt on 20 Mar 16. 
d. 
Engineer Branch (MEng or equivalent) Entrants – Promoted to flt lt on 20 Mar 15. 
For those legacy cohort individuals who graduate from IOTC before 1 Apr 13 (IOTCs 20-30), additional seniority74 was applied to JPA records with 
effect 1 Apr 13 to facilitate timed-promotion to flt lt to coincide with the dates above.  The remaining legacy cohort (IOTCs 31 and 32) was aligned to the 
new NERP terms for the remaining duration of their Phase 1 IOTC training (i.e. moved to pay level IL5).  At the point of their IOTC graduation, this 
group was then given additional seniority to facilitate timed-promotion to flt lt in accordance with the timings set out at sub-paragraphs a-d above. 
5203. 
The NERP Transition Legacy Cohort did not affect those entering the IOTC via the Internal Commissioning Scheme. 
73 The amended timed-promotion dates to flt lt reflect the promotion dates of the new cohort (Direct Entry from 1 Apr 13) with an additional 3 mths applied to reflect the gap between IOTC 32 (last of legacy 
group) and IOTC 33 (new cohort) graduation dates. 
74 Without back-dated pay.
AP 3393 Vol 1 
5-2-2 
Edition 21

Internal Commissioning Scheme  
5204. 
The rank, seniority on entry and time progression to flt lt for serving, and ex-RAF non-commissioned personnel selected for a commission after 
1 Apr 1675 is calculated using the table below.  Pay points are for guidance only as actual pay may be specially determined. 
Off Cadet 
Plt Off 
Fg Off 
Former Rank76
Officer Pay Range 177
Overall Time to Flt Lt 
(or equivalent)
IL1 
IL2 
IL3 
IL4 
IL5 
WO/ MAcr  
N/A for 
CWOS/EC
0 Years 
(OR 9)
WOS
FS/ Chf Tech  


1 Year 
(OR 7&8)
Sgt  



1 ½ Years 
(OR 6)
Cpl  




2 Years 
(OR 4)
SAC/ JT/ LCpl  





2 ½ Years 
(OR 2&3)
75 With the introduction of Pay 16. 
76 Airmen who hold Normal Paid Acting Rank prior to Commissioning will be assessed using their acting rank.  Airmen who hold Special Paid Acting Rank prior to Commissioning will be assessed in their 
substantive rank 
77 Each column, except that of officer cadet, represents a 6 month period.  Officer Cadet equates to the length of time spent on IOTC.  Personnel entering the Eng branch who obtained an Engineering Related 
degree (deemed suitable by the Eng branch advisor) prior to Commissioning will gain an additional 6 months seniority on entry and time progression to flt lt.
AP 3393 Vol 1 
5-2-3 
Edition 21

Legacy Standard Time Progression to flt lt in the Functional Branches – For personnel who joined prior to 1 Apr 13 
5205. 
The standard rank, seniority, pay point on entry and time progression to flt lt for Direct Entrant officers in the Fg, ATC, ABM, Int, Flt Ops, Regt, 
Provost, Eng, Logs, Personnel and MSO78 branches was calculated using the table below; however, paragraph 5202 explains how personnel who 
joined before 1 Apr 13 will have their time progression to flt lt accelerated so that NERP will not disadvantage anyone currently not yet at flt lt rank. 
OC 
APO79
Plt Off 
Fg Off 
Overall 
Serial 
Type of  
Branch 
Pay Level80
Time to Flt 
No 
Entry 
Lt 







University 
Fg Branch



18 months 
graduate – 4 
year course81
Ground 

(includes 
Branches 





2½ years 
sandwich type 
courses82) 
78 The progression to flt lt for MSO (Physiotherapist) officers is detailed in Chapter 3 Section 3. 
79 Regrading from a/plt off to plt off will take place on appointment, as a productive officer, to an established post.  For parity of treatment across Branches the length of service to flt lt will be in accordance with 
the final column of the table at paragraph 5206, with promotion to fg off occurring as though the early promotion to plt off had not occurred. 
80 Each column, except that of officer cadet, represents a 6 mth period.  Officer Cadet equates to the length of time spent on the IOTC.  
81 Graduates of the Service based Air Transport Engineering Course enter in accordance with Serial 1. 
82 Excludes a 4 year degree course at a Scottish university, a degree course where the 4th year is beyond first degree level (eg an elective masters) or where the 1st year is at foundation level, and a BEd 
degree awarded in the 4th year after award of Cert. Ed.  Antedates of seniority are only awarded for first degrees, except where provided for by the relevant branch-specific section. 
AP 3393 Vol 1 
5-2-4 
Edition 21

OC 
APO79
Plt Off 
Fg Off 
Overall 
Serial 
Type of  
Branch 
Pay Level80
Time to Flt 
No 
Entry 
Lt 







University 
Fg Branch





2½ years 
graduate 3 year 

course or 
Ground 
equivalent83 
Branches 







3½ years 
Qualified 
Ground 
5 years85 

entrant84
Branches 










only 
Fg Branch 











5½ years + 
Off Cdt 
service 

Basic entrant86
Ground 














Branches 
6½ years + 
Off Cdt  
service 
83 Candidates who hold a qualification equivalent to a degree which is acceptable for graduate entry into one branch may also be eligible for graduate entry into other branches.  For qualifications acceptable to 
each branch see the relevant branch-specific section.
84 The qualifications required for Qualified Entrants are normally specific to a certain branch / specialization.  This progression may also be used when an officer is initially appointed or 
transferred to a branch in which their qualifications are acceptable.  For qualifications acceptable to each branch see the relevant branch-specific sections. 
85 May be considered for accelerated promotion in accordance with Chapter 5 Section 3.  For the purpose of accelerated promotion, ex-serving personnel are regarded as basic 
entrants. 
86 All basic entrants attend IOTC as officer cadets and are commissioned upon graduation.  Exceptionally, basic entrants from civilian life with at least 3 years acceptable civilian 
experience gained after reaching the age of 18 years may considered to be commissioned on entry into ATC, ABM, Int, Flt Ops, RAF Regt, Provost and Logistics Branches and 
Personnel specialization.  See the relevant branch-specific sections.  May be considered for accelerated promotion in accordance with Chapter 5 Section 3.  For the purpose of 
accelerated promotion, ex-serving personnel are regarded as basic entrants. 
AP 3393 Vol 1 
5-2-5 
Edition 21

AP 3393 Vol 1 
5-2-6 
Edition 21

CHAPTER 5 
SECTION 3 
ACCELERATED PROMOTION – LEGACY 
Introduction 
5301. 
Accelerated promotion is not applicable to any individuals joining from 1 Apr 13 onwards.  
Two different schemes operated before 1 Apr 13; one for the Fg Branch and one for Ground 
Branches.  Basic (i.e. non-graduates including ex non-commissioned personnel) and Qualified 
Entrants who are in the NERP legacy cohort (paragraph 5202 refers) may receive accelerated 
promotion to the rank of flt lt which will reduce the period to be spent in the rank of fg off87. 
5302. 
Unlike the award of acting rank, the most important immediate consequence of 
accelerated promotion to flt lt is early entry into the field for promotion to sqn ldr.  In all cases it 
follows that if an officer is to be given a significant lead over their contemporaries they must be 
assessed as being outstanding as a junior officer and demonstrating above average potential.  
Such assessments should have already been made, or at least positively forecast, in the most 
recent OJAR and must be fully supported in the narrative recommendations. 
Fg Branch 
5303. 
Promotion of members of the Fg Branch may be accelerated by up to a maximum of 1 
year.  Recommendations for accelerated promotion may be made: 
a. 
By CAS following the award of a distinguished pass on completion of flying training as 
a pilot, RPAS(P) or WSO. 
b. 
By their Stn Cdr after entering productive service.  The decision to support the 
recommendation will fall to the appropriate AOC.  The AOC’s decision to accelerate 
promotion is to arrive at Manning’s Change of Engagements not more than 6 months and not 
less than 3 months before the recommended date of promotion. 
5304. 
No other action is required by units in respect of a promotion authorised in this manner. 
Ground Branches 
5305. 
Ground Branch officers may be identified for accelerated promotion, by up to a maximum 
of 2 years88, through two routes;
a. 
By Career Managers as part of the re-assignment process. 
b. 
Through recommendation by the individual’s Stn Cdr (or equivalent). 
5306. 
To be eligible for consideration an individual must, in addition to being assessed as an 
outstanding junior officer who is demonstrating above average potential have completed a 
minimum of 1 year productive commissioned service and have received at least 1 OJAR.   
5307. 
The decision to support the recommendation will fall to the appropriate AOC.  The AOC’s 
decision to accelerate promotion is to arrive at Manning’s Change of Engagements not more than 
6 months and not less than 3 months before the recommended date of promotion. 
87 See table at paragraph 5206 for details. 
88 No additional seniority at flt lt level will be awarded.
AP 3393 Vol 1 
5-3-1 
Edition 21 

CHAPTER 5 
SECTION 4 
RANK AND SENIORITY FOR RE-JOINERS, LATERAL ENTRANTS, AND TRANFEREES 
Introduction 
5401. 
In order to fulfil a specific Service need, as identified by Air Manning, the RAF may accept 
into service, the following types of entrant: 
a. 
Re-joiner – An individual with previous Regular and/or Reserve service in the RAF, 
Royal Navy, British Army or other Foreign and Commonwealth armed force, as described in 
para 5402 below. 
b. 
Transferee – A serving member of the Royal Navy or British Army who can be released 
for transfer to the RAF. 
c. 
Lateral Entrant – An individual who possesses desirable KSE for a role above base-
rank yet does not possess any previous Regular or Reserve service experience. Such 
individuals may be considered for entry above base-rank in exceptional circumstances, 
subject to assessment of their KSE and any bespoke training requirements for such entry 
into Service. 
Re-joiner Eligibility  
5402. 
For the purposes of this AP, the term ‘re-joiner’ is used to describe an individual who may 
be considered for a Regular commission in the RAF who has previous military experience as an 
officer or other rank having left one of the following armed forces:  
a. 
The RAF89. 
b. 
The Reserve Air Forces (i.e. RAFR or RAuxAF)90. 
c. 
The Royal Navy (as a Regular or Reservist). 
d. 
The British Army (as a Regular or Reservist). 
e. 
Foreign and Commonwealth armed forces (as a Regular or Reservist). 
All re-joiners must satisfy the minimum nationality, residency, academic, security, medical and 
fitness requirements as set out in Chapter 1, Section 1 and for their respective branch91. 
Re-joiner Rank and Seniority 
5403. 
In determining the appropriate rank and seniority to be offered to a re-joiner, the following 
elements will be considered: 
a. 
The Service need to fill a specific position(s). 
89 Excludes those whose previous military experience was only in respect of a Short Term Regular Commission (University Placement). 
90 Excludes those whose previous military experience was only in respect of RAFVR(T), RAFVR(UAS), RAFVR(DTUS) or RAFR(CC) 
service or their equivalents in the Army Reserve and Maritime Reserves, unless the individual holds a specially called for, or urgently 
required, level of KSE. 
91 Re-joiners and lateral entrants may be attested prior to receipt of a permanent JMES, security clearance, meeting fitness standard.  
Should the re-joiner fail to satisfy any of those requirements the Service may prematurely dispose of the re-joiner prior to the end of their 
agreed engagement.
AP 3393 Vol 1 
5-4-1 
Edition 21

b. 
An individual’s previous rank, seniority and military KSE.  
c. 
Any relevant KSE that an individual may have gained since leaving their previous 
Military service. 
5404. 
Offers to re-join will be determined on a case-by-case basis.  The type of previous Military 
service that a prospective re-joiner has (as described in Paras 5401) will normally be used as a 
baseline for determining the rank and seniority92 that they may be offered93.  Where an individual 
has also gained relevant KSE since leaving their previous Military service, they may be offered 
additional rank and seniority above the baseline indicated. 
5405. 
Re-joiner with Previous Commissioned Service in the RAF.  An officer who has 
previously completed a period of commissioned service in the regular RAF will normally be 
reinstated or re-join as follows: 
a. 
Re-instatement.  An officer who has previous RAF commissioned service will normally 
be reinstated if they return to their former branch in the substantive rank held on exit.  
However, such reinstatements are not automatic and each case will be judged on its merits.  
The period of time spent out of regular service will not normally count towards seniority on 
reinstatement.  However, any period of reserve service, since previous regular service, may 
count towards seniority as per paragraph 5411.  
b. 
Re-joining to a Different Branch.  An officer who has previous RAF commissioned 
service and who returns to another branch, or in a different rank and/or seniority level will 
normally be determined as follows:  
(1) 
When the officer re-joins in a different branch, seniority in the re-employed 
rank is to be assessed in accordance with the regulations governing transfer between 
branches (see Chapter 6 Section 1). 
(2) 
The period spent out of regular service will not normally count towards 
seniority on re-employment.  
(3) 
If the officer re-joins in their former branch, but in a lower substantive rank 
than the one held on exit, seniority will be the original date of substantive seniority in 
the lower rank.  The period spent out of regular service will not normally count towards 
seniority on re-employment. 
In both instances, any periods of reserve service, since previous regular service, may count 
towards seniority awarded as per paragraph 5403. 
5406. 
Re-joiner with Previous Commissioned Service in other Armed Forces of the 
Crown.  Officers who have previously served full-time in a commissioned rank in any of the other 
Armed Forces of the Crown, including those of Commonwealth Countries, will normally be allowed 
to count all such service94  towards rank and seniority on re-joining95. 
5407. 
Re-joiner with Previous Non-Commissioned Service in the RAF.  Personnel with 
previous non-commissioned service in the regular RAF will normally have their seniority and pay 
progression calculated in light of their former rank in accordance with the rules for the ICS (see 
Chapter 5, Section 2).  
92 See also JSP754, Part 2, Chapter 2, Section 11 for the pay policy for re-joining and transferring.  
93 Prior to this edition of the AP, different rules existed for some of the groups described at Paras 5406 to 5412.  For detail, see previous 
editions of this AP available from the sponsor. 
94 Only productive service post Phase 2 training will count towards Seniority.   
95 Different rules apply for Medical, Dental and Nursing Officers – see Para 5413.
AP 3393 Vol 1 
5-4-2 
Edition 21

5408. 
Re-joiner with Previous Non-Commissioned Service in other Armed Forces of the 
Crown.  Ex-serving personnel who have previously served on a full time regular engagement in a 
non-commissioned rank in any of the other Armed Forces of the Crown, including Commonwealth 
Countries, will normally have their seniority calculated in light of their former rank using the same 
provisions as the ICS (see Chapter 5, Section 2).  Those holding substantive WO2 rank (or 
equivalent) are to be managed according to the provisions for FS. 
5409. 
Re-joiner with Previous Service in both the RAF and another Armed Force(s) of the 
Crown.  Individuals with previous service in both the RAF and another Armed Force(s) of the 
Crown will be treated as ex-RAF or ex-other Armed Forces of the Crown (but not both), whichever 
is more beneficial to the individual in terms of rank on appointment, seniority in that rank and 
increments of pay on commissioning.  Individuals will however be permitted to count aggregated 
Armed Forces of the Crown service in this regard if this is more beneficial.  
5410. 
Re-joiner with Commissioned Service in the Reserve Forces.  An officer currently 
serving, or with previous service, on FTRS96 or ADC terms in the UK Armed Forces will normally 
be permitted to count all such service towards rank and seniority on re-joining.  These officers will 
normally re-join the Regulars at the same rank and with the same seniority that they currently 
hold/last held.97
5411. 
Re-joiner Commissioned Service in the Volunteer Reserve Forces.  An officer 
currently serving or with previous service in the RAuxAF (or Royal Navy or British Army 
equivalents) may be allowed to count all such service towards rank and/or seniority on 
appointment.  The rank and seniority offered to these officers will always be determined on a case-
by-case basis recognising that many may have gained relevant KSE out with their part-time Military 
service. 
5412. 
Medical, Dental and Nursing Officers.  The provisions for determining the rank and 
seniority to be offered to Medical, Dental and Nursing officers who are re-joining is set out in 
Chapter 3 Section 4. 
5413. 
Re-joiner Training Requirements.  The bespoke training process as detailed in AP7000 
will be used to assess the Phase 1, 2 and 3 training requirements for each re-joiner.   
5414. 
Re-joiner Engagement Length.  Re-joiners will normally be selected to fill a specific post 
for a defined length of engagement to meet a specific Service requirement.  This enables the 
Service to fill manpower gaps with SQEP re-joiners without an obligation to retain them in-Service 
beyond the requirements of a single post, should that be in the best interests of the Service.  A re-
joiner may subsequently be offered further extensions/longer commissioned engagements, should 
the Service wish to retain them after their initial engagement period.  Where a more enduring 
requirement is identified, a longer engagement length may be offered by the Service at the outset. 
5415. 
Effect on AFPS of Re-joining.  Personnel should be aware of the financial implications 
on their AFPS of re-joining the Services which will differ depending on the TACOS being offered, 
which AFPS the individual is a member of and the length of break in Service.  Specifics for each 
individual’s circumstances should be confirmed by reference to the relevant Pension Scheme 
material98.   
96 On any form of FTRS be it on Full Commitment, Limited Commitment or Home Commitment terms. 
97 For example, a wg cdr serving on ADC terms with 3 years seniority may be offered, on re-joining, Regular service at wg cdr rank with 
3 years seniority. 
98 Details of the various Pension Schemes (AFPS 75, AFPS 05, AFPS 15, FTRS 97 and RFPS 05) can be found on the Defence 
Intranet (navigation path from the Home Page: Personnel>Military>Remuneration Policies>Pensions for the Armed Forces). Also 
available in this area is a booklet entitled ‘Armed Forces and Reserve Pension Schemes: Re-employment’.
AP 3393 Vol 1 
5-4-3 
Edition 21

