Mae hwn yn fersiwn HTML o atodiad i'r cais Rhyddid Gwybodaeth 'Economic Modelling of Pandemics'.


 
Information Rights Unit 
HM Treasury 
1 Horse Guards Road 
 
London  
SW1A 2HQ  
Mr Jack Wippell 
020 7270 5000 
 
xxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxx.xxx.xx 
 
www.gov.uk/hm-treasury 
 
 
 
8 July 2020 
 
 
Dear Mr Wippell 
Ref: FOI2020/23207 
 
 
 
Freedom of Information Act 2000 
 
Thank you for your enquiry of 15 June 2020, which we have considered under the terms of 
the Freedom of Information Act 2000 (the FOI Act). 
 
You asked for the following information: 
 
“There  have  been  reports  recently  that  the  economic  fallout  from  a  pandemic 
hitting the UK was never modelled, is this the case? If not, could we see the model 
that was used?” 
 
Following a search of our records, we can confirm that HM Treasury does hold information 
within the scope of your request. 
 
The information that we have identified engages section 35(1)(a) - development of 
Government policy; and section 29(1)(a) – prejudice to the economic interests of the UK or 
any part of it. These are qualified exemptions which, in this case, relate to economic 
modelling specific to pandemics and we are required to balance the public interest 
between disclosure and non-disclosure of the information we hold. 
 
In considering release of this information, we recognise that there is an inherent public 
interest in transparency and accountability of public authorities like HM Treasury. We also 
recognise the broad public interest in furthering public understanding of the issues dealt 
with by the Treasury. There is a clear public interest in the work of Government 
departments being transparent and open to scrutiny to increase diligence and 
understanding of the issues, such as previous thinking on the effects of a pandemic on the 
UK. 
 
In favour of non-disclosure, with regard to section 35(1)(a) and section 29(1)(a), is the 
public interest in protecting the Government’s ability to candidly discuss and develop 
policies which affect the UK economy in a safe space and to reach well-formed conclusions 
for current and future risk-based planning. 
 
The Information Commissioner has recognised that policy development needs some 
degree of freedom to enable the process to work effectively and we consider that there is 
a strong public interest in protecting this information where release would be likely to 
have a detrimental impact on the ongoing development of policy. The policy process is 
necessarily an iterative one and there is a strong public interest in protecting against 
encroachment on the ability of ministers and/or officials to develop policy options freely 
and frankly.  
 

In this particular case the information was developed in a safe space with the expectation 
that it would remain in a secure environment. 
 
We consider there is a strong public interest in protecting this information as release 
would be likely to have a detrimental impact on the ongoing ability of HM Treasury and 
other public authorities to work together and share information, including economic 
modelling, necessary to the development of policy in a free and frank manner. We also 
consider that release of the information we hold would harm the free and frank exchange 
of views which are essential for the purpose of providing sound economic analysis and 
policy advice.  
 
In addition, economic markets can be sensitive to the release of economic planning 
assumptions, and we believe that the release of such modelling would be likely to 
prejudice the economic interests of the UK and the financial interests of the UK 
Government. This is because releasing such information could potentially lead to incorrect 
and/or misleading assumptions being made about the UK economy, leading to a harmful 
response from UK markets or other economic agents, that damages the UK’s interests. This 
would not be in the public interest. 
 
For the reasons set out above, we consider that the public interest balance lies in favour of 
withholding this information. 
 
If you have any queries about this letter, please contact us. Please quote the reference 
number above in any future communications. 
 
Yours sincerely 
 
 
 
Information Rights Unit 
 
 

 
Copyright notice 
 
Most documents HM Treasury supplies in response to a Freedom of Information request, 
including this letter, continue to be protected by Crown copyright. This is because they will 
have been produced by Government officials as part of their work. You are free to use 
these documents for your information, for any non-commercial research you may be doing 
and for news reporting. Any other re-use, for example commercial publication, will require 
the permission of the copyright holder. Crown copyright is managed by The National 
Archives and you can find details on the arrangements for re-using Crown copyright 
material at: http://www.nationalarchives.gov.uk/information-management/re-using-public-
sector-information/uk-government-licensing-framework/crown-copyright
 
Your right to complain under the Freedom of Information Act 2000 
If you are not happy with this reply, you can request a review by writing to HM Treasury, 
Information Rights Unit, 1 Horse Guards Road, London SW1A 2HQ or by emailing us at the 
address below.  Any review request must be made within 40 working days of the date of 
this letter.  
Email: xxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxx.xxx.xx 
 
It would assist our review if you set out which aspects of the reply concern you and why 
you are dissatisfied.  
 
If you are not content with the outcome of the review, you may apply directly to the 
Information Commissioner for a decision. Generally, the Commissioner will not make a 
decision unless you have exhausted the complaints procedure provided by HM Treasury 
which is outlined above. 
The Information Commissioner can be contacted at: The Information Commissioner’s 
Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire SK9 5AF (or via their website at: 
https://ico.org.uk).