Mae hwn yn fersiwn HTML o atodiad i'r cais Rhyddid Gwybodaeth 'Complaints made in 3 months to 30.6.20 compared to 3 months to 30.6.19'.

 
British Broadcasting Corporation Room BC2 A4 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP  

Telephone 020 8008 2882 Email xxx@xxx.xx.xx 
 
 
  
 
Information Rights 
bbc.co.uk/foi 
bbc.co.uk/privacy 
Paul Sampson 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx  
 
3 July 2020  
 
 
Dear Paul Sampson  
 
Freedom of Information request – RFI20200868 
 
Thank you for your request to the BBC of 30 June 2020 seeking the following information under 
the Freedom of Information Act 2000 (‘the Act’):   
 
Please would you provide the total number of complaints made against the BBC in the 3 
months to 30 June 2020 and the same infiormation for the 3 months to 30.6.19. 

 
The information you have requested is excluded from the Act because if held it would be held for 
the purposes of ‘journalism, art or literature.’ The BBC is therefore not obliged to provide this 
information to you and will not be doing so on this occasion. Part VI of Schedule 1 to FOIA 
provides that information held by the BBC and the other public service broadcasters is only 
covered by the Act if it is held for ‘purposes other than those of journalism, art or literature”. The 
BBC is not required to supply information held for the purposes of creating the BBC’s output or 
information that supports and is closely associated with these creative activities1.   
 
The limited application of the Act to public service broadcasters was to protect freedom of 
expression and the rights of the media under Article 10 European Convention on Human Rights 
(“ECHR”). The BBC, as a media organisation, is under a duty to impart information and ideas on all 
matters of public interest and the importance of this function has been recognised by the 
European Court of Human Rights. Maintaining our editorial independence is a crucial factor in 
enabling the media to fulfil this function. However, the BBC makes a huge range of information 
available about our programmes and content on bbc.co.uk. 
 
                                                 
1 For more information about how the Act applies to the BBC please see the enclosure which follows this letter.  
Please note that this guidance is not intended to be a comprehensive legal interpretation of how the Act applies to the 
BBC. 
 
 

Likewise, you have requested information that relates to editorial complaints. Editorial complaints 
form part of the on-going review of the standards and quality of particular areas of programme 
making with a view to further enhancing these standards; the complaints themselves and the 
information associated with them plays a significant role in helping to inform editorial discussion 
and decisions going forward. In this way information relating to editorial complaints is used to 
inform future content and improve the quality of journalistic output; this is an important part of 
the BBC’s process of creating and improving programmes.  
 
The Information Commissioner has issued a number of decisions supporting the BBC view that 
information relating to editorial complaints is held for the purposes of ‘journalism, art or 
literature’. I have included three Decision Notices which specifically address information about the 
number of editorial complaints; the first deals with the number of complaints made to the BBC 
concerning political bias (FS50295017); the second concerns the number of complaints received 
about the World Cup 2010 programmes (FS50363611); the third case concerned the number of 
complaints made about editions of Panorama (FS50465338). 
 
In each of these cases, the Commissioner determined that information about editorial complaints 
was held for the purposes of journalism, art or literature as complaints information – including the 
numbers of complaints - is used to inform the BBC’s editorial choices and direction, and remains 
held to inform future output. It was the Commissioner’s view that the information held about the 
number of complaints is necessary to provide an overview of the editorial complaints and is 
created as part of the management and enhancement of the standards and quality of journalism. 
Including a further Decision Notice which concerned information about the complaints handling 
procedures (FS50327965); once again the Commissioner determined that information about 
complaints procedures was used in the process to enable the enhancement of the standards and 
quality of journalism, and therefore had a direct relationship to the creation of the BBC’s output. It 
is the view of the BBC that similar circumstances exist in the present case, and that the 
information you have requested is similarly held for the purposes of supporting the BBC’s creative 
output.  
 
For more detail regarding the above ICO decisions please see the following link: 
https://icosearch.ico.org.uk/s/search.html?collection=ico-meta&profile=decisions&query.      
 
Appeal Rights 
 
The BBC does not offer an internal review when the information requested is not covered by the 
Act. If you disagree with our decision you can appeal to the Information Commissioner. Contact 
details are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire, 
SK9 5AF, tel: 0303 123 1113  or see http://www.ico.org.uk 
 
Please note that should the Information Commissioner’s Office decide that the Act does cover this 
information, exemptions under the Act might then apply. 
 
Yours sincerely, 
 
 

Information Rights 
BBC Legal  
 

 

 
Freedom of Information 
 
From January 2005 the Freedom of Information (FOI) Act 2000 gives a general right of access 
to all types of recorded information held by public authorities. The Act also sets out 
exemptions from that right and places a number of obligations on public authorities. The term 
“public authority” is defined in the Act; it includes all public bodies and government 
departments in the UK. The BBC, Channel 4, S4C and MG Alba are the only broadcasting 
organisations covered by the Act. 
 
Application to the BBC  
 
The BBC has a long tradition of making information available and accessible. It seeks to be 
open and accountable and already provides the public with a great deal of information about 
its activities. BBC Audience Services operates 24 hours a day, seven days a week handling 
telephone and written comments and queries, and the BBC’s website bbc.co.uk provides an 
extensive online information resource.  
 
It is important to bear this in mind when considering the Freedom of Information Act and how 
it applies to the BBC. The Act does not apply to the BBC in the way it does to most public 
authorities in one significant respect. It recognises the different position of the BBC (as well as 
Channel 4 and S4C) by saying that it covers information “held for purposes other than those 
of journalism, art or literature”. This means the Act does not apply to information held for the 
purposes of creating the BBC’s output (TV, radio, online etc), or information that supports and 
is closely associated with these creative activities.  
 
A great deal of information within this category is currently available from the BBC and will 
continue to be so. If this is the type of information you are looking for, you can check whether 
it is available on the BBC’s website bbc.co.uk or contact BBC Audience Services. 
 
The Act does apply to all of the other information we hold about the management and 
running of the BBC.  
 
The BBC's aim is to enrich people's lives with great programmes and services that inform, 
educate and entertain. It broadcasts radio and television programmes on analogue and digital 
services in the UK. It delivers interactive services across the web, television and mobile 
devices. The BBC's online service is one of Europe's most widely visited content sites. Around 
the world, international multimedia broadcaster BBC World Service delivers a wide range of 
language and regional services on radio, TV, online and via wireless handheld devices, 
together with BBC World News, the commercially-funded international news and information 
television channel. 
 
The BBC's remit as a public service broadcaster is defined in the BBC Charter and Agreement. 
It is the responsibility of the Ofcom (the BBC’s independent regulator) to ensure that the 
organisation delivers against this remit by setting key objectives, approving strategy and 
policy, and monitoring and assessing performance. Ofcom also safeguard the BBC's 
independence and ensure the Corporation is accountable to its audiences and to Parliament.