5416. 
Personnel should be aware that both AFPS 7599 and AFPS 05100 can require an 
abatement of Pension and possible repayment of EDP benefits when re-joining the Armed 
Forces.  Advice regarding AFPS implications on re-joining can be obtained from: 
DBS Veterans UK  
Mail Point 480 
Kentigern House 
65 Brown Street 
Glasgow 
G2 8EX 
Telephone: 0800 085 3600 
5417. 
Serving Airmen Scheme (Before 1 Apr 02).  Serving and ex-serving RAF personnel 
selected for commissions under the Serving Airmen Scheme before 1 Apr 02 were subject to 
different rules. Exceptions existed for Branch Officers (see Chapter 2 Section 5), officers of the 
Medical, Dental, Medical Technician (before 1 Jun 98), Chaplains and Legal branches, and officers 
of the PMRAFNS (see the appropriate branch-specific Sections). Modified rules also applied to 
service personnel entering certain branches prior to 1 Apr 83; details are contained in AP 3393 6th 
Edition Chapter 3, a copy of which is available from the document sponsor. 
Definition of Transferees  
5418. 
For the purposes of this AP, the term ‘transferee’ is used to describe an individual who 
may be considered for a Regular commission in the RAF and who is currently serving as a regular 
in the Royal Navy or British Army be it as an officer or other rank. 
5419. 
All transferees must satisfy the nationality, residency, academic, medical and fitness 
requirements as set out in Chapter 1, Section 1 and for their branch. 
Transferee Rank and Seniority
5420. 
Providing there is a RAF Service need and they can be released, serving Royal Navy or 
British Army personnel may be offered a RAF commission.  The rank and seniority that may be 
offered these personnel is detailed below: 
a. 
Serving Officers.  As per the provisions for re-joiners set out in Para 5406 above. 
b. 
Serving Other Ranks.  As per the rules for the ICS.  WO transferees will not normally 
be able to access the CWO or ECWO schemes until they have 2 years’ seniority as an RAF 
WO. 
Transferee Training Requirements & Appointment to Rank
5421. 
The bespoke training process as detailed in AP7000 will be used to assess the Phase 1, 2 
and 3 training requirements for each transferee.  All re-joiners, transferees, and lateral entrants 
who undertake the Transferees & Re-Joiners Course (TARC) will be appointed to their rank and 
commence reckonable service from day 1 of their course.  
Lateral Entrants 
5422. 
On occasion the Service may recruit and commission people with desirable, often 
specialist, KSE yet do not have any previous Regular or Reserve service experience; this cohort of 
99 Any Immediate Pension (IP) in payment will be reduced or suspended so that the new rate of pay together with the IP does not 
exceed the old rate of pay. 
100 The re-joiner must repay the ‘unexpired portion’ of the EDP Lump Sum and the EDP 05 income stream will cease. 
AP 3393 Vol 1 
5-4-4 
Edition 21

personnel are defined as ‘lateral entrants’.  The recruitment of lateral entrants will be similar to that 
of a re-joiner in that they will be selected to fill a specific position commensurate with their KSE.  
Their seniority and rank on appointment will be determined by the position and the KSE that they 
offer to the Service. 
5423. 
All lateral entrants must satisfy the minimum nationality, residency, academic, security, 
medical and fitness requirements set out in Chapter 1, Section 1 and for their respective branch101.  
Additionally, they may require a bespoke training route into Service. 
101 Should the lateral entrant fail to satisfy any of those requirements the Service may prematurely dispose of the lateral entrant prior to 
the end of their agreed engagement.   
AP 3393 Vol 1 
5-4-5 
Edition 21

CHAPTER 5 
SECTION 5 
PROMOTION 
Substantive Promotion 
5501. 
Substantive promotion of officers is conferred by the RAF Manning Organisation on the 
basis of selection on merit or by length of qualifying service (i.e. time promotion).  Where there are 
more established posts than substantive promotees, acting rank may be granted (see Section 6).  
Substantive promotion takes effect from the date stated in the London Gazette (this date will be 
replicated on JPA). 
5502. 
Professional Military Development (Air).  From 1 Apr 08, participation in the generic 
PMD(A) programme is mandatory for all personnel joining the RAF and is linked to effective day-to-
day employment and career progression.  In order to be considered for promotion, all PMD(A) 
components commensurate to the current rank held must normally be completed and recorded as 
such on JPA.  Specialists on timed promotion to sqn ldr are to complete as much of the JODP (or 
IOD 1-3) as practicable, but once promoted to sqn ldr will then move onto ICSC(Air) (or IOD 4 and 
5) without having to complete the remaining JODP or IOD 1-3 elements.  Further guidance is 
contained within AP7000. 
5503. 
Seniority.  Seniority, for the purpose of promotion, can be defined as paid or reckonable 
Service in substantive rank, which is usually quantified in whole calendar years.  For the avoidance 
of doubt, the full period of time on a Flexible Service arrangement (incuding the ‘Non Duty Days’) is 
reckonable Service for the purpose of seniority.  The minimum seniority for selection for promotion 
is shown below: 
4 years Regular 
Wg Cdr to Gp Capt 
4 years PMRAFNS 
4 years Medical/Dental 
4 years Regular 
Sqn Ldr to Wg Cdr 
10 years service for Chaplains 
4 years Medical/Dental and PMRAFNS 
4 years Regular102
4 years PMRAFNS 
Flt Lt to Sqn Ldr 
4 years Dental 
Medical ‘time promotion’ after 5 years seniority 
Flt to Sqn Ldr – Commissioned 
1 OJAR and positive recommendation automatically presented the 
Exec WO103
board – guaranteed for 3 promotion seasons. 
102 Legal officers awarded a PC after 1 Sep 10 will be subject to the Regular Officer seniority requirement.  In addition, all Legal Branch 
personnel who were successful on the 2015 No3 Promotion Board are to be given substantive rank effective from the date they were 
assigned  into their OF4 roles.  Legacy legal officers who received a PC before 1 Sep 10 will receive time promotion to wg cdr after 10 
years service.  However, those Legal Branch personnel on pre Sep 2010 TCOS who hold acting rank at OF4 are eligible for promotion  
provided that their consecutive period of acting rank and substantive rank meets the 4 year criteria.  
103 Executive Commissioned Warrant Officer Scheme.
AP 3393 Vol 1 
5-5-1 
Edition 21

Officers with less than the minimum seniority may be presented for consideration as Below The 
Zone (BTZ) candidates to the appropriate PSB providing that the pre-boarding officer identifies a 
candidate who in their view is outstanding and should be brought to the attention of the PSB.  All 
such proposed BTZ candidates will be approved by ACOS Manning, via the Supervising Officer 
and respective DACOS. 
Declining Promotion. 
5504. 
An individual who declines promotion, will not normally be offered any further promotion 
opportunity in that promotion year, but will be considered (if remaining competitive) at the next 
Promotion Selection Board.  However, Manning retains the right in exceptional circumstance to 
make a further offer in the same promotion period if it is in the Service interest to do so. Option 
points (OEP, ORD) are not to be withdrawn from officers who decline promotion. 
Time Promotion 
5505. 
Officers must complete the required periods of satisfactory service in each lower rank in 
order to qualify for time promotion, subject to such exceptions as the Manning organisation may 
authorize. 
5506. 
In those Specialist Branches where time promotion to the ranks above flt lt still applies, 
promotion will take place when the required period of satisfactory service has been completed.  In 
the case of officers whose promotion is deferred because their service has not been satisfactory, 
further appraisal report(s) will be called for by Manning.  The officer concerned will be informed by 
their Career Manager that their promotion has been deferred. 
5507. 
Promotion to the ranks up to and including flt lt will take place on the due date unless a 
deferral recommendation has been submitted.  The RAF Manning Organisation will notify Units of 
the names of officers who qualify for time promotion 8 weeks before the date on which the officer is 
due promotion.  Units are to submit, to Manning, recommendations for deferment of promotion in 
respect of those officers who: 
a. 
Are considered to be unfit for promotion. 
b. 
Are medically unfit for the duties of their branch. 
5508. 
Officers for whom a deferment recommendation is forwarded for either reason will have 
their time promotion deferred and are to be informed accordingly by their unit.  Further appraisal 
reports on officers assessed under sub-paragraph 5506a will be called for by the RAF Manning 
organisation, and such officers will be promoted from the date on which they are subsequently 
assessed as fit for promotion. 
5509. 
Time promotion will be cancelled with retrospective effect where a report of an adverse 
nature has been raised on an officer before they are due for such promotion, but it does not reach 
the RAF Manning Organisation until after the officer’s promotion has been promulgated.  
5510. 
Officers who are medically unfit for the duties of their branch on the day that time 
promotion becomes due, or when it is about to be promulgated, will have their promotion deferred 
until the requisite medical standard has been re-attained, when the promotion will be made 
retrospective (to the original date) for all purposes (including pay).  Officers who are selected for a 
branch change are to note para 6106 for the effective date of transfer. 
AP 3393 Vol 1 
5-5-2 
Edition 21

5511. 
If an officer forfeits seniority as a punishment, the period covered by the loss will not count 
for time promotion purposes (see QR 1072).  If an officer's rank and/or seniority is adjusted for any 
other reason, service in the rank reckonable for the purpose of time promotion will be from the new 
seniority date. 
5512. 
Where a period of ab initio or basic training is extended, because of an officer's 
unsatisfactory training progress, the Manning organisation may defer time promotion 
correspondingly.  However, if the reason for lack of progress is outside the officer's control, 
promotion will not be deferred.  Lack of aptitude for a course, including aptitude for a particular 
aircrew category, will not be considered as constituting unsatisfactory service. 
Promotion by Selection 
5513. 
Substantive promotion will not normally be offered unless there is a prospect of an officer 
completing a reasonable period of service in the new substantive rank104.  Officers serving on an IC 
who are selected on merit for promotion to a higher substantive rank will be required to transfer to 
a longer commission on accepting promotion. 
5514. 
The provisions for promotion offers before Oct 14 and dual offers on promotion between 
Oct 14 and Sep 15 are available in Ed 17 of this publication.  Copies are available from the 
document sponsor. 
5515. 
Oct 15 onwards – NEM Commission Lengths.  For personnel selected for promotion 
from boards held during the 15/16 Promotion Cycle and beyond, personnel will be offered the NEM 
commission length only as a condition of their promotion offer.  Promotion offers that are LOS-
based that would otherwise take personnel beyond MEOS, will be limited to MEOS only.   
5516. 
Flying Branch.  Officers promoted to the substantive rank of sqn ldr are automatically 
conditioned to serve to MEOS (age 60) (unless precluded from doing so on medical grounds, 
paragraph 5523 and Chapter 7, Section 5 refers).  
5517. 
Ground Branches.  Officers promoted to the following substantive ranks are 
automatically conditioned to serve as follows (unless precluded from doing so on medical grounds, 
paragraph 5523 and Chapter 7, Section 5 refers): 
a. 
Sqn Ldr – LOS 30 commission. 
b. 
Wg Cdr – LOS 35 commission. 
5518. 
Specialist Branches.  Each of the specialist branches will follow a unique structure. 
a. 
Legal Officers promoted to the substantive rank of sqn ldr are automatically 
conditioned to serve on an EDPC.  Those promoted to the substantive rank of gp capt will be 
offered service to LOS 30 (limited by mandated retirement at age 60 years).  Any other offers 
of extensions to service will be awarded on selection by Manning. 
b. 
Medical Officers – Primary Care.  Medical Officers serving in the Primary Care 
specialization will normally be awarded an IC of 6 years on joining for DEs holding a CCT (or 
equivalent) or 12 year IC for personnel requiring further speciality training.  All other 
extensions of service will be by competitive selection.  The rank of sqn ldr will be awarded 
after 5 years seniority as a flt lt.  Promotion beyond sqn ldr will be by competitive selection. 
104 Extensions of service (normally not beyond MEOS) may be offered in order to meet a RoS following promotion. 
AP 3393 Vol 1 
5-5-3 
Edition 21

c. 
Medical Officers – Secondary Care.  Medical Officers serving in the Secondary Care 
specialization will normally be awarded an IC of 6 years on joining for DEs holding a CCT (or 
equivalent) or 12 year IC for personnel not requiring further speciality training.  The rank of 
sqn ldr will be awarded on 5 years seniority as flt lt.  Acting wg cdr will be granted on the 
award of a CCT and will be substantiated on ASCAB and completion of ICSC(A) (whichever 
is later). 
d. 
Dental Officer.  Dental cadets undertaking Foundation Year 1 do so as Officer Cadet 
(Officers).  On completion of Foundation Year (FY) 1 and SOITC, promotion will be awarded 
the rank of flt lt.  Seniority is not backdated.  For DE Dental officers the rank of flt lt is 
awarded on completion of SOITC.  Promotion is on competitive selection.  Extensions of 
service beyond the IC of 6 years is on competitive selection. 
e. 
Nursing Officers promoted to sqn ldr are awarded an EDPC; on promotion to gp capt 
LOS 35 will be awarded.  All other extensions of service are awarded on competitive 
selection.  
f. 
Chaplains on a 6 year IC may apply for a 12 year IC after completing 4 years regular 
service.  EDPC are awarded automatically on promotion to the relative rank of Wg Cdr.  
Extensions of service and service to MEOS will be awarded on selection by Manning. 
g. 
Directors of Music will commission into an EDPC if it is longer than their current 
engagement.  LOS 30 is awarded on promotion to sqn ldr (automatic after 6 years).  
Extensions beyond LOS 30 are by selection by Manning. 
5519. 
Aircrew Assessment.  To be eligible for promotion to sqn ldr, JO aircrew must have 
received an ‘above-average in the air’ aircrew assessment which relates to an OJAR A- 
Professional Effectiveness grade, at some point during their flying career.  This assessment 
provides an unequivocal statement by the chain of command that an aircrew officer is fit to 
undertake the specific professional, supervisory and safety responsibilities required at the next 
rank, is sufficiently experienced in their primary professional competence and has the credibility to 
assume command responsibilities. 
5520. 
Incidents of an Adverse Nature.  Except where an officer is eligible for time promotion, 
officers are in open competition within their branch/specialization for promotion to the rank of sqn 
ldr and beyond.  Officers selected for promotion but subject to a report of an adverse nature prior 
to substantiation will be removed from the promotion list pending resolution. 
5521. 
Officers not promoted to the rank of sqn ldr by their IRD.  Officers not promoted to the 
rank of sqn ldr by their IRD may be considered for and offered further service to meet the needs of 
the Service in accordance with Chapter 6 Section 2.  Officers who are granted further service will 
remain eligible for promotion to sqn ldr and above.  
5522. 
Promotion of Officers with Lowered JMES.  An officer with a temporary or permanent 
medical category below E-2 can be considered and selected for promotion, as a lowered JMES will 
not be taken into account at either the pre-board stage or by the PSB.  Where the medical 
restrictions conflict with the employment role to be offered, the Officer Career Manager (OCM) may 
invoke a Manning Review Board (MRB) to request a formal delay of promotion.  However, 
extension of service will not be offered along with promotion until their JMES reaches the minimum 
eligibility standard.  If the officer continues to hold a medical category below E-2, subsequent 
Extensions of Service can nevertheless be considered, upon which a MRB will obtain from the 
medical authorities a prognosis of the medical category before issuing the offer of an Extension of 
Service. 
AP 3393 Vol 1 
5-5-4 
Edition 21

Promotions and Advanced Command and Staff Course (ACSC) (incl language training in 
advance of Advanced Staff Training (AST)). 

