Mae hwn yn fersiwn HTML o atodiad i'r cais Rhyddid Gwybodaeth 'PPE Undergraduate Admissions Manual 2019 Entry'.

link to page 3 link to page 3 link to page 4 link to page 5 link to page 5 link to page 5 link to page 6 link to page 6 link to page 6 link to page 6 link to page 7 link to page 7 link to page 8 link to page 9 link to page 10 link to page 11 link to page 11 link to page 11 link to page 12 link to page 12 link to page 12 link to page 13 link to page 14 link to page 14 link to page 15 link to page 15 link to page 15 link to page 16 link to page 16 link to page 16 link to page 17 link to page 17 link to page 19 link to page 20 link to page 20 link to page 20 link to page 22 link to page 23 link to page 24 link to page 24  
 
 
PPE Admissions Procedures 
2017-18 
 
 
  
INTRODUCTION ............................................................................................... 3 
CONTACT DETAILS .......................................................................................... 3 

1. OVERVIEW OF PPE ADMISSIONS EXERCISE ................................................... 4 
2. USING ADSS FOR INITIAL REVIEW OF CANDIDATES ..................................... 5 
2.1 USERNAMES ............................................................................................. 5 
2.2 LOGGING IN .............................................................................................. 5 
2.3 UPDATING COLLEGE INFORMATION .............................................................. 6 
2.4 CANDIDATE SUMMARY PAGE ....................................................................... 6 
2.5 COLLEGE ALLOCATIONS ............................................................................. 6 
2.5 QUALIFICATIONS ....................................................................................... 6 

A-level score ............................................................................................. 7 
GCSE score .............................................................................................. 7 
International qualifications ........................................................................ 8 
2.6 UCAS FORMS .......................................................................................... 9 
2.7 CONTEXTUAL DATA ........................................................................................ 10 
3. THE PRE-INTERVIEW TEST .............................................................................. 11 
3.1 TSA SCORES ......................................................................................... 11 
3.2 THE TEST ESSAY .................................................................................... 11 

Marking scheme for test essays ............................................................. 12 
4. SHORTLISTING AND REALLOCATION ............................................................ 12 
4.1 SHORTLISTING CRITERIA .......................................................................... 12 
4.2 APPLICANTS UNAVAILABLE FOR INTERVIEW ............................................... 13 
4.3 DESELECTING AND RESERVING CANDIDATES ............................................. 14 
4.4 REALLOCATION PROCEDURE .................................................................... 14 
4.5 RESCUING DESELECTED CANDIDATES ...................................................... 15 
5. INTERVIEWS AND DECISIONS ......................................................................... 15 
5.1 CRITERIA FOR THE CONDUCT AND CONTENT OF INTERVIEWS ....................... 15 
5.2 INTERVIEW SCORES ................................................................................. 16 
Mark scheme for interviews .................................................................... 16 
Standardization of scores ....................................................................... 16 

5.3 BETWEEN FIRST AND SECOND INTERVIEWS ............................................... 17 
5.4 SECOND INTERVIEWS .............................................................................. 17 

Time slots and number of interviews ...................................................... 19 
Third interviews ....................................................................................... 20 
Second interview scores ......................................................................... 20 

5.5 PLACE DECISIONS ................................................................................... 20 
APPENDIX A: WHAT DO I NEED TO DO AND WHEN? ........................................ 22 
APPENDIX B: ADMISSIONS CRITERIA FOR PPE ................................................ 23 
APPENDIX C: SUMMARY OF MARK SCALES ..................................................... 24 
APPENDIX D: APR AND RESIDENTIAL CATEGORY CODES ............................. 24 
 
 

 
 


Introduction 
This  document  describes  the  procedures  to  be  used  for  PPE  Admissions  in 
2017-18. They have been agreed by the standing committee for PPE, and are 
designed to comply with the Common Framework for Admissions.  
As  well  as  describing  procedures,  selection  criteria,  mark  schemes,  and 
deadlines, it gives information specific to the PPE pages of ADSS, which can 
be used in conjunction with the General Reference Manual for ADSS.  
Procedural changes from last year are highlighted in yellow. The changes are: 
  Colleges  opting  out  of  second  interviews  may  fill  all  places  after  first 
interviews (not just n-1)  
  This  year  there  will  be  three  possible  statuses  for  second  interview: 
‘urgently’,  ‘seriously’,  and  ‘interested’  (reduced from four  statuses last 
year). 
Contact Details 
If  you  have  any  queries  about  PPE  admissions,  please  contact  the  PPE 
Administrator  (see  below).  If  you  have  technical  queries  about  ADSS  please 
refer to the main reference manual for contact details and telephone support 
hours. This manual is available at: 
https://www.ox.ac.uk/uao-handbook/systems/adss  
 
