Mae hwn yn fersiwn HTML o atodiad i'r cais Rhyddid Gwybodaeth 'DPIA for Facial Recognition Technology for Prison Visitors'.


Disclosure Team  
Ministry of Justice 
102 Petty France  
London 
 
 
SW1H 9AJ 
 
 
 
Andrew Hill 
xxxx.xxxxxx@xxxxxxx.xxx.xxx.xx 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
 
24 April 2019 
Dear Mr Hill 
 
Freedom of Information Act (FOIA) Request – 190402022 
 
Thank you for your request received on 2nd April 2019 in which you asked for the following 
information from the Ministry of Justice (MoJ):   
 
1.  For the MoJ to share the Data Protection Impact Assessment (DPIA) and any 
associated documents for the facial recognition technology utilised in your 
prisons, specifically the DPIA for the recent facial recognition technology 
trials. 

 
Your request has been handled under the FOIA. 
 
The state-of-the-art biometric technology allows prison staff to identify visitors using 
applications based around document validation, iris scanning and facial recognition 
software.  
  
The machines highlight suspicious individuals, allowing staff to refuse entry and providing 
evidence that could be used in any subsequent Prison Service or police investigation. This 
will mean police and prison staff can better target the activity of those that seek to bring 
drugs into prison - disrupting their criminal networks. 
 
I can confirm the MoJ completed a Data Protection Impact Assessment for the biometric 
technology trials conducted in HMP Hull, HMP Humber and HMP Lindholme.  
 
Some of the information contained within the Data Protection Impact Assessment is exempt 
from disclosure under section 31(1) (a), (b), (c) and (f) of the FOIA and has been redacted. 
 
 
Section 31(1)(a) of the FOIA provides that information is exempt if its disclosure would, or 
would be likely to, prejudice the prevention and detection of crime. Section 31(1)(b) of the 
FOIA provides that information is exempt if releasing the information would, or would be 
likely to, prejudice the apprehension or prosecution of offenders. Section 31(1) (c) of the 
FOIA provides that information is exempt if its disclosure would, or would be likely to, 
prejudice the administration of justice. Section 31(1)(f) of the FOIA, provides that information 
is exempt if its disclosure would, or would be likely to prejudice the maintenance of security 
and good order in prisons. 
 

Section 31 is a qualified exemption which means that the decision to disclose the requested 
material is subject to the public interest test. When assessing whether or not it was in the 
public interest to disclose the information to you, we took into account the following factors: 
 
 
Public interest considerations favouring disclosure 
 

•  We recognise that disclosure in full would provide greater transparency and enable 
the public to be made aware of this technology and its use in prisons. This could 
increase the public’s operational understanding of how establishments maintain good 
order and security in prisons.  
•  It is important that the public have confidence in the operation of the prison system 
and there is a public interest in ensuring that we are testing this equipment in a 
robust manner in compliance with formal operational standards and procedures. 
•  The public interest in maintaining public confidence in the high standards of security 
and good order of prisons is a key concern and one that is recognised by the MoJ. It 
is acknowledged that this might be enhanced by the release of the requested 
information insofar as this would broadly further interests of transparency and 
accountability. 
 
Public interest considerations favouring withholding the information 
 

•  It is considered that on balance, the likely threat to the good order and security of 
prisons and the implications of this for prisoners and staff, favours non-disclosure of 
the full evaluation report.  
•  The data requested would reveal the detailed security workings of a prison and be 
likely to be used to subvert the effectiveness of our current counter measures. The 
information is also likely to prove invaluable to those engaged in criminality within 
prisons and information disclosed could have a detrimental impact on the security 
and safety for the same reasons. 
 
On balance, I consider the public interest favours withholding the information at this time. 
 
You can find out more about section 31 by reading the extract from the FOIA and some 
guidance points we consider when applying this exemption, attached at the end of this letter. 
You can also find more information by reading the full text of the FOIA, available at 
http://www.legislation.gov.uk/ukpga/2000/36/section/31 and further guidance 
http://www.justice.gov.uk/guidance/foi-exemptions-guidance.htm. 
 
Appeal Rights  
 
If you are not satisfied with this response you have the right to request an internal review by 
responding in writing to one of the addresses below within two months of the date of this 
response.  
 
xxxx.xxxxxx@xxxxxxx.xxx.xxx.xx 
 
 Disclosure Team, Ministry of Justice, 10.04 102 Petty France, London, SW1H 9AJ 
 
You do have the right to ask the Information Commissioner’s Office (ICO) to investigate any 
aspect of your complaint. However, please note that the ICO is likely to expect internal 
complaints procedures to have been exhausted before beginning their investigation. 
 


Yours sincerely  
 
National Security Group 
HM Prison and Probation Service