5523. 
Officers selected to attend AST will be promoted to wg cdr in accordance with the 
following conditions:  
a. 
Officers who score within the PSL on the No 3 PSB Merit Order List (MOL) who also 
achieve an ACSC place will be awarded substantive rank at the start of their ACSC. 
b. 
Officers who score within the PSL on the No3 PSB MOL, who are selected for an 
overseas staff college placement that also requires language training, will be awarded 
substantive rank at the start of their language training. 
c. 
To ensure that those individuals offered an ACSC place but who are below the PSL 
(within the quota) are not disadvantaged against peers who may be below them on the PSL, 
but pulled for promotion, the following arrangements are to be applied: 
(1) 
If an individual below the PSL (in the quota) is ‘leap-frogged’105 by a person below 
them on the MOL then, provided they would have been suitable in all respects for the 
post into which the person below them has been appointed, the individual on ACSC is 
to be substantiated on the same date as the person who ‘leap frogged’ them is 
appointed. 
(2) 
However, if this ‘leap frogging’ occurs before the start of ACSC, then the 
individual should be substantiated at the start of their ACSC course in the same way as 
those within the PSL. 
d. 
Officers who are selected for ACSC but are outside of the PSL for promotion will attend 
AST as a sqn ldr unless the conditions in para b above apply. Officers will re-compete for 
promotion on the following PSB. 
e. 
Officers who score within the PSL on the latest No 3 PSB but who are already 
attending AST as a sqn ldr (from the previous year’s combined selection board) will be 
awarded substantive rank on appointment, post ACSC in the higher rank.  
105 Overtaken for promotion and seniority by an individual lower in the Merit Order List.
AP 3393 Vol 1 
5-5-5 
Edition 21

CHAPTER 5 
SECTION 6 
ACTING RANK 
Selection for Acting Rank 
5601. 
An officer is selected for substantive promotion only after a promotion board has 
examined the merits of all officers in the seniority field under review.  Where there are more 
established posts than substantive promotees, acting rank may be granted.  Selection for acting 
rank depends not only upon suitability for substantive promotion, but also on the particular 
qualifications which the post demands and the availability of suitable candidates.  The award of 
acting rank does not, therefore, carry any promise of selection for substantive promotion, although 
it will provide an opportunity for the officer concerned to demonstrate their suitability for such 
promotion.  An officer will not usually be granted acting rank more than one rank higher than their 
substantive rank. 
5602. 
An officer selected for appointment to a higher acting rank, whether paid or unpaid, will 
wear the badges of the higher rank as from the date of reporting to take up the appointment.  This 
confers the right to use the style and title of the acting rank for prestige and disciplinary reasons.  
When paid acting rank is granted, entitlement to the pay and emoluments of the higher rank will be 
effective from the date on which the officer officially assumes the duties of the post, as quoted in an 
assignment notice. 
Grant of Acting Rank 
5603. 
Paid acting rank.  Paid acting rank may be granted by the RAF Manning Organisation in 
the following circumstances: 
a. 
When an officer is appointed to a post in an authorized establishment in a rank higher 
than their substantive rank. 
b. 
When an officer is appointed to a post in a unit forming under a MOD instruction, or 
under a provisional establishment to meet an unforeseen operational commitment at home or 
abroad. 
5604. 
Award of Paid Acting Rank to Personnel Unqualified for Promotion.  The award of 
Paid Acting Rank to personnel unqualified for promotion is inappropriate under normal 
circumstances. However, on occasions operational commitments/deployments may require an 
individual who is unqualified for promotion to undertake the duties of a higher rank and it may be 
possible for units to provide appropriate training to enable an individual to fulfil this task. The 
Service has a duty of care to ensure that individuals are fully trained to carry out the duties 
demanded of them and to meet this, where an operational commitment/deployment requires an 
individual unqualified for promotion to be awarded Paid Acting Rank, then the OC of the unit is to 
confirm that the individual is adequately trained to undertake the duties of the post when submitting 
the request. 
5605. 
Personnel appointed to Paid Acting Rank will be appraised in their substantive rank. 
Appointments will be made on the strict understanding that there is no guarantee of retaining that 
rank and that the Paid Acting Rank will be withdrawn when the requirement ceases, and that no 
seniority will be earned for time spent in the Paid Acting Rank.  The effective date of relinquishment 
AP 3393 Vol 1 
5-6-1 
Edition 21

will be determined by Manning and there is no right of appeal against reversion106. The 
relinquishment of Paid Acting Rank for these reasons reflects no discredit whatsoever on the 
individual concerned. 
5606. 
Sqn Ldrs and Above.  Selection for acting rank depends not only upon suitability for 
substantive promotion, but also on the particular qualifications that the post demands and the 
availability of suitable candidates.  Officers scored by the latest relevant promotion board may be 
appointed to acting rank as and when required once the quota is exhausted and they meet the 
competence requirements of the post for which they are being considered for. 
Appointments to Acting Flt Lt. 
5607. 
Conditions for Award.  Where a CM is satisfied that a substantive flt lt is not and cannot 
reasonably be made available to fill an established flt lt post, they are to appoint an eligible fg off to 
acting flt lt rank. 
5608. 
Selection Criteria.  The most senior fg off available should normally be appointed subject 
to the following criteria: 
a. 
Has received a positive promotion recommendation on the latest finalized AR. 
b. 
Has completed 12 months’ productive service (post Phase 2 Training). 
c. 
Is assigned to an OF2 (only) position.  The award of Acting Flt Lt rank is not 
permissible where a fg off is filling an OF1 or OF1/OF2 position. 
5609. 
Unpaid acting rank.  Unpaid acting rank is usually only granted for handover periods or a 
series of courses leading to an appointment to paid acting rank which has been approved by the 
Manning organisation.  Unpaid acting rank may be granted to meet special circumstances on the 
authority of the ACOS Manning. 
5610. 
Dual Ranked and Rank Ranged Posts.  Acting rank will not be granted to officers 
appointed to fill posts established in the dual ranks of flt lt/fg off or those designated as rank 
ranged.  Dual ranked posts may be filled by substantive flt lts, fg offs or plt offs as appropriate.  
Rank ranged posts, such as those that may be a flt lt or sqn ldr, are filled on the basis of 
competency and do not require promotion to the higher rank range, except where this may happen 
subsequently through merit selection by a promotion selection board. 
Retention of Acting Rank 
5611. 
Except as provided below, acting rank will only be retained for the period during which the 
officer concerned actually performs the duties of the higher rank. 
5612. 
An officer will be permitted to retain paid acting rank when under instruction to move from 
one unit to another and whilst not actually performing the duties of the higher rank, as indicated 
below: 
a. 
On attachment to a course of instruction, irrespective of the duration, provided that the 
post against which the officer is assigned remains unfilled. 
106 This does not affect a SP right to submit a Service Complaint, if they believe they have been wronged in a matter related to their 
Service. 
AP 3393 Vol 1 
5-6-2 
Edition 21

b. 
For periods, not exceeding 20 days, on authorised annual or relocation leave or on 
temporary duty at another unit, provided that no other officer is appointed to the post against 
which the officer is assigned. 
c. 
When assigned to take over an appointment of rank equivalent to, or higher than that 
vacated, for a maximum period of 10 days, provided that the acting rank has been held 
(either continuously or for broken periods) for a total qualifying period of 3 months for the 
ranks of wg cdr and below, 6 months for gp capt and 12 months for air rank.  Under certain 
circumstances, however, the period of retention will be as follows: 
(1) 
On posting to an in-command post abroad, or between in-command posts 
abroad, to an appointment of rank equivalent to, or higher than that vacated, a 
maximum period of 20 days beyond the assignment date. 
(2) 
On return from abroad, the duration of relocation leave and a further maximum 
period of 10 days during take-over of a new appointment in a rank equivalent to, or 
higher than, that vacated. 
(3) 
Periods of terminal and invaliding leave, as authorised in accordance with current 
regulations. 
5613. 
Officers who are absent from duty for medical reasons (including absence on sick leave), 
whether attributable or not to air force service, will retain for the period of their absence, up to a 
maximum period of 4 months from the date of ceasing duty, any paid acting rank held at the time 
they became non-effective.  Acting rank may be granted to a relief under paragraph 5603. 
Relinquishment of Acting Rank 
5614. 
An officer will relinquish acting rank in the following circumstances: 
a. 
When assigned to an appointment of lower rank. 
b. 
When assigned to a course of instruction, irrespective of the duration of the course, 
and is no longer filling the post for which acting rank was awarded. 
c. 
On completion of a period of 4 months from the date on which they became non-
effective (see paragraph 5608). 
d. 
When ceasing to perform the duties for which the acting rank was granted, through 
being placed in arrest or otherwise suspended from duty.  If an officer in arrest is 
subsequently acquitted, or for any reason is not brought to trial, they may be re-appointed to 
the post they vacated, with effect from the date of vacation, and the acting rank will be 
deemed to have been held continuously. 
Notification of the Grant, Retention or Relinquishment of Acting Rank 
5615. 
Notification concerning the grant, retention or relinquishment of acting rank will normally 
be conveyed on the assignment notice, but, subject to current regulations, the Chief of the Air Staff 
may authorize the retention or relinquishment of the acting rank of flt lt on the appropriate 
assignment order. 
5616. 
Appointments to acting rank below AVM will not be gazetted.  Appointments to acting rank 
below air cdre will not be shown in the Air Force List. 
AP 3393 Vol 1 
5-6-3 
Edition 21

Sqn Ldr and Above Declining Acting Rank 
5617. 
An individual who declines promotion to Acting Rank, will not normally be offered any 
further promotion opportunity in that promotion year, but will be considered (if remaining 
competitive) at the next PSB. However, Manning retains the right in exceptional circumstance to 
make a further offer in the same promotion period if it is in the Service interest to do so. Option 
points (OEP, ORD) are not to be withdrawn from officers who decline promotion to Acting Rank. 
AP 3393 Vol 1 
5-6-4 
Edition 21

CHAPTER 6 
TERMS OF SERVICE CHANGES 
CONTENTS 
Section 1 
Variation of Commission and Transfer Between Branches 
Section 2 
Extensions and Further Service 
Section 3 
Return of Service 
Section 4 
Professional Aviator Spine 
Section 5 
Specialist Aircrew – Reserved Rights 
Section 6 
Disposal of Productive Officers who are Permanently Withdrawn 
from their Duties 
Section 7 
Chaplains Branch – Prior to Jun 01 
AP 3393 Vol 1 
6-1 
Edition 21

CHAPTER 6 
SECTION 1 
VARIATION OF COMMISSION AND TRANSFER BETWEEN BRANCHES 
Change of Commission 
6101. 
Officers may apply for or be offered a different type of commission, as appropriate, to 
meet the needs of the Service. 
Rank on Change of Type of Commission 
6102. 
On appointment to a PC (Pre Apr 15), officers are normally permitted to count the period 
of their reckonable SSC service towards the completion of the PC.  On change of type of 
commission, officers normally retain their rank and seniority when service is in the same branch.  
Different regulations apply where transfer between branches is involved (see applicable sections 
below). 
Transfer from IC/SSC to EDPC 
6103. 
Officers serving on an IC/SSC are eligible to apply for an EDPC provided that they satisfy 
the conditions of Chapters 1 and 4 for the branch for which they are being considered and have 
entered productive service.  The effective date of appointment to an EDPC will be the date on 
which medical fitness is confirmed.  For Officers of the Fg Branch, appointment to an EDPC will 
occur automatically on successful completion of their OCU or on streaming as QFI/QHI for their 1st 
tour. 
Rank on Change of Type of Commission 
6104. 
On appointment to an EDPC, officers are normally permitted to count the period of their 
reckonable service under their IC/SSC towards the completion of the EDPC.  On change of type of 
commission, officers normally retain their rank and seniority when service is in the same branch.  
Different regulations apply where transfer between branches is involved (see applicable sections 
below). 
Transfers Between Branches 
6105. 
Transfer between branches is at the discretion of the RAF Manning organisation and is 
subject to the Service need.  The effective date of transfer of an officer between branches will be 
the start of Phase 2 Trg in the new branch.  Branch transfers will not normally result in an 
extension of commission, unless the individual would be unable to complete their new Phase 2 Trg 
RoS.  SO1 TRPM, HQ 22 Gp is to be informed of all Branch Changes by the relevant BTA, as they 
will affect Into Training Targets (ITT) and Gains to Trained Strength (GTS) for both the gaining 
Branch and losing Branch. 
6106. 
On transfer, pay will be assessed in accordance with JSP 754, Part 2, Chapter 2, Section 
10.  Rank and seniority in the new branch will be calculated as if the officer's total actual service 
had been in the new branch, in accordance with rules in place at the time they joined, subject to 
the specific rules provided in this section.  Any previous full-time commissioned service will be 
allowed to count in full, as it would be if they had joined the new branch initially. 
6107. 
Officers who have completed Ph 2 trg in the Eng or Fg branches and are de-selected for 
service reasons e.g. branch restructuring and transfer to another functional branch, will retain the 
AP 3393 Vol 1 
6-1-1 
Edition 21

seniority that they held in their original branch.  For those who are de-selected before completing 
Ph 2 trg their seniority will be assessed on a case by case basis by the gaining Branch Advisor.  
Officers whose progression in the current branch has been delayed for reasons within their own 
control will have their progression similarly delayed in the new branch. 
6108. 
Officers who joined before 1 Apr 13 who entered their existing branch on commissioned or 
qualified entry terms to which they would not have been entitled had they joined their new branch 
initially will have their progression abated by a period equivalent to 32 weeks (assessed as officer 
cadet service). 
6109. 
Officers who joined before 1 Apr 13 who entered their current branch as an officer cadet 
(i.e. basic) but who would have enjoyed commissioned or qualified officer entry terms had they 
entered the new branch initially, will have their progression enhanced by 32 weeks (assessed as 
officer cadet service).  Progression will be calculated using the table at paragraph 5206. 
6110. 
Officers who joined after 1 Apr 13 who transfer within the functional branches will only 
have their progression reviewed should they transfer from or into the Fg or Eng branches due to 
these branches enjoying enhanced progression over the other functional branches (as per Chapter 
5 Section 2 paragraph 5201). 
Transfer to the Fg Branch from a Ground Branch 
6111. 
Officers serving in ground branches are eligible to apply for transfer to the Fg branch.  An 
EDPC will automatically be awarded on successful completion of the OCU or on qualification as a 
QFI/QHI if the individual had not been awarded one prior to transfer.  Rank and/or seniority will be 
adjusted in accordance with paragraph 5201. 
6112. 
Former Aircrew.  Officers who have formerly qualified as Fg branch aircrew may apply to 
be considered for transfer back to their former aircrew category.   Applicants must not have passed 
their 31st birthday on the date of application.  Transfer to the Fg Branch is effective from the date 
of acceptance into their former branch.  
6113. 
Other Ground Branch Officers.  Officers who have not previously qualified in an aircrew 
category are eligible to apply to transfer up their 27th birthday.  Before they are accepted for 
training they will be required to undergo medical examinations and flying aptitude tests at the 
OASC.  Successful applicants are given the same training course as ab initio entrants into the 
branch. Those who fail to qualify as aircrew normally revert to their former branch. 
Transfer between Fg Branch Specializations 
6114. 
Flying Branch Officers may apply to change specialization to pilot if they are able to begin 
a recognised RAF flying training course before their 27th birthday. 
Transfer from the Fg Branch to a Ground Branch 
6115. 
The general rules on the disposal of productive aircrew officers permanently withdrawn 
from flying duties are given in Chapter 6 Section 6, and for non-productive aircrew officers in 
Chapter 4 Section 3.  Those officers who are withdrawn from flying duties on account of permanent 
medical unfitness and who fail professional training in a ground branch retain their right to be 
invalided. 
6116. 
Any aircrew officer, regardless of whether they are productive or non-productive, who 
transfers to a ground branch, will have their rank and/or seniority adjusted in accordance with 
paragraphs 6105, 6106 and paragraph 5201. 
AP 3393 Vol 1 
6-1-2 
Edition 21

