Mae hwn yn fersiwn HTML o atodiad i'r cais Rhyddid Gwybodaeth 'Family Courts – Animosity to Fathers/Rights Groups – diversity/equality training'.


Disclosure Team  
Ministry of Justice 
102 Petty France  
London 
 
 
SW1H 9AJ 
 
 
Gwynne Davies 
xxxx.xxxxxx@xxxxxxx.xxx.xx 
By email only to  
 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
22 June 2020 
 
 
Dear Ms Davies 
 
Freedom of Information Act (FOIA) Request – 200524002 
 
Thank you for your request received on 24 May 2020 in which you asked for the following 
information from the Ministry of Justice (MoJ):   
 
Please provide guidance and/or policy and/or information on the current training of 
the judiciary in relation to; 1. barring of father’s rights groups and barring of any legal 
advisers or mckenzie friends associated with such groups. 2. barring any other legal 
advisers when not from a fathers rights group. 2. tyraining [sic] on gender diversity 
and equality of representation in court proceedings for fathers and others. 
 
Your request has been handled under the FOIA. 
  
I can confirm that the MoJ holds the information that you have requested. However, the 
information is exempt from disclosure under section 21 of the FOIA because it is reasonably 
accessible to you. The information can be accessed via the following link: 
 
https://www.judiciary.uk/publications/new-edition-of-the-equal-treatment-bench-book-
launched/ 
   
 
However, outside of the scope of the FOIA and on a discretionary basis please see the 
information below for contextual understanding of the information requested. 
 
Gender equality and diversity are themes that run through judicial training. Further, the Equal 
Treatment Bench Book (ETBB) is a judge-written and judge-owned document which 
provides information and guidance to help ensure that all those in and using a court, leave it 
conscious of having appeared before a fair-minded tribunal; and it is being progressively 
embedded in jurisdictional training. A version of the latest (February 2018, amended in 
March 2020) iteration of the ETBB is available to members of the public at the link provided 
above. 
 
A judge-led review group is currently working on a comprehensive update of the ETBB with 
a new iteration expected in 2021. 
 
Statutory responsibility for the provision and content of training for the judiciary rests with the 
Lord Chief Justice as Head of the Judiciary in England and Wales, and the Senior President 
of Tribunals, in line with the Constitutional Reform Act 2005, and is delivered through the 
Judicial College. 
 

Family Judges receive training which covers the provisions of the Legal Services Act 2007 
and The Courts and Legal Services Act 1990.  The courses include specific reference to the 
Practice Guidance: Mc Kenzie Friends (Civil and Family Courts), July 2010, issued by the 
then President of the Family Division and the then Master of the Rolls. The principles 
contained in those materials are the ones applied by the Judiciary when taking decisions 
about representation, including gender diversity and equality of representation. The training 
provided in relation to “barring” legal advisers is that contained in the above-mentioned 
legislation, with reference also to practice direction and the Equal Treatment Bench Book 
(more on that below). 
 
A person does not have a right of audience before the Family Court unless they are 
professionally qualified.  The Practice Guidance provides for the exception to that on a case 
by case basis.  There is no policy concerning the barring from proceedings of fathers’ rights 
groups or any other group.  The principles of allowing reasonable assistance to parties 
appearing in the Family Court are contained in the Practice Note which guides Judges, being 
a balance between the right to reasonable assistance and the power to refuse to permit such 
assistance. This element is included in both Private and Public Law training given to Judges 
who sit in the Family Court. 
 
Training for judges on handling Litigants in Person and McKenzie Friends is provided in all 
jurisdictions (Criminal, Civil and Family), and in cross-jurisdictional training, including the 
Faculty Induction Seminar that new judges are expected to attend within their first year of 
office. Sometimes the training is delivered in stand-alone modules, at other times it is 
introduced as a pervasive theme in more than one training scenario. There are also online e-
learning modules available to judges at any time in the College’s digital Learning 
Management System. It is also in writing in bench books and the Equal Treatment Bench 
Book.   
 
Appeal Rights  
 
If you are not satisfied with this response you have the right to request an internal review by 
responding in writing to one of the addresses below within two months of the date of this 
response.  
 
xxxx.xxxxxx@xxxxxxx.xxx.xx 
 
Disclosure Team, Ministry of Justice 
 
You do have the right to ask the Information Commissioner’s Office (ICO) to investigate any 
aspect of your complaint. However, please note that the ICO is likely to expect internal 
complaints procedures to have been exhausted before beginning their investigation. 
 
Yours sincerely  
 
 
David Hall 
Judicial College