Transfer to a ground branch is subject to the successful completion of any necessary professional 
(Phase 2) training.  An officer who fails to complete the training satisfactorily will have their 
commission terminated or be invalided, as appropriate. 
Transfer between Ground Branches 
6117. 
Transfers between ground branches is subject to the successful completion of any 
necessary professional (Phase 2) training.  Officers who fail to complete such training satisfactorily 
are liable to have their commissions terminated, unless suitable for return to their original branch. 
Within the functional branches rank and/or seniority will be adjusted in accordance with paragraphs 
6104 above and paragraph 5201.   
6118. 
Transfer to and from Functional and Specialist Branches.  Personnel transferring between 
Functional and Specialist Branches will have their seniority assessed by the gaining Branch 
Advisor. 
Transfer of Sqn Ldrs and Senior Flt Lts 
6119. 
The RAF Manning organisation and the appropriate Branch/Specialization Advisor will 
reassess the rank and seniority of sqn ldrs, or flt lts with more than 3 years seniority in rank upon 
transfer to the new branch. 
Nursing Officer Transfer Scheme 
6120. 
Officers in the rank of flt lt and below who have served a minimum of 3 years107 productive 
commissioned service may apply to transfer into the PMRAFNS from any branch.  The 
requirement will be based on Service need and individuals will be considered on a case by case 
basis.  Candidates must meet the minimum entry requirements and academic entry standards for 
the PMRAFNS.  Details of which, including the Employment Strategy can be found within AP3376 
Vol 2, Chapter 15, Sect 6, Leaflets 1 – 4. 
6121. 
Following successful completion of specialist interview and Manning Authority agreement, 
individuals will be placed into Phase 2 student nurse training, sourced by the Nurse Education 
Advisor (NEA) RAF.  Completion of student nurse training will lead to a BSc in Nursing and entry 
onto the Nursing and Midwifery Council (NMC) Register.  
6122. 
Successful applicants are transferred into the PMRAFNS with effect from their university 
start date and will undertake study whilst on the terms of their existing commission.  Following 
successful completion of training, individuals will be appointed to a 12 year Initial Commission. 
Individuals will not be paid from the Nursing Pay Spine until nurse training has been completed and 
individuals are registered with the NMC.   Applicants will transfer in their current substantive rank 
and lose any accrued seniority.  Those transferring in the rank of fg off and below will receive time 
promotion to flt lt108 in accordance with Chapter 5, Section 5.  Individuals transferring in the rank of 
flt lt will not be eligible for promotion to sqn ldr until 4 years after graduation and associated 
registration with the NMC.  In order that applicants are not disadvantaged financially, a Mark Time 
Rate of Pay (MTRP) will be imposed for the period of the nurse training (degree course), plus 6 
months.
107 Exceptionally, officers with less than 3 years productive service may be considered. 
108 As per para 3301.
AP 3393 Vol 1 
6-1-3 
Edition 21

CHAPTER 6 
SECTION 2 
EXTENSIONS AND FURTHER SERVICE BEFORE 1 APR 15 
Service to Age 55 
6201. 
In certain cases the PC will provide service to age 55109 as follows:  
a. 
Officers who accept promotion by selection to sqn ldr before their IRD will be required 
to accept further service to age 55.  Such officers acquire an ORD, which will be the same 
date as their previous IRD or a date 3 years from the date of their substantive promotion, 
whichever is the latter. 
b. 
Officers in the Fg Branch who are not promoted to sqn ldr by their IRD may: 
(1) 
Be offered further service to age 55, (known as assimilation).  Officers in the pilot 
and WSO specializations110 may be also be offered a transfer to the Professional 
Aviator Spine (PAS) remuneration package.  Full details of the pay policy for PAS can 
be found in JSP 754; Section 4 of this Chapter details the TOS elements of PAS. 
(2) 
Be offered further service to age 55, (known as assimilation), with transfer in the 
rank of flt lt at their IRD to a ground branch.  Officers accepting such an offer will cease 
to be eligible for flying pay with effect from the date of transfer. 
c. 
A number of officers in the ground branches who are not promoted to the rank of sqn 
ldr by their IRD may be offered further service to age 55 (known as assimilation). 
d. 
Officers commissioned under the CWO Scheme, ex-serving FSs and WOs/MAcr 
regardless of age, and all other ex-serving personnel over the age of 37 years (39 years for 
those commissioned prior to 6 Apr 05), will normally be appointed to an initial PC to age 55.  
However, subject to Service requirements, they may be offered a SSC (9 years). 
6202. 
Any officer serving on a PC who accepts an offer of service beyond their retiring date, who 
does not gain an ORD(s), but who subsequently wishes to retire before reaching their 
55th birthday, must apply for ET.  Chapter 7 Section 6 contains further details. 
Retention in Regular Service 
6203. 
If a national emergency exists or appears to be imminent at any time when an officer's 
period of service would normally be about to expire, or if there are other exceptional circumstances 
that make it desirable to retain an officer's services for a temporary period, the officer may, at the 
discretion of the Air Force Board, be retained in regular service until the emergency has passed, or 
for so long as their services are required. 
6204. 
Officers with a Reserve Liability who are retained in Service under the provisions of 
paragraph 6203 beyond their expected date of transfer to the Reserve will transfer to the Reserve 
when their services are no longer required.  They will have the additional period spent in regular 
service deducted from their period of reserve service. 
109 The date of an officer’s retirement is their 55th birthday; their last day of paid service is the day prior to their 55th birthday.   
110 RPAS(P) are not eligible for PAS.
AP 3393 Vol 1 
6-2-1 
Edition 21

Extensions of Service 
6205. 
All extensions of service are granted by the RAF Manning Organisation and applications 
are considered in against the Service need and the requirements of the individual branches. 
Officers Serving on a PC 
6206. 
Officers serving on a PC may apply or be requested by the RAF Manning Organisation to 
extend their service beyond their current retirement date.  Such periods of service will be treated 
as continuous employment in regular service. 
6207. 
An officer serving on an initial PC who accepts an offer of service for a specific period 
beyond their current retirement date, other than to age 55 under the terms of paragraphs 6201 and 
6202, will be required to serve to the new retiring date.  Service to this date will entitle them to 
normal retirement with full terminal benefits.  If such officers subsequently wish to retire before 
reaching their new retiring date they must apply for ET. 
6208. 
Only in exceptional circumstances will an officer's service be extended beyond the age of 
55 years; the provisions of paragraph 6207 still apply to such officers.  Applications to serve 
beyond the NRD will not normally be considered until officers are in their last 3 years of service. 
Officers Serving on a SSC 
6209. 
Officers serving on a SSC who wish to extend their service are normally expected to apply 
to transfer to a PC.  They may, however, apply to extend their SSC by any period of whole years, 
but the total period of such service will be limited to a maximum of 14 years. 
Reserve Liability 
6210. 
Extensions of service granted under the terms of paragraph 6209 do not affect an officers' 
liability for reserve service, except that the reserve liability of Nursing Officers who extend their 
period of regular service, and Medical or Dental Branch officers who extend their regular service 
for any period beyond 4 years, will be reduced by an equal amount.  The general liabilities of an 
officer on transfer to the Reserve are detailed in JSP 753 / AP 3392 Vol 7. 
Applications 
6211. 
Applications for extensions of service should be submitted to the RAF Manning 
Organisation.  Officers may apply to extend their service at any time after completing 2 years' 
commissioned service.  All officers are advised to submit their applications not later than 6 months 
before they are due to leave regular service.  Applications are not normally accepted once an 
officer has started terminal leave. 
6212. 
Applicants may, if they wish, give alternative periods of extension in the applications and, 
if none of these can be granted, the RAF Manning Organisation may offer a different period.  
Officers are informed individually by letter, through the normal channels, of the results of their 
applications. 
AP 3393 Vol 1 
6-2-2 
Edition 21

EXTENSIONS AND FURTHER SERVICE POST 1 APR 15 
Officers Serving on a Short Service Commission or IC 
6213. 
Officers serving on an SSC or IC who wish to extend their service are normally expected 
to apply to transfer to an EDPC.  They may, however, apply to extend their IC by any period of 
whole years, but the total period of such service will be limited to a maximum of 16 years. 
Service Beyond EDPC 
6214. 
Service beyond an EDPC is available as follows:  
a. 
Officers serving on an EDPC may apply or be requested by the RAF Manning 
Organisation to extend their service beyond their current retirement date.  Such periods of 
service will be treated as continuous employment in regular service.  All extensions of service 
are granted by the RAF Manning Organisation and applications are considered against  the 
Service need and the requirements of the individual branches. 
b. 
An officer serving on an EDPC who accepts an offer of service for a specific period 
beyond their current retirement date, other than to MEOS will be required to serve to the new 
retiring date.  Service to this date will entitle them to normal retirement with full terminal 
benefits.  If such officers subsequently wish to retire before reaching their new retiring date 
they must apply for ET. 
c. 
Only in exceptional circumstances will an officer's service be extended beyond the age 
of 60 years; the provisions of paragraph 6214 (b) still apply to such officers.  Applications to 
serve beyond the NRD will not normally be considered until officers are in their last 3 years of 
service. 
6215. 
Ground Branch Promotion to Sqn Ldr.  Details of the transitional arrangements to 
introduce the NEM Commission lengths are in paras 3512 to 3514 and 5513 to 5516.  
a. 
Officers in the Ground Branches who accept promotion by selection to sqn ldr before 
their IRD will be required to accept further service. 
b. 
In these cases, officers acquire an ORD, which will be the same date as their previous 
IRD or a date 3 years from the date of their substantive promotion, whichever is later.  
Chapter 5 Section 5 paragraph 5513 and Chapter 7 Section 3 refer. 
6216. 
Flying Branch Promotion to Sqn Ldr.  Details of the transitional arrangements to 
introduce the NEM Commission lengths are in paras 3512 to 3514 and 5513 to 5516.  
a. 
Officers in the Flying Branch who accept promotion by selection to sqn ldr before their 
IRD will be required to accept further service. 
b. 
In these cases, officers acquire an ORD, which will be the same date as their previous 
IRD or a date 3 years from the date of their substantive promotion, whichever is later.  
Chapter 5 Section 5 paragraph 5513 and Chapter 7 Section 3 refer. 
Officers in the Fg Branch Not Promoted to Sqn Ldr by their IRD.
6217. 
Officers of the Fg Branch, excluding RPAS(P),  may be offered a transfer to the 
Professional Aviator Spine (PAS) which will require them to accept further service to MEOS.  
Further details of the TOS related to PAS can be found in Chapter 6 Section 4.  Full details of the 
PAS can be found in JSP 754. 
AP 3393 Vol 1 
6-2-3 
Edition 21

Alternatively, Officers in the Fg Branch, including RPAS(P), may be offered transfer in the rank of flt 
lt at their IRD to a ground branch (subject to Service requirement) with an offer of further service in 
order to meet the RoS in the ground branch.  Officers accepting such an offer will cease to be 
eligible for RRP(fg) with effect from the date of transfer. 
Retention in Regular Service 
6218. 
If a national emergency exists or appears to be imminent at any time when an officer's 
period of service would normally be about to expire, or if there are other exceptional circumstances 
that make it desirable to retain an officer's services for a temporary period, the officer may, at the 
discretion of the Air Force Board, be retained in Regular Service until the emergency has passed, 
or for so long as their services are required. 
6219. 
Officers with a Reserve Liability who are retained in Service under the provisions of 
paragraph 6218 beyond their expected date of transfer to the Reserve will transfer to the Reserve 
when their services are no longer required.  They will have the additional period spent in Regular 
Service deducted from their period of reserve service. 
Reserve Liability 
6220. 
Extensions of service granted under the terms of paragraph 6222 do not affect an officers' 
liability for reserve service (The general liabilities of an officer on transfer to the Reserve are 
detailed in JSP 753 / AP 3392 Vol 7). 
Applications 
6221. 
Applications for extensions of service should be submitted to the RAF Manning 
Organisation.  Officers may apply to extend their service at any time after completing 2 years' 
commissioned service.  All officers are advised to submit their applications not later than 6 months 
before they are due to leave regular service.  Applications are not normally accepted once an 
officer has started terminal leave. 
6222. 
Applicants may, if they wish, give alternative periods of extension in the applications and, 
if none of these can be granted, the RAF Manning Organisation may offer a different period.  
Officers are informed individually by letter, through the normal channels, of the results of their 
applications.  Paragraph 6222 summarizes the extension options potentially available. 
Additional Short Periods of Service 
6223. 
The regulations for other specific forms of short extensions are detailed below: 
a. 
The regulations regarding applications to defer Termination of Service for resettlement 
purposes are contained in JSP 534. 
b. 
Extension of Service to meet an EDP due to accumulation of unreckonable service 
should be applied for in accordance with AP 3392 Vol 2 Lflt 701 Annex A. 
c. 
Deferment of Termination on medical grounds is to be processed through Unit Medical 
staff to Med Cwrk, HQ Air. 
d. 
Deferment of Termination on Recovery grounds is to be processed through Unit HR to 
SO1 Recovery Delivery, HQ Air. 
AP 3393 Vol 1 
6-2-4 
Edition 21

Summary of Potential Extensions   
6224. 
The table below summarizes the extensions in rank that are available for consideration by 
Manning where there is a Service Need: 
Extension 
Extension Offers 
NEM Offers 
before 1 Apr 15 
from 1 Apr 15 onwards 
Beyond 
Assimilation to PC (to 18/40 with 
Assimilation to EDPC. 
SSC 
NEM alignment offer to EDPC) 
Beyond IC 
N/A 
Normally, whole years in a maximum of 4- year 
less than 6 
blocks. 
years 
Extension to 6 or 12 year IC. 
Assimilation to EDPC. 
Beyond IC 
N/A 
Normally, whole years in a maximum of 4- year 
6 years 
blocks. 
Extension to 12 year IC. 
Assimilation to EDPC. 
Beyond IC 
N/A 
Normally, whole years in a maximum of 4- year 
12 years 
blocks. 
Assimilation to EDPC. 
Beyond 
Assimilation to age 55 (with NEM 
Normally, whole years up to a maximum of 5-
PC 
Alignment offer to where relevant, 
years in one block up to MEOS. 
depending on branch) 
Fg Branch personnel (not RPAS(P)) will be 
considered for transfer to PAS and extension to 
MEOS. 
Beyond 
N/A 
Normally, whole years up to a maximum of 5 
EDPC 
years in one block up to MEOS. 
Fg Branch personnel (not RPAS(P)) will be 
considered for transfer to PAS and extension to 
MEOS. 
Beyond 
N/A 
Normally, whole years up to a maximum of 5 
LOS 30 
years, up to MEOS. 
Beyond 
N/A 
Normally, whole years, up to a maximum of 5 
LOS 35 
years in one block, but not beyond MEOS. 
Beyond 
Normally, whole years, up to a 
Normally, whole years, up to a maximum of 5 
age 55 
maximum of 5-years, but not beyond 
years, but not beyond MEOS. 
MEOS. 
Beyond 
N/A 
Normally in exceptional cases, to meet a Service 
MEOS 
Manning Need, normally whole years to a 
maximum of 3-years. 
AP 3393 Vol 1 
6-2-5 
Edition 21

Eligibility Criteria  
6225. 
To be eligible for consideration for an extension of service an individual must: 
a. 
Normally be within their last 3 years of service of their current commission. 
b. 
Have no personal or domestic circumstances which would prevent the applicant from 
meeting their full service obligations. 
c. 
Not be the subject of any outstanding disciplinary matters or any other investigation, 
which may cast doubt on their suitability for an extension of service. 
d. 
Normally have a JMES not below A4 L2 M4 E2 (Ground branches) or A2 L2 M4 E2 
(Aircrew), not have been referred for specialist medical review, and a Colour Perception 
Standard not below that specified for their branch; cases where a medical limitation may 
inhibit an extension of service will be identified by Manning111. 
e. 
Have 3 appraisal reports on record with a minimum OPG of B- on the latest OJAR. 
A review board will convene in respect of personnel who have Conduct Record entries (both 
service and civilian) to determine suitability.  In doing so, each case will be considered on its merit. 
111 For extensions of one year or more only.
AP 3393 Vol 1 
6-2-6 
Edition 21

CHAPTER 6 
SECTION 3 
RETURN OF SERVICE 
Introduction 
6301. 
The RAF Manning organisation has the authority112 to apply a Return of Service (RoS) to 
any assignment if it is considered to be in the interests of the Service.  Personnel must be notified 
of any RoS attached to a future assignment and given the opportunity to reject the assignment 
offer.  The period of the RoS will commence from the date of completion of, or earlier re-
assignment from, the assignment to which it is attached; however, the RoS requirement is incurred 
from the start date of the assignment. 
Amortisation of Command Appointments 
6302. 
Command is a privilege and the essence of service in the RAF; it is an opportunity given 
only to the very best of officers.  With it comes responsibility, some of which are legal 
responsibilities which cannot be delegated.  Therefore, those in command will not normally be 
permitted to leave the Service during their command tour and normally resettlement activity cannot 
occur while in command.  Officers in command appointments will be permitted to submit a request 
to Early Terminate (ET) or exercise an ORD during their tour however, they should be aware that 
their exit date must normally fall after completion of their tour and that normally no resettlement 
activity will be permitted whilst in command.  Individuals will retain the opportunity to complete 
resettlement within the Service at the end of their command or have their resettlement entitlements 
deferred post discharge.  The RAF has removed the requirement for a Return of Service for those 
who undertake Command appointments.113
Effect on Normal Release from Service Pre 1 Apr 15 
6303. 
Officers who have an ORD at the 16/38 18/40 or 20/40 point, which would otherwise occur 
during their assignment and before completion of the RoS, will normally be required to waive or 
defer the option.  Officers with an ORD at the 22/44 point, which would otherwise occur during the 
assignment and before completion of the RoS, will normally be required to waive or, where there is 
an over-riding service need, defer the option.  It should be noted that deferrals will not be permitted 
if the revised ORD would be more than 3 years beyond the original option point. 
Effect on Normal Release from Service Post 1 Apr 15 
6304. 
Officers who have an ORD at any date, which would otherwise occur during their 
assignment and before completion of the RoS, will normally be required to waive (if following a 
Cmd tour) or defer the option.  It should be noted that deferrals will not be permitted if the revised 
ORD would be more than 3 years beyond the original option point. 
Impact on Applications for Early Termination  
6305. 
The provisions of Chapter 7, Section 6, will apply.  Exceptionally, when it is in the interests 
of the Service (or in other circumstances, such as compassionate grounds) the requirement to 
complete a RoS may be waived by the Manning organisation. 
112 ACOS Manning holds the authority to approve a RoS.  CMs who consider that they need to apply a RoS are to staff a case to ACOS 
Manning through DLS(RAF) for approval. 
113 RAF IBN 40/18.
AP 3393 Vol 1 
6-3-1 
Edition 21

6306. 
RAF Manning may, in exceptional circumstances, permit personnel who have unexpended 
periods of RoS to transfer to Reserve service where it is in the Service interest to do so, and 
subject to a requirement to serve any remaining RoS period in the Reserve Forces, which will be 
reflected in their Reserve Commitment114. 
Training and Other Returns of Service 
6307. 
A RoS applied to an assignment will run concurrently with training and other RoS 
requirements.  Full details of the tri-Service Trg RoS are at Chapter 4, Section 4, and Chapter 6 
Section 4 for PAS. 
114 A RoS can only be transferred to FTRS or ADC commitments. See JSP 750 for further details. 
AP 3393 Vol 1 
6-3-2 
Edition 21

CHAPTER 6 
SECTION 4 
PROFESSIONAL AVIATOR SPINE 
Introduction 
6401. 
The Professional Aviator Spine (PAS) is detailed in JSP 754, which is the authoritative tri-
service manual on pay.  PAS is a financial incentive designed to retain aircrew115 in flying 
appointments, or appointments closely related to flying, at or beyond their IP- or EDP-earning 
point.  PAS officers do not receive RRP (Fg), but an enhanced rate of basic pay that recognizes 
their aircrew skills and employment in flying and flying related appointments.  PAS is a separate 
pay scale for selected officers of flt lt and sqn ldr rank within the Fg Branch. 
6402. 
The PAS replaced the Specialist Aircrew (SA) scheme on 1 Apr 03, although some 
personnel continue to serve on SA Terms of Service (SATOS) (see Section 5), as not all those 
employed on SATOS are automatically eligible or selected for transfer to the PAS. 
6403. 
PAS Transfer Points.  Transfer to PAS will be considered at one of the following points: 
a. 
Officers with pension benefits under AFPS 75 only: the transfer point will be at or 
beyond the IP qualification point116.  For officers who commission from the ranks their 
transfer point will be the earlier of the following dates: the date they qualify for the officers’ IP 
(which must include at least 5 years served as a commissioned officer), or the airmens’ IP 
qualification point117.
b. 
Officers with pension benefits under AFPS 75 and AFPS 15: the transfer point will be at 
the IP qualification point.  For officers who commission from the ranks their transfer point will 
be the earlier of the following dates: the date they qualify for the officers’ IP (which must 
include at least 5 years served as a commissioned officer); the airmens’ IP; or the AFPS 15 
EDP-earning point. 
c. 
Officers with pension benefits under AFPS 05 only: the transfer point will be at the 
AFPS 05 EDP-earning point – 18/40. 
d. 
Officers with pension benefits under AFPS 05 and AFPS 15: the transfer point will be at 
the AFPS 05 EDP-earning point – 18/40. 
e. 
Officers with pension benefits under AFPS 15 only: the transfer point will be at the 
AFPS 15 EDP-earning point – 20/40. 
Eligibility 
6404. 
Sqn ldrs and flt lts of the Flying Branch that are eligible in accordance with JSP 754, Part 
2, Chapter 5, Section 7, may be considered by the RAF Manning Organisation for transfer to the 
PAS. 
115 RPAS(P) are not eligible for PAS. 
116 A member qualifies for an Officer’s AFPS 75 Immediate Pension after completing 16 years’ reckonable service from age 21 or date of 
joining, whichever is the later. 
117 A member qualifies for an OR AFPS 75 Immediate Pension after completing 22 years’ reckonable service from age 18 or date of 
joining, whichever is the later.
AP 3393 Vol 1 
6-4-1 
Edition 21

Transfer to the PAS 
6405. 
Before 1 Jan 15.  Transfer to the PAS was by selection and the acceptance of an offer 
required the officer to serve to age 55 from the date of acceptance.  Sqn ldrs were eligible to apply 
for transfer to PAS in competition with flt lts.  However, designation as PAS and calculation for RoS 
takes effect from the IRD for flt lts or date of acceptance in writing for sqn ldrs.  Subject to a service 
need, in exceptional circumstances, the RAF Manning Organisation may offer PAS to flt lt aircrew 
officers who have passed their IP/EDP.  For those aircrew officers offered PAS after their IP/EDP, 
designation as PAS took effect from the date of acceptance in writing. 
6406. 
After 1 Jan 15.  Transfer to the PAS is by selection for flt lts and sqn ldrs.  In all but 
exceptional circumstances, offers will be made no earlier than 2 years prior to an individual’s PAS 
transfer point as defined above.  Acceptance of an offer will condition the officer to serve to MEOS 
from the date of acceptance in writing.  Transfer to PAS terms of service will take effect from the 
individual’s PAS transfer point, or from the date of acceptance in writing, whichever is the later.  
The PAS has no provision for ORDs, therefore officers selected for PAS will forfeit any existing 
Mainstream ORDs on transfer to PAS terms of service.  Subject to a Service need, in exceptional 
circumstances, the RAF Manning Organisation may offer PAS to aircrew officers who have passed 
their transfer point; transfer to PAS terms of service in such cases will take effect from the date of 
acceptance in writing. 
Promotion 
6407. 
Once they have transferred to PAS terms of service, flt lt PAS personnel remain eligible for 
promotion to sqn ldr and, if selected, can elect to remain on the PAS.  However, as PAS sqn ldrs, 
their employment will normally be limited to flying or flying-related ground appointments.  PAS flt lts 
who are promoted to sqn ldr and elect to remain on PAS terms of service will not receive a pay 
increase on promotion. 
6408. 
After 01 Apr 17. Those NCA who have been selected for PAS, but have not yet 
transferred to those terms of service, and who are subsequently selected for commission, may 
either; elect to accept selection for commission and remain on Mainstream terms of service, or 
decline selection for commission and continue to transfer to PAS. 
6409. 
After 1 Apr 17. Those flt lts who have been selected for PAS, but have not yet transferred 
to those terms of service, and who are subsequently selected for promotion, may either; elect to 
accept promotion and remain on Mainstream terms of service, or decline promotion and continue 
to transfer to PAS. 
6410. 
Sqn ldr PAS personnel remain eligible for promotion to wg cdr.  However, sqn ldr PAS 
personnel who accept promotion to wg cdr must leave the PAS and will be unable to re-join at any 
future point during their current service.  Personnel who leave the RAF and subsequently re-join 
can be considered for re-entry to PAS under the terms and criteria available at the time of re-
joining. 
6411. 
Branch Officers of the Fg Branch who have transferred to the PAS may request to transfer 
to the Mainstream depending upon their circumstances and the Service manning requirement. 
Return of Service 
6412. 
Before 1 Jan 15 personnel accepting entry on to the PAS will be subject to a 5-year RoS 
from the date of transfer. 
6413. 
After 1 Jan 15 all personnel accepting entry on to the PAS will normally be subject to a 5-
year RoS from the date of acceptance. 
AP 3393 Vol 1 
6-4-2 
Edition 21

Pension  
6414. 
The above RoS does not remove or replace the qualification period for the AFPS 75 PAS 
Pension supplements, which requires personnel to complete 5 years on PAS terms of service from 
date of transfer to PAS. 
AP 3393 Vol 1 
6-4-3 
Edition 21

CHAPTER 6 
SECTION 5 
SPECIALIST AIRCREW - RESERVED RIGHTS 
Introduction 
6501. 
The following provisions only apply to officers of the Fg Branch who have been 
designated as Specialist Aircrew (SA) and are not eligible for transfer to the PAS.  Officers were 
selected for SA on one of the following occasions: 
a. 
At the 16/38 point when: 
(1) 
Flt lts not promoted to the rank of sqn ldr by their IRD point and who had 
accepted service to age 55. 
(2) 
Flt lts who served on a PC within the former General list and who had waived 
their option to retire at their IRD. 
b. 
At the appropriate point when: 
(1) 
Ground Branch officers who transferred to the Fg Branch at or beyond the IRD 
prior to 1 Apr 03. 
(2) 
Branch Officers (BOs) who have/had attained 8 years' seniority in the rank of flt lt 
are/were designated as SA. 
(3) 
Ex-serving personnel, selected for a commission to age 55 after 31 Mar 02, who 
had completed 16 years in their aircrew category, attained 8 years’ seniority in the rank 
of flt lt or had reached age 38, whichever was the later. 
6502. 
Prior to 1 Apr 03, flt lts granted an extension of service beyond their IRD, under the 
terms of Section 2 of this chapter, were not designated SA until they had accepted an offer of 
assimilation to age 55.  If the offer was accepted prior to the original IRD, the officer was 
designated SA at their IRD.  If the offer was accepted after their original IRD had passed, then SA 
terms applied with effect from the date on which the offer was accepted in writing. 
Promotion 
6503. 
SA flt lts will be considered for promotion to sqn ldr in accordance with Chapter 5 
Section 6.  All SA flt lts will be considered for promotion to sqn ldr (SA) from age 45 years onwards.  
These promotions will be subject to an annual limitation and will provide a limited number of 
management opportunities which would otherwise not be available to SA.  SA sqn ldrs will normally 
be employed in junior officer posts, but may fill Mainstream sqn ldr appointments.  On promotion 
they lose the enhanced SA rate of flying pay, but their total emoluments will not be less than those 
for which they were eligible on the day preceding the effective date of promotion (see 
QR 2661A(1)). 
Promotion of Branch Officers 
6504. 
Branch Officers (BOs) of the Fg Branch who have already transferred to SA and are 
subsequently promoted to substantive sqn ldr will be required to serve on the following terms: 
a. 
On or before their 45th birthday – Career Stream (CS) terms of service. 
AP 3393 Vol 1 
6-5-1 
Edition 21

b. 
After their 45th birthday – SA terms of service. 
6505. 
BOs of the Fg Branch who are promoted to substantive sqn ldr but have yet to attain 8 
years seniority as a flt lt will be required to serve on the following terms: 
a. 
On or before their 45th birthday – CS terms of service. 
b. 
After their 45th birthday – SA terms of service. 
AP 3393 Vol 1 
6-5-2 
Edition 21

CHAPTER 6 
SECTION 6 
DISPOSAL OF PRODUCTIVE OFFICERS WHO ARE PERMANENTLY WITHDRAWN FROM 
THEIR DUTIES 
Circumstances of Withdrawal from Duty 
6601. 
Productive officers may be permanently withdrawn from their duties for one or more of the 
following reasons: 
a. 
Medical Unfitness. 
b. 
Disciplinary reasons. 
c. 
Failure to maintain a satisfactory standard of proficiency (either professionally or as an 
officer) having entered into productive service.  This includes failure to pass a course of 
instruction. 
6602. 
Reporting action is to be taken in accordance with QR 1027.  Instructions for permanent 
withdrawal from duties and subsequent disposal are issued by HQ Air.  In the case of aircrew 
officers, this includes instructions regarding retention or withdrawal of the flying badge. 
6603. 
Exceptionally, the Air Force Board may decide that an officer is to be permanently 
withdrawn from their duties in circumstances other than those described in paragraph 6601. 
Medical Unfitness for Duties 
6604. 
Details on the medical review and exit of officers who are assessed as medically unfit for 
either the duties of their branch or the Service are at Chapter 7 Section 5. 
Reasons other than Medical Unfitness 
6605. 
Officers who are withdrawn from the duties of their branch for reasons other than medical 
unfitness may be retained in regular service for employment in another branch, provided that they 
are suitable and medically fit for such duties and there are posts available in which they can be 
employed.  Transfer to another branch will always be considered against the possible effect on the 
career prospects of officers already serving in that branch.  Officers who are not willing to remain in 
regular service or who cannot be offered alternative employment will have their commissions 
terminated, be retired, or be required to relinquish their commissions under the appropriate 
regulations as set out in Chapter 7 Section 4.  An officer withdrawn from flying duties in 
circumstances leading to the withdrawal of the flying badge will not, in any circumstances, be 
retained in the Fg Branch. 
Transfer of Officers to another Branch 
6606. 
Transfer of productive officers is covered in Chapter 6 Section 1. 
AP 3393 Vol 1 
6-6-1 
Edition 21

CHAPTER 6 
SECTION 7 
CHAPLAINS BRANCH PRIOR TO JUN 01 
6701. 
Chaplains Commissioned before 1 Jun 01.  Details of commissions awarded prior to 1 
Jun 01 are detailed in Edition 6, available from the document sponsor. 
6702. 
Chaplains were normally commissioned with the relative rank of flt lt, but those who had 
12 months’ or more previous commissioned service on full pay as chaplains in any of the Armed 
Forces of the Crown before 1 Jun 01 could have been be appointed with the relative rank of 
sqn ldr. 
6703. 
Chaplains appointed prior to 1 Jun 01 were advanced to the relative rank of sqn ldr after 
one year's satisfactory service as a Chaplain and to the relative rank of wg cdr after 14 years' 
satisfactory service.   
AP 3393 Vol 1 
6-7-1 
Edition 21

CHAPTER 7 
EXITS 
CONTENTS 
Section 1 
Exit from Service – General 
Section 2 
Release/Disposal Authorities and Terms of Service Implications 
Section 3 
Normal Release from Service 
Section 4 
Premature Compulsory Release 
Section 5 
Medical Review and Exits 
Section 6 
Early Termination 
AP 3393 Vol 1 
7-1 
Edition 21

CHAPTER 7 
SECTION 1 
EXIT FROM SERVICE - GENERAL 
Introduction 
7101. 
Officers exiting the Service will leave either by normal release, premature compulsory 
release or Early Termination (ET).  Officers exit under the appropriate clause of QR 2905 or 2906. 
Normal Release 
7102. 
Normal release is when an officer leaves the Service at a prescribed compulsory 
retirement or exit point for their branch and commission, exercises an available option point, or 
retires at the prescribed maximum age for their branch or specialization.  Normal release is 
described in detail in Section 3 of this Chapter. 
Premature Compulsory Release 
7103. 
Premature compulsory release is the early termination by the RAF of an officer’s service 
on either medical grounds (medical discharge) or non-medical grounds, other than at a prescribed 
compulsory exit point or retirement date, and includes occasions where an officer is called upon to 
resign or retire and does.  Premature compulsory release is described in detail in Section 4, 
paragraph 7402.  Premature compulsory release for medical reasons is detailed at Section 5. 
Early Termination  
7104. 
ET is an officer’s release from service at their own request, other than at a prescribed 
option point or exit date.  ET is described in detail in Section 6. 
Modes of Exit from the Service 
7105. 
The modes of release from regular service are: 
a. 
Training Failure.  When the RAF terminates the service of an officer on any type of 
commission when they fail to become productive. 
b. 
Transfer to the Reserve.  When an officer holding a commission which carries a 
reserve liability finishes regular service, and begins reserve service. 
c. 
Relinquishment.  When an officer holding a commission with no reserve liability, or 
whose reserve liability is waived because their reason(s) for exit render their recall to 
regular service impractical, leaves regular service. 
d. 
Retirement.  When an officer holding an EDP or longer commission leaves regular 
service either prematurely or at a prescribed date. 
e. 
Resignation.  A mode of premature release requested by the individual and only 
granted in exceptional circumstances and for which retired pay may not be granted. 
f. 
Removal.  When HM The Queen prematurely terminates the service of an officer on 
any type of commission. 
AP 3393 Vol 1 
7-1-1 
Edition 21

g. 
Medical Discharge.  When an officer’s regular service is prematurely terminated on 
medical grounds. 
h. 
Administrative Exit.  When an officer’s service is prematurely terminated 
administratively; this may include on medical, disciplinary or other grounds.
Section 2 shows the release or disposal authority for each mode and other terms of service 
considerations, such as reserve or recall liability. 
Restrictions on Accessing Resettlement During Command Appointments 
7106. Command and promotion Returns of Service were removed with effect from 1 Sep 18 (see 
IBN 40/18).  Those in command will not normally be permitted to leave the Service during their 
command tour and normally resettlement activity cannot occur while in command.  Officers in 
command appointments will be permitted to submit an application to Early Terminate (ET) or 
exercise an ORD during their tour however, they should be aware that their exit date must normally 
fall after completion of their tour and that normally no resettlement activity will be permitted whilst in 
command.  Individuals will retain the opportunity to complete resettlement within the Service at the 
end of their command or have their resettlement entitlements deferred post discharge.
Acceptance of Business Appointments after leaving the Service 
7107. 
QR J913 refers; within 2 years of leaving the service, all officers must obtain the approval 
of the MOD before accepting an offer of employment with a UK or international defence contractor 
or organisation, or enter the service of any Government outside the UK.  This procedure is 
necessary to ensure that when an officer accepts such employment there is no cause for suspicion 
or allegations of impropriety. 
Retired Officers in Civil, Commonwealth or Foreign Employment 
7108. 
QR J2914 refers;  Officers who leave regular service must not, so long as they continue to 
hold a commission, or to draw retired pay, enter the service of any government outside the UK, or 
organisation sponsored by such a government, or any international organisation, without the 
consent of the MOD. 
Date of Retirement 
7109. 
The date of retirement, transfer to the reserve or relinquishment, resignation or 
termination of commission will be the day after the final day of paid service.  For officers called 
upon to resign their commission in consequence of a sentence of imprisonment by the civil power, 
the exit date will be the date of conviction.  The date will be notified in the London Gazette.  Where 
the officer appeals unsuccessfully, the exit date will be unaffected by such an appeal. 
7110. 
For an officer dismissed with disgrace, or simply dismissed from the Service by sentence 
of court martial, the exit date and that in the London Gazette will be that of promulgation of the 
sentence.  For an officer who is removed from the Service due to prolonged unauthorized absence, 
the date of removal will be the day after the date of the submission to the Sovereign. 
Conscientious Objectors 
7111. 
The rules regarding release of personnel declared as conscientious objectors are detailed 
in AP 3392 Volume 5 Leaflet 113. 
AP 3393 Vol 1 
7-1-2 
Edition 21

Retention of Rank 
7112. 
QR 3002 - 3007 refers; Officers are normally permitted to retain their rank in civilian life 
unless their conduct has been deemed unsatisfactory by the Defence Council. 
Entitlements on Exit 
7113. 
An officer’s eligibility for terminal leave is governed by JSP 760, for Resettlement by JSP 
534 and for retired pay by QRs, Chapter 38 / JSP 764. 
AP 3393 Vol 1 
7-1-3 
Edition 21

CHAPTER 7 
SECTION 2 
RELEASE/DISPOSAL AUTHORITIES AND TERMS OF SERVICE IMPLICATIONS 
7201. 
The release and disposal authorities for officers and the implications of the various modes of exit are given in the table below: 
Mode of Release
Type of 
Circumstances of Exit 
Release/Disposal Authority 
Subject to completion of the appropriate 
Commission 
period of service is eligible for: 
(a) 
(c) 
(b) 
Air 
Gp 
Wg 
Sqn Ldrs and Below Retention of Rank 
Reserve or Recall 
Officers
Capts 
Cdrs
Flt Lt and Above 
Liability 
(g) 
(d) 
(e) 
(f) 
(h) 
(i) 
Premature Compulsory 
N/A 
N/A 
N/A 
ACOS Career 
Training Failure or 
Release: 
Management or 
All 
Voluntary 
Commandant RAF 
No 
No 
Commissions 
Non-productive officers 
Withdrawal 
College 
under QR2905(1)  
(see Note 1) 
Normal Release 
ACOS Career 
N/A 
N/A 
N/A 
Yes 
Yes 
Management 
IC (1 – 12 year)
Transfer to the 
ACOS Career 
including Re-
Reserve 
Early Termination 
N/A 
N/A 
N/A 
Management 
Yes 
Yes 
joiners and 
(See Note 2) 
lateral entrants.
Premature Compulsory 
N/A 
N/A 
N/A 
Air Force Board 
No 
No 
Release 
AP 3393 Vol 1 
7-2-1 
Edition 21

Failure to meet Re-joiner 
Air Force  Air Force 
Air Force Board 
Yes118
No 
requirements 
Board 
Board 
ACOS Career 
Normal Release 
N/A 
N/A 
N/A 
Yes 
No 
Management 
ACOS Career 
IC (1 – 12 
Early Termination 
N/A 
N/A 
N/A 
Management 
Yes 
No 
years) 
(See Note 2) 
Relinquishment 
including Re-
joiners and 
Premature Compulsory 
N/A 
N/A 
N/A 
Air Force Board 
No 
lateral entrants.
Release 
No 
Failure to meet Re-joiner 
Air Force  Air Force 
Yes119
No 
requirements 
Board 
Board 
Air Force Board 
COS 
ACOS Career Management
Normal Release 
CAS 
Pers / Air 
Yes 
Yes 
(See Note 2) 
Secretary
COS 
ACOS Career Management 
Retirement 
EDPC or longer
Early Termination 
CAS 
Pers / Air 
Yes 
Yes 
(See Note 2) 
Secretary
Yes 
Premature Compulsory 
Yes 
Air Force Board 
Release 
(but see 
(but see QR2905(2)) 
QR3002(7)) 
118 The Defence Council may, in accordance with QR3002, withdraw the privilege in respect of any higher rank awarded on re-joining or lateral entry.
119 The Defence Council may, in accordance with QR3002, withdraw the privilege in respect of any higher rank awarded on re-joining or lateral entry.
AP 3393 Vol 1 
7-2-2 
Edition 21

COS 
Pers / Air  ACOS Career Management 
Early Termination 
CAS 
Secretary
No 
No 
(See Note 2) 
All 
Resignation 
Commissions 
Premature Compulsory 
Air Force Board 
No 
No 
Release 
All 
Premature Compulsory 
Removal 
HM The QUEEN 
No 
No 
Commissions 
Release 
DACOS A1  
Invaliding under QR2905(4) 
COS 
All 
Medical Discharge
CAS 
Pers / Air 
(See Note 2) 
Yes 
No 
Commissions 
Secretary
Medical Administrative Non-
DACOS A1 
invaliding under QR2905(3) 
Yes 
All 
Administratively under 
Administrative Exit
Air Force Board 
No 
Commissions 
QR2905 
(but see 
QR3002(7)) 
Points to Note 
1. 
Commandant RAF College (RAF) (Comdt RAFC) is the release/disposal authority for all officers failing or wishing to voluntarily withdraw 
(VW) in initial Phase 1 and Phase 2 training and subject to exit under QR2905 (1)(a) (AP3392 Vol 5 Lflt 130 details the process to be followed for all 
such cases).  ACOS Career Management is the release/disposal authority for qualified aircrew and Air Ops Branch officers who fail to gain the 
requisite combat ready/operational categorisation (see AP3392 Vol 5 Lflt 131), and all officers subject to exit under QR2905(1)(b).  This includes 
productive officers who undertake Phase 2 training as part of the branch transfer process. 
2. 
Release authority for flt lts and below is normally delegated to SO1 APC. 
AP 3393 Vol 1 
7-2-3 
Edition 21

CHAPTER 7 
SECTION 3 
NORMAL RELEASE FROM SERVICE 
Normal Retirement Points 
7301. 
Initial Retirement Date (IRD).  An IRD is the date upon which an officer is due to retire 
having completed a PC or EDPC and who has not been offered, or who has declined, further 
service.  Previous non-commissioned service is not taken into account when calculating IRDs120, 
unlike previous commissioned service which is included.  Engagement length is not linked to the 
pension an individual is on121. 
a. 
Officers awarded a PC prior to 5 Apr 05.  Officers who were awarded a PC prior to 5 
Apr 05 will have an IRD at the later of 16 year’s reckonable commissioned service, or the 
date on which they reach the age of 38.  Reckonable service starts from the age of 21 or the 
start date of the IOTC, whichever is later.  The IRD for airmen who commissioned from the 
ranks is calculated from the day after their graduation, and Warrant Officers commissioned 
from the ranks; from the start date of the CWOC.
b. 
Officers awarded a PC on or after 5 Apr 05 or who transferred to AFPS 05.  
Officers who were awarded a PC on or after 5 Apr 05 will have an IRD at the later of 18 
year’s reckonable commissioned service, or the date on which they reach the age of 40.  
Reckonable service starts from the age of 18 or the start date of the IOTC, whichever is later.  
The IRD for airmen who commissioned from the ranks is calculated from the day after their 
graduation, and Warrant Officers commissioned from the ranks; from the start date of the 
CWOC.   
c. 
Officers awarded an EDPC on or after 1 Apr 15.  Officers awarded an EDPC on or 
after 1 Apr 15 will have an IRD at the later of 20 year’s reckonable commissioned service, or 
the date on that they reach the age of 40.  Reckonable service starts from the age of 18 or 
start date of the IOTC, whichever is later.  The IRD for airmen who commissioned from the 
ranks is calculated from the day after their graduation, and Warrant Officers commissioned 
from the ranks; from the start date of their CWOC. 
d. 
Offer to Extend - Officers who accepted a ‘FAFPS Offer to Extend’.  In accordance 
with IBN 43/13 will have an IRD at the EDPC point and will gain an Optional Retirement Date 
(ORD) at their previous 16/38 or 18/40 IRD.  Offers to Extend were calculated from the start 
of the IOTC for all recipients.   
e. 
Alignment Offer.  Officers of Flt Lt rank or below who were awarded an engagement 
length less than 20/40 and who accepted an NEM alignment offer in accordance with IBN 
15/15 will gain an IRD at the EDPC point but their previous IRD (16/38 or 18/40) will not 
become an ORD. If subsequently additional service is accepted on promotion, the 20/40 IRD 
will become an ORD.  Sqn Ldrs and above whose engagement to age 55 was below that of 
the equivalent NEM LOS for their branch, and accepted an NEM alignment offer in 
accordance with IBN 15/15, will not gain an ORD at the age 55 point nor will they gain a 
20/40 ORD as they did not previously have an IRD at the 20/40 point.  NEM Alignment Offers 
were calculated from the start of the IOTC for all recipients.   
120 This is to avoid officers aggregating ORDs outside the normal engagement length.  
121 For example and officer who accepted a PC after 5 Apr 05 may have remained on AFPS 75. They would therefore have an IRD at 
the 18/40 point not the 16/38 point.  
AP 3393 Vol 1 
7-3-1 
Edition 21

7302. 
Deferment of an IRD.  Deferment of an IRD, other than to meet a specific Service need, 
is not normally permitted. 
7303. 
Calculation of Length of Service (LOS) engagement for officers who joined prior to 1 
Apr 15.  The start date for the commission depends on the terms under which the officer joined: 
a. 
Direct Entrants – from day 1 of the IOTC or SOITC.  Although classed as an Officer 
Cadet (Airman) whilst undertaking the IOTC, the LOS starts counting from the start of the 
IOTC. 
b. 
Graduate Entrant – from day 1 of the IOTC or SOITC. 
c. 
Bursary – from day 1 of IOTC or SOITC. 
d. 
Internally Commissioned – Internally Commissioned officers will not be appointed to 
a commission that will give them less service than their airmen’s engagement.  Commissions 
awarded via the Internal Commissioning Scheme (ICS) will be awarded on the date of 
graduation; commissioned service will be calculated from the following day. 
e. 
Transferee – from day of graduation if undertaking IOTC; commissioned service will be 
calculated from the day after graduation.  Commissioned service for transferees undertaking 
SOITC or the TARC is calculated from day one of the course.  Commissioned service for 
transferees going directly to Phase 2 will commence from their first day at Phase 2 trg, or 
holding appointment where applicable.   
f. 
Commissioned Warrant Officers – from day 1 of the Commissioned Warrant Officers 
Course. 
g. 
Cadetship (excluding Medical and Dental Cadet) - from day 1 of IOTC or SOITC.  
Time as a cadet counts as pensionable service but not towards the LOS. 
h. 
Medical/Dental Cadets (who joined before 31 Mar 03) – from day 1 of SOITC. 
i. 
Medical/Dental Cadets (who joined 1 Apr 03 – 31 Mar 15) – from date of full 
GMC/GDC registration. 
j. 
Medical/Dental Cadets (who joined after 1 Apr 15) – from day 1 of SOITC. 
7304. 
Prior to 1 Apr 15 - Normal Retirement Date (NRD).  The date upon which an officer is 
due to retire having reached the end of their commission. 
Branch 
Air Chief 
Air 
Air Vice-
Air Cdre 
Group 
Marshal 
Marshal 
Marshal 
Captain and 
below 
General Duties  
58 
57 



Medical and Dental (Pre 1 Apr 03) 



58 
58 
Except for: 
Consultants and Senior 


65 
65 
65 
Specialists (except as in b). 
Consultants and Senior 
Specialists in Occupational and 

60 
60 
60 
58 
AP 3393 Vol 1 
7-3-2 
Edition 21

Community Medicine and other 
officers. 
Branch 
Air Chief 
Air 
Air Vice-
Air Cdre 
Group 
Marshal 
Marshal 
Marshal 
Captain and 
below 
Legal 


60 
60 
60 
Nursing Officer 




57 (Gp Capt 
only)122
7305. 
Before 1 Apr 15 -officers selected for further service beyond their IRD will normally be 
conditioned to serve to age 55 with an Optional Retirement Date (see paragraph 7314) on the 
same date as their previous IRD.  The date of an officer's retirement is their 55th birthday; their last 
day of paid service is the day prior to their 55th birthday.  Officers will be retired at age 55 unless 
their rank and branch dictate otherwise, as shown below: 
7306. 
From 1 Apr 15 Engagement Expiry Date (EED) – The date on which an officer is due to 
retire having reached the end of their commission or having reached the Mandated End of Service 
age.  For a LOS-based engagement the date of an officer’s retirement will be the anniversary of 
joining; or for Officers who internally commission, the date of commissioning123.  Their last day of 
paid service is the day before the anniversary.  For an age-based engagement the date of an 
officer’s retirement is the appropriate birthday; their last day of paid service is the day prior to the 
birthday. 
a. 
Officers will be retired at age 60 unless exceptional service need dictates otherwise.  
Where the RAF considers that it is necessary, an officer may be retained beyond their EED, 
or beyond MEOS.  When an officer is retained, such continued employment will be for a 
specific period of time and will be treated as continuous employment in regular service and 
not as re-employment.  Consultants and Senior GMPs, GDPs, and Nursing Officers may, in 
exceptional cases, and only to fill specific service requirements, serve to age 65. 
b. 
Whilst the RAF adheres to the normal retiring ages wherever possible, the RAF 
reserves the right to retire an officer prematurely at any time should it consider this to be 
necessary.  However, in general, such a right would not normally be exercised before the 
officer has completed the service necessary to qualify for retired pay unless it was necessary 
for the efficiency of the Service. 
c. 
A Chaplain selected for appointment as Chaplain-in-Chief is normally required to 
complete 3 years in the post before retirement and will be retained, if necessary, beyond the 
compulsory retiring age until they complete the requisite period. 
7307. 
End of SSC.  Officers awarded a SSC before 1 Apr 15 will serve for the period set out in 
their offer of service letter; from 1 Jan 12, periods of service were normally 9 years.  In exception, 
both after 1 Jan 12 and prior to that time, periods of service varied from 3 – 12 years depending on 
the branch.  Those officers who are not selected to transfer to a PC or EDPC will be transferred to 
the Reserve at the end of their SSC. 
7308. 
End of IC.  From 1 Apr 15 officers appointed to an IC will normally serve for 12 years.  
Officers in some of the Specialist Branches may be appointed to a 6-year IC.  By exception, or in 
the case of a Re-joiner, periods of service may vary from one – 12 years depending on the 
requirements of the service.  Those officers who are not selected to transfer to an EDPC will be 
transferred to the Reserve at the end of their IC. 
122 NOs can be invited, for Service reasons, to serve until 57.  Otherwise the NRD will remain at 55.   
123 Airmen who internally commission remain as Airmen throughout IOTC as OC (Airmen). Reckonable commissioned service is 
calculated from the last day of Ph 1 Officer Trg. 
AP 3393 Vol 1 
7-3-3 
Edition 21

7309. 
Re-joiner.  Re-joiners will normally be appointed to an IC of between one and 12 years 
depending on the requirements of the service.  Access to IRD/OEP/ORDs from previous service 
will not be possible, and neither will continuation of Service counting towards an IRD/OEP/ORD.   
Any potential later transfers to an EDPC will attract an IRD/ORD according to accumulated service 
from the point of re-joining, not previous point of commissioning. 
Optional Exit Point – Legacy
7310. 
Twelve Year Optional Exit Point (OEP).  This is the date on which an eligible officer 
elects to transfer to the Reserve.  Entrants who were commissioned before 1 Apr 13 on graduate, 
University Cadet or professionally qualified (graduate equivalent terms) who were, on initial entry to 
the Service, immediately appointed to a PC have an OEP at the 12-year point.  Those who are not 
offered, or do not accept promotion to the rank of sqn ldr within 12 years' of joining (excluding 
service as a university cadet) will, after the completion of 10 years, have the option to leave the 
Service at the 12-year point.  The 12-year point for university cadets is the date that they complete 
12 years' full-time service, from their effective date of promotion to plt off.  Officers intending to 
exercise this option are to do so in writing to their Career Manager not less than one year before 
the due date.  The 12-year OEP will be withdrawn from those who accept substantive promotion to 
sqn ldr. 
7311. 
Deferment of 12 year OEP.  An officer with a 12-year OEP may be asked to defer the 
OEP to fulfil a Trg RoS or where Service manning considerations require it.  It would be 
innapropriate to defer an OEP against the individual’s consent.  An officer who has consented to 
such a deferment retains the right to leave at the deferred date if not subsequently promoted to sqn 
ldr.  Officers are not normally allowed to request a deferment of their OEP.  Normally the maximum 
period of time an OEP can be deferred is 3 years.  
7312. 
An officer who has elected to retire at an OEP will not normally be permitted to rescind this 
decision, rather the decision will be based on Service manning need. 
Optional Retirement Date (ORD)
7313. 
An ORD is the date on which an Officer who has been promoted to sqn ldr may elect to 
retire.  Officers extended in rank (ie. prior to being promoted to sqn ldr) will normally be granted an 
ORD, even if subsequently promoted.  However, they may also be awarded an ORD under the 
provision of paragraph 7325.  ORDs are usually aligned to the particular pension scheme(s) that 
an individual is a member of.  They may fall at the point at which their IRD was, with exception to 
the 12 year IRD (for 12 year IC), which is lost on extension or promotion.     
7314. 
Officers with pension benefits under AFPS 75.  Leaving at an ORD allows officers with 
pension benefits from AFPS 75 to exit on compulsory rates of pension which are higher than the 
PVR rates.  The longer a person serves the closer the compulsory and PVR (Voluntary Outflow) 
rates become. 
7315. 
Officers with pension benefits under AFPS 05 or AFPS 15.  AFPS 05 and AFPS 15 do 
not have different compulsory and PVR (Voluntary Outflow) rates. 
7316. 
Affect of ORDs (and IRDs) on RRP.  Officers who elect to retire on at an IRD or ORD do 
not forgoe their entitlement to RRP. 
AP 3393 Vol 1 
7-3-4 
Edition 21

7317. 
Where an officer has Internally Commissioned and the balance of their non-commissioned 
service meant that they were given a commission length longer than a 16/38, 18/40, 20/40124 they 
will gain an ORD at the IRD if they subsequently accept further service on promotion. 
7318. 
Effect on Recruitment and Retention Pay (RRP).  Officers on any AFPS who leave at 
an ORD will continue, if they remain eligible in all other respects in accordance with JSP 754 Pt 2, 
to receive RRP until their exit date.  Entitlement will cease from the date of approval of their 
application in accordance with JSP 754, Pt 2 for Officers who leave on PVR (Voluntary Outflow) 
terms. 
7319. 
Multiple ORDs.  It is possible to have multiple ORDs such as a 16/38, 20/40 and 22/44.  
Only the next available ORD is able to be viewed on JPA Self Service user. 
Service that Does Not Count Towards an ORD
7320. 
Unpaid service such as a Career Intermission, unpaid maternity/adoption/shared parental 
leave or detention does not count as reckonable service towards an ORD.  An application should 
be submitted to Manning to extend service if a period of unpaid absence prevents an ORD being 
met. 
7321. 
Consideration for Promotion.  Provided that they are otherwise eligible, officers will be 
considered for promotion by selection irrespective of any statement of intention about optional 
retirement.  However, they will not normally be promoted during the 3-year period preceding the 
ORD unless they have either: 
a. 
Elected not to exercise the right of optional retirement. 
or, 
b. 
Stated that, where a return of service on promotion is applied, they are willing to have 
their ORD deferred to complete a minimum of 3 years from the date of substantive 
promotion. 
Exercising an ORD
7322. 
Officers who have an ORD at the 16/38, 18/40, 20/40 or 22/44 point are to state as soon 
as possible after coming within 3 years of the ORD whether they intend to exercise their option.  
Officers who have not stated their intention beforehand are to do so not less than one year before 
their ORD, unless exceptional permission to delay the decision has been granted by Manning.  
Officers without exceptional permission who fail to state their intention by one year before their 
ORD will forfeit their option.  Officers wishing to exercise an ORD are to do so by notifying their 
Career Manager in writing; all notifications will be acknowledged. 
7323. 
An officer who has elected not to exercise the right of optional retirement, or who has 
forfeited that option, and who subsequently wishes to retire at the optional date will normally, if 
permitted to do so, be required to retire under the conditions for ET (see Section 6). 
Deferring an ORD
7324. 
Deferment of 16/38, 18/40 or 20/40 ORD.  The 16/38, 18/40 or 20/40 ORD can be 
deferred as a condition of: 
124 Non- commissioned service is not taken into account when calculating the 16/38, 18/40 or 20/40 point.
AP 3393 Vol 1 
7-3-5 
Edition 21

a. 
Selection for ACSC or post-graduate course undertaken to meet a service need.   
b. 
Pre-employment training to fulfil the Trg RoS required for such training. 
c. 
As a condition of selection for substantive promotion.  
d. 
Where a deferment is not contrary to the Service interest.   
Other than for an over-riding service need, an ORD should not normally be deferred by more than 
3 years from the original option point (but see para 7318). 
7325. 
Exceptional Deferment of 16/38 ORD to Align with 20/40.  An officer with some 
element of pension benefits payable under both AFPS 75 and AFPS 15, with an ORD at 16/38 may 
apply to defer that ORD to the 20/40 point, in order to align with the EDP-qualification point on 
AFPS 15 
a. 
Deferral beyond the normal 3-year period (under paragraph 7317) will only be 
considered to allow officers to align their ORD with the 20/40 point.  An ORD deferred in this 
way will not be deferrable beyond that point. 
b. 
Officers who wish to defer their 16/38 ORD to the 20/40 point are to state as soon as 
possible after coming within 3 years of the ORD whether they intend to exercise or defer their 
option.  Officers who have not stated their intention to defer their ORD beforehand are to do 
so not less than one year before their ORD. 
c. 
Where the 16/38 ORD has already passed or been waived it cannot be deferred 
retrospectively. 
d. 
An officer who did not transfer to AFPS 15 (i.e. they are in the Protected Cohort) will 
only be able to extend their ORD beyond the normal 3-year period in exceptional 
circumstances125. 
e. 
A decision to defer an option point, once agreed by Manning, will not ordinarily be 
reversed. However, CMs may consider requests to do so against both Manning requirements 
and the Service Need. 
Rescinding an ORD
7326. 
An officer who has elected to retire at an ORD will not normally be allowed to rescind this 
decision unless exceptional permission is granted by Manning.  If an ORD is rescinded it remains 
available but may only be exercised or deferred in accordance with paragraphs 7323 & 7324 of this 
section. 
22/44126 Optional Retirement Date
7327. 
The 22/44 ORD has never been formally adopted by the RAF as a term of service and 
only applies to those in AFPS 75 who have not transferred to the PAS.  The following information is 
included for reference purposes only and does not constitute formal adoption of this ORD. 
7328. 
Background.  The 22/44 ORD was introduced by the RAF as a short-term retention 
measure for aircrew (except Spec Aircrew) in 1980; it was extended to ground branch officers in 
125 If personnel are not transferring to AFPS 15 then the 20/40 point will not be relevant to their pension benefits. 
126 22 years’ reckonable service or age 44, whichever is later.
AP 3393 Vol 1 
7-3-6 
Edition 21

1985 and has remained in use ever since.  It enabled individuals to leave at a conditioned exit 
point midway between the 16/38 point and age 50 without reducing the pension payment that 
AFPS 75 made to officers who exited on PVR terms before completing 29 years reckonable 
service.  The other major attraction of the 22/44 ORD, when it was introduced, was being able to 
exercise the option and leave after as little as 12 months’ notice when the PVR Minimum Waiting 
Time (MWT) was 3 years and regularly enforced. 
7329. 
The introduction of AFPS 05 necessitated a review of terms of service which included the 
continued use and relevance of the 22/44 ORD.  The review found that the provisions of the new 
pension scheme made the 22/44 ORD meaningless to individuals in AFPS 05, so it recommended 
that it no longer be available to officers joining the RAF on or after 6 Apr 05 and that it be 
withdrawn from those who opted to transfer from AFPS 75 to AFPS 05.  Officers who remain in 
AFPS 75 or who were transferred from AFPS 75 to AFPS 15 are to be granted a 22/44 ORD when 
they become eligible. 
7330. 
Since the PVR MWT was reduced to 12 months in 2000, harmonising the notice period for 
both PVR and exit at the 22/44 ORD, the sole retention incentive provided by the ORD has been 
the full rate of Immediate Pension that it provides to those in AFPS 75 and those who were 
previously in AFPS 75.  However AFPS 05 provides much greater flexibility and individuals can exit 
on ET terms at any point after the initial EDP date without financial penalty.  AFPS 15 provides 
similar flexibility, but those who have accrued pension rights under AFPS 75 will be financially 
penalised under the terms of AFPS 75 if they do not leave at an ORD or Engagement expiry date.  
7331. 
Deferment of 22/44 ORD.  Normally, the 22/44 ORD can only be deferred in the following 
circumstances: 
a. 
Selection for a post-graduate course undertaken to meet a service need. 
b. 
Pre-employment training. 
c. 
To fulfil a Trg RoS applied in respect of the provisions of sub-paras a or b above. 
d. 
To fulfil a promotion RoS. 
e. 
Where there is an overriding service need to do so. 
A deferment may only be granted to fulfil the requirements of command RoS (Chapter 6, Section 3 
refers) in exceptional circumstances.  Other than for an over-riding service need, an ORD should 
not normally be deferred by more than 3 years from the original option point. 
AP 3393 Vol 1 
7-3-7 
Edition 21

CHAPTER 7 
SECTION 4 
PREMATURE COMPULSORY RELEASE 
Compulsory Early Termination of Commission 
7401. 
The Air Force Board, or an appropriately authorised delegate (see the table at Section 2 of 
this Chapter), may terminate an officer’s commission compulsorily in accordance with QR 2905.  
Such compulsory exits will usually be for training failures, misconduct, unsuitability or for medical 
or other reasons.  
AP 3393 Vol 1 
7-4-1 
Edition 21

CHAPTER 7 
SECTION 5 
MEDICAL REVIEW AND EXITS 
Medical Review 
7501. 
The medical fitness standards for officers in the Fg Branch are set out in QR 1421 
and for all other officers in QR 1422.  These QRs also detail the action that will be taken to 
decide an officer's further service when, having appeared before a Permanent RAF Medical 
Board, the officer has been found to be permanently below the prescribed medical standard 
or is unlikely to reach that standard within a reasonable time. 
Employability Review 
7502. 
Employability Review Board (ERB).  Where an officer has been found to be 
below the prescribed medical standard for their branch an ERB will determine whether or not 
they can be retained, and what, if any limitations will apply to their future employability.  
Personnel may, if they wish, be considered for retention in regular service in another branch, 
provided that they are suitable and medically fit for such duties and there are posts available 
in which they can be employed. 
7503. 
Retention.  Retention may include a change of branch or specialization, limitations 
on service or areas of employment, and a future employability review date being set.  The 
Service will normally retain individuals for the period of their existing terms. However, a 
revised exit date may be appropriate in some cases.  Individuals who do not wish to remain 
in the RAF with these limitations may, at any time, apply to leave the Service. 
7504. 
Change of Branch or Specialization.  Personnel found to be permanently below 
the medical standard required to conduct the full duties of their branch or specialization, or 
who are unlikely to reach that standard within a reasonable time, may be considered for an 
alternative branch or specialization.  Where it is felt appropriate, Manning may offer 
alternative terms of service to suit the new specialization.  Personnel who do not accept a 
transfer or change to their terms of service, may elect to leave. 
7505. 
Review Period.  If the prospects for long-term employability remains uncertain, a 
further review of employability may be required after a maximum period of 3 years, or at the 
next conditioned exit point if it is within 3 years.  After the review the individual may be 
offered retention to the next conditioned exit point, further service (if eligible) or alternative 
employment.  Otherwise service will normally be terminated on medical grounds.  Individuals 
not offered further service upon reaching a conditioned exit point will leave on normal 
grounds.  Individuals who reject further service will leave on normal grounds.  The setting of 
a review date does not vary or extend the once-only right of Aircrew to elect medical 
discharge.  Additional reviews may be required where long-term employability remains 
uncertain. 
7506. 
Unfit Further Service.  Officers who are assessed as not employable by an ERB or 
who are awarded an JMES of A6 L6 M6 E5/E6 (Perm) or lower by the RAF Medical Board 
will be considered unfit further service and will be medically discharged.  A further board will 
assess the most appropriate mode of exit, depending on the circumstances of the case.  
AP 3393 Vol 1 
7-5-1 
Edition 21

Personnel will normally be terminated under invaliding or administrative action terms as 
below.  For Fg Branch officers, see para 7509 below.  All other productive officers who, as a 
result of a review under the terms of QR 1422, are withdrawn from their duties solely on 
account of medical unfitness will be dealt with in accordance with QR 1422(3). 
7507. 
Invaliding.   Personnel found to be permanently below the medical standard 
required to conduct the full duties of their branch or specialization, including all general 
Service duties, or who are unlikely to reach that standard within a reasonable time, will be 
considered for invaliding iaw QR 2905(4). 
7508. 
Administrative Exit.  Personnel found to be permanently below the medical 
standard required to conduct the full duties of their branch or specialization, including all 
general Service duties, for reasons within their own control, will have their mode of exit 
decided by HQ Air Personnel Casework.  This clause normally applies only where the 
condition/disability is unlikely to be lasting or is entirely within the individual’s own control.  If 
invaliding is warranted the individual should be dealt with as above. If invaliding is not 
warranted, exit will be categorised iaw QR 2905(3). 
Fg Branch Officers  
7509. 
ERB.  Officers will be transferred to ground duties as soon as it is decided that they 
are permanently unfit for flying duties even though they may, at the time, be temporarily unfit 
for ground duties.  In accordance with QR 1421(4) and irrespective of rank, Fg Branch 
officers who cease to be suitable for flying duties for medical reasons may as a once only 
option elect to be invalided under QR 2905(4).  Alternatively, they may, if they wish, be 
considered for retention in regular service in another branch, provided that they are suitable 
and medically fit for such duties and posts are available in which they can be employed.  If, 
for any reason, an officer cannot be retained in regular service they will be invalided under 
QR 1421(3). 
7510. 
Invaliding.  Aircrew who elect to leave will normally do so under invaliding terms 
unless a case exists for administrative exit.  The Discretionary Awards Panel will decide 
whether any invaliding benefits are to be paid and at what level.  Officers with the right to 
elect to be invalided from the Service will be offered the opportunity for interview at Manning.  
Following notification or interview (whichever is latest) the individual has up to 28 days 
(extendable up to 3 months by unit request) in which to opt for invaliding.  
7511. 
Recruitment and Retention Pay (Flying).  Attention is drawn to JSP 754 
concerning the effect on RRP (Fg) from the award of a non-flying MES (A4 and below) and 
from a decision to elect invaliding. 
7512. 
Stress of Flying.  Aircrew with a reduced MES as a result of being unable to 
withstand the stress of flying duties are to be subject of a special report iaw QR 1027. 
Career Implications of Reduced MES 
7513. 
Promotion.  Officers with a permanently reduced MES will be considered by 
promotion boards on merit. If selected, a separate Board of Officers will decide whether the 
individual should be promoted or removed from the Promotion Selection List, based on the 
limitations the individual holds and the Service need.  
AP 3393 Vol 1 
7-5-2 
Edition 21

7514. 
Further Service.  Personnel who cannot meet the required medical standard will 
not normally be allowed to extend their current terms of service. 
7515. 
Election to Leave.  Personnel found to be permanently below the medical standard 
required to conduct the full duties of their specialization, or who are unlikely to reach that 
standard within a reasonable time, may apply at any time to leave the RAF iaw QR 2906(3).  
Although exit terms for those who elect to leave will be similar to ET, exit dates will usually 
be arranged as soon as administratively convenient (normally within 6 months, subject to 
Service need) and will not normally be subject to minimum waiting times.  This type of exit 
does not attract invaliding terms and leaving benefits will depend upon reckonable service. 
Discharge or Retention of Medically Unfit Officers under Training 
7516. 
Officers who, on medical examination within 21 days of joining for duty are found to 
be unfit for service from a disability incurred before entry and who are unlikely to become fit 
for service within the maximum period of 18 months, will have their commission terminated 
at once under the provision of QR 2905(1)(a). 
7517. 
Fg Branch.  Officers withdrawn from flying training owing to permanent medical 
unfitness for flying due to causes not within their own control have, in general, the right to 
elect to be invalided.  This does not apply, however, to officers who are committed to serve in 
some other capacity in the event of their withdrawal from training, such as former ground 
officers accepted for flying training under a transfer of branch, unless the individuals 
concerned are medically unfit for service in their former branch.  Officers withdrawn from 
flying training on account of medical unfitness due to causes within their own control leave 
the Service under the provisions of QR2905(1)(a). 
7518. 
Other Branches.  All other officers under training will be medically reviewed and 
dealt with in the same manner as productive officers, except assessment will be based upon 
fitness to train as well as fulfil productive duties.  Officers withdrawn from training on account 
of medical unfitness due to causes within their own control leave the Service under the 
provisions of QR2905(1)(a). 
Medical Discharge  
7519. 
An officer may be invalided at any time on account of medical unfitness irrespective 
of the type of disability and whether or not it is deemed attributable to the Service.  An officer 
of the Fg Branch who is unfit for flying duties, but fit for ground duties, may be retained in 
regular service under the provisions of paragraph 7509. 
7520. 
The decision to retain in regular service or invalid officers who are absent from duty 
on account of sickness or injury, depends on whether or not they are likely to become fit for 
duty within a minimum period of 18 months.  This period is reckoned from the date of 
cessation of duty, excluding terminal leave.  All periods of absence from duty due to the 
same disability will be aggregated against the 18 months maximum period, except where 
they are separated by a continuous period of not less than 6 months.  Periods of absence 
due to different disabilities will be aggregated only if they are consecutive. 
7521. 
An officer who is under treatment as an in-patient in hospital, convalescent home or 
rehabilitation centre, will be retained in regular service for a period of at least 5 months from 
the date that they last attended for duty, irrespective of their regular service exit date or the 
likelihood of them becoming fit for further service.  This applies to individuals for whom such 
AP 3393 Vol 1 
7-5-3 
Edition 21

treatment has been prescribed by a responsible RAF medical authority as being definitely 
and immediately required, including officers who are granted periods of leave between 
successive stages of in-patient treatment (e.g. when a surgical operation is performed in 2 or 
more stages) and includes those on terminal leave. 
7522. 
To determine whether or not there is, or continues to be, a reasonable probability 
that an officer will become fit for duty within the 18 month period, the officer is to be 
considered by a medical board: 
a. 
Five months after the date of cessation of duty, if still requiring in-patient 
treatment in a hospital, convalescent home or rehabilitation centre, and thereafter at 
intervals not exceeding 4 months; 
or, 
b. 
On ceasing to require in-patient treatment. 
Decision to Medically Discharge 
7523. 
If at any time a medical board certifies that there is no reasonable probability that an 
officer will become fit for duty within 18 months or if an officer, who has been retained in 
regular service in the expectation that they will become fit, is still unfit at the end of that 
period, medical discharge action is normally to be taken immediately.  This is not applicable 
to an officer who is eligible to be retained in regular service under the provisions of 
paragraph 7509. 
7524. 
Officers will be retired or transferred to the Reserve on their normal service expiry 
date when a medical board has certified that, they are likely to become fit for duty within the 
18 months maximum retention period and either their regular service is due to expire before 
the end of the 18 month period, or their normal service expiry date has already passed.  In 
exceptional circumstances, however, the RAF may decide that an officer who is unfit for duty 
will be invalided before the normal service expiry date. 
7525. 
An officer about to be released may be retained on medical grounds only if, on the 
day appointed as the officer's last day of attendance for duty, the medical officer of the unit 
provides a certificate to the effect that the officer: 
a. 
Is receiving in-patient treatment in a hospital, convalescent home or rehabilitation 
centre;
or, 
b. 
Is sick in bed at home or in the station medical centre; 
or, 
c. 
Has been prescribed a period of immediate in-patient observation or 
investigation in order to confirm the unit medical officer's opinion as to the requirement 
for treatment.
AP 3393 Vol 1 
7-5-4 
Edition 21

CHAPTER 7 
SECTION 6 
EARLY TERMINATION 
Introduction 
7601. 
The modes of premature release from regular service in accordance with QR 
2906(2) are: 
a. 
Premature Voluntary Retirement.  This is the normal route of release for 
officers holding a commission beyond the EDP point. 
b. 
Premature Transfer to the Reserve.  This is the normal route of release for 
officers holding commissions which carry a reserve liability. 
c. 
Relinquishment.  This is for officers holding Honorary, Temporary or Short Term 
Regular commissions with no reserve liability, or for officers whose reserve liability is 
waived because their reasons for exit render their recall to regular service 
impracticable. 
d. 
Resignation.  This is an exceptional mode of release and has implications for 
retired pay, terminal benefits and preserved pensions. 
7602. 
Phase 1 Trainees.  Those who wish to apply to leave the RAF are to be disposed 
of in accordance with the OACTU Voluntary Withdrawal (VW) procedure.  The provisions of 
AP3392 Vol 5 Lflt 120 apply to those under the age of 18. 
7603. 
Phase 2 Trainees.  Those who wish to leave the Service prior to successfully 
completing professional (Phase 2) training will exit under the terms of QR 2905(1).  This 
does not include those of the Fg branch who have been awarded their wings but who have 
not completed the OCU course, to whom paragraph 4304 refers. 
Early Termination 
7604. 
Officers who wish to prematurely voluntarily retire, transfer to the Reserve 
prematurely, resign or voluntarily relinquish their commission, must apply for ET giving full 
reasons to enable the RAF Manning Organisation to arrive at a decision.  ET is not a right 
and applications are considered against the Service need.  Applications to resign will carry 
no special weight and will be considered in the same manner as applications for other 
modes of release.  The RAF may impose waiting periods to suit the prevailing manning 
situation but may grant shorter waiting periods where exceptional compassionate grounds 
exist or where it is in the service interest to do so.  Each case will be considered on its 
merits. 
7605. 
The provisions under which applications for ET will be considered are as follows: 
a. 
Applications for discharge on Compassionate grounds.  Applications for a 
compassionate discharge are approved only where strong grounds exist.  The process 
is contained in AP3392 Vol 2 Lflt 704. 
AP 3393 Vol 1 
7-6-1 
Edition 21

b. 
Officers who have Completed 30 Years’ Total Service.  In recognition of their 
long service, officers who have completed 30 years’ total Regular service, will normally 
be permitted to exit having given 6 months’ notice, regardless of the ET waiting time 
for their Branch. The Service reserves the right, however, to retain officers for up to the 
ET minimum waiting time for their Branch, or to decline exit on ET terms in exceptional 
circumstances or where a RoS is unexpired127. 
c. 
Officers who are permitted to transfer to the Reserve prematurely at their own 
request will be required to serve in the Reserve until the date on which their service 
would have expired had they completed their full term of regular service. 
Early Termination Waiting Periods 
7606. 
Every application will be considered by the RAF Manning Organisation on its 
individual merits.  Applications will be considered against Service requirements and manning 
levels within the applicants’ particular rank, branch and, where appropriate, specialization.  
Providing the RoS requirements set out in Chapter 4 Section 4 and Chapter 6 Section 3 are 
satisfied, the maximum waiting time from the date of the application will normally be no 
longer than 12 months.  However the Service reserves the right to retain officers for more 
than 12 months in exceptional circumstances. 
7607. 
Officers who apply for release on a date which is less than 12 months from the date 
of their application and which cannot be approved will be informed that, although they cannot 
be released on the requested date, approval will normally be given for a date no more than 
12 months from the date of their application.  If the manning levels and/or Service 
requirements within an officer’s particular rank, branch or specialization subsequently 
change, they may be offered an earlier date.  Officers who do not wish to accept an 
approved date 12 months from the date of application will have their application refused. 
Promotion of Applicants during Early Termination Waiting Periods 
7608. 
Time Promotion.  The approval of an officer’s application for ET will not have any 
effect on time promotion.  An officer whose application has been approved, and who is 
eligible for time promotion in all other respects, will normally be promoted on the due date. 
7609. 
Promotion by Selection.  Provided they are in all other respects eligible, officers 
with an approved ET date will be considered for promotion in accordance with normal 
procedures.  If such officers are selected by a Promotion Board, they will be required to 
rescind their application to leave early in order to be promoted.  Officers in this category will 
be notified by their Career Manager. 
Pregnancy 
7610. 
An officer who is pregnant may elect to continue service after a period of paid and 
unpaid maternity leave or can elect to exercise a special right to leave the Service on ET 
grounds.  ET maximum waiting times do not apply to officers exiting on the grounds of 
pregnancy.  The Ministry of Defence produces its own policy on maternity arrangements for 
Servicewomen in the regular Armed Forces which is published in JSP 760. 
Applications for Early Termination  
127 This does not apply to WO commissioned into the Int Branch under the CWO Scheme (see para 
2302)
AP 3393 Vol 1 
7-6-2 
Edition 21

7611. 
Applications for ET are to be made in accordance with current Joint Personnel 
Administration (JPA) Business Process Guide (BPG) for ET.  An officer whose request for ET 
is approved will be so informed by their Career Manager. 
7612. 
Officers who apply for ET, to transfer to the Reserve, resign or relinquish their 
commissions, are to be aware that by submitting their application for ET via JPA they are 
confirming that, within their knowledge, there are no claims outstanding against them and 
that they are aware of and understand the provisions of the following regulations (as 
applicable to them): 
a. 
QR J913 concerning the acceptance of business appointments after leaving the 
Service. 
b. 
QR J2914 which prohibits entering the service of a government outside the UK, 
or organization sponsored by such a government or any internal organization, without 
the consent of the MOD. 
c. 
QR’s 2876, 2937, and 2984 (for officers applying to resign their commissions). 
d. 
JSP 753 / AP3392, Vol 7, Part 1, Chapter 2 concerning recall to regular service. 
e. 
QR’s 2936, 2939 and 2984 concerning the effect of premature exit on non-
effective benefits. 
f. 
Paragraph 7605 for officers transferring prematurely to the Reserve. 
g. 
JSP 754 concerning the effects of ET on special pay. 
h. 
JSP 534 concerning Graduated Resettlement Time. 
i. 
JSP 760 concerning Terminal Leave. 
7613. 
Officers applying voluntarily to retire, transfer to the reserve or resign their 
commission are to acknowledge that they are aware of and accept: 
a. 
The financial implications of ET/resignation. 
b. 
That they should not make any personal arrangements, i.e. acceptance of job 
offer etc., until formally advised of their exit date by the Manning Organisation. 
c. 
That ET is granted at the sole discretion of Manning, that the release date will be 
considered against manning and Trg RoS requirements and that a later date than that 
applied for may be offered.  
d. 
That they do not have a RoS commitment for University Cadetship/Bursary or 
FRI.  Officers are to be aware that if they have any such commitments they are liable 
to repay the full amount.  Chapter 2 Sections 6 to 8 and JSP 754 Chapter 7 refer. 
Applications to Rescind Early Termination  
7614. 
An application to rescind an approved request for ET, or to defer an approved exit 
date will be considered, but approval will be at the discretion of the Service.  Officers 
considering rescinding their application for ET are to speak to their Career Manager in the 
first instance and are to follow the JPA BPG for ET. 
AP 3393 Vol 1 
7-6-3 
Edition 21

Miscellaneous Provisions 
7615. 
Financial Benefits.  The financial benefits which may be paid to an Officer leaving 
the Service voluntarily are subject to the regulations detailed in Chapter 38 of QR(RAF).  
Officers should note that, other than those leaving on account of compassionate reasons 
accepted by the RAF as necessitating the ET of regular service, those who are permitted to 
leave prematurely may not (refer to QRs 2937 and 2984(2)(b)) be eligible for the award of 
retired pay or gratuity but, if they have completed sufficient service, may be made an award 
at the discretion of the RAF or may be eligible for preserved benefits under QR 3061. 
7616. 
Graduated Resettlement Time.  Officers who retire prematurely may be entitled to 
an amount of Graduated Resettlement Time (GRT) in accordance with JSP 534. 
7617. 
Terminal Leave.  Officers who retire prematurely may be entitled to Terminal 
Leave, JSP 760 refers. 
7618. 
Applicants for Early Termination who are the Subject of an Administrative Report or 
a Police Investigation whether they are in the UK or Overseas.  Officers who are the subject 
of an administrative report under the terms of QR 1027 or are under investigation by the 
Service or Civilian Police and who wish to apply for ET are to be aware that their 
applications will be treated in accordance with paragraphs 7604-7607 above.  An application 
for ET will not have any effect on either the administrative report process or a Service or 
Civilian Police investigation.  The CO is to advise the relevant Career Manager and HQ Air 
Personnel Casework staff when an officer subject to any such action applies for ET.  Officers 
are to be aware of the inference that a court might take from an early exit from the Service in 
advance of a hearing: for example, a jury might take the view that ET is an admission of 
guilt. 
AP 3393 Vol 1 
7-6-4 
Edition 21