 
Admissions Co-ordinator: 
PPE Administrator
 
Dan Butt 
Violet Brand 
xxxxxxxx@xxxxxxxx.xx.xx.xx 
xxxxxx.xxxxx@xxxxxxxx.xx.xx.xx 
(01865 2) 77808 
(01865 2) 88564 
 
 
 
 

 
 
 


1. Overview of PPE Admissions Exercise 
 
October 
 
Closing  date  for  applications,  and  for  registration  for  the  pre-
interview test, is 15th October. Open applicants are assigned a first 
choice college 

 
UCAS  forms  available  from  ADSS  for  first  choice  colleges  to 
review (from 23rd October)   

 
Access to ADSS provided by giving Single Sign-on usernames to 
the  PPE  Administrator.  PPE  liaison  tutors  need  to  confirm  their 
college  information  to  the  PPE  Administrator  in  order  for  ADSS 
usernames to be given to those who require them
 
 
November 
 
PPE  Pre-Interview  Test  takes  place  in  schools  and  other  test 
centres on 2nd November (Thursday, 4th week) 

 
Deadline  for  updating  college  information  on  ADSS  (contact 
details of college  Admissions office; total number  of PPE places 
still available for 2018 entry; number of places already filled with 
deferred candidates) by Friday 10th November (5th week). 

 
TSA Test Scores, Essays, and Essay questions available on ADSS 
by Thursday 16th November (6th week). TSA banding available on 
ADSS from 9am on Friday 17th November.  

 
Decisions  on  shortlisting,  reserving  and  deselecting  entered  on 
ADSS by 3pm on Tuesday 21st November (7th week). Tutors must 
also  ensure  TSA  essay  marks  have  been  entered  before  this 
deadline.  

 
Reallocation takes place and reallocation list circulated after 3pm 
on the Tuesday. Opportunity to rescue deselected candidates on 
Wednesday 22nd November from 9am until 1pm. 

 
Reallocation  finalised  on  ADSS  at  4pm  on  Wednesday  22nd 
November. 

 
Letters inviting candidates for interview sent out on  Thursday  of 
7th week (23rd November).  

December 
 
Shortlisted  candidates  are  interviewed  in  Oxford  by  their  ‘first 
choice’  college  on  Monday  4th  and  Tuesday  5th  December  (9th 
week), and interview scores entered on ADSS as soon as possible. 

 
Colleges  enter  decisions,  scores,  and  ‘college  status  for  second 
interview’, by 5pm on Tuesday 5th December (9th week).  

 
A  second  interview  list  will  be  available  on  ADSS  by  7pm  on 
Tuesday  5th  December.  Colleges  schedule  directly  their  second 
interviews on ADSS. 

 


 
Second college interviews are held on the morning of Wednesday 
6th December (9th week). 

 
Second  round  interview  scores  are  entered  on  ADSS  by  5pm  on 
Wednesday 6th  December 

 
All decisions completed by Friday 8th December (if possible), or at 
the latest by 5pm Friday 15th December (10th week).  

 
All offers and rejections sent by colleges and UAO (to UCAS) on 10 January.  
 
2. Using ADSS for Initial Review of Candidates 
2.1 Usernames 
As last year, your Single Sign-on username and password will allow you 
access to ADSS. The PPE Administrator will contact each college and request 
the level of access required for tutors and administrators i.e. whether 
‘read/write’ or ‘read only’ access is needed.  
 
If you are representing more than one college, you will need to inform the 
PPE Administrator. If you represent more than one subject group (for example 
PPE and Economics & Management) then you should contact each 
Admissions Coordinator/Administrator separately to gain access for each 
subject. 
 
If you do not currently have a username and password for Single Sign-on (or 
have forgotten them) you will need to go to 
http://www.oucs.ox.ac.uk/webauth/oxfordusername.xml 
which has information about the system and how to go about activating and re-
activating accounts. 
2.2 Logging in 
Logging on will be via https://adss.ox.ac.uk/. 
Having entered your log-in details successfully, you will see a screen confirming 
your  log-in,  and  you  should  now  click  on  the  Continue  to  Shibboleth  Identity 
Provider  button.  You  will  then  automatically  proceed  to  the  relevant  default 
page.  
If you have more than one role assigned to you can then use a drop down box 
on the right-hand corner to switch between the roles (i.e. which subject(s) you 
have been registered to access and the default college(s)). You will then need 
to indicate which one you wish to use. If the system fails to recognise you, you 
will need to contact your Admissions Co-ordinator and get them to contact the 
ADSS team authorising your access to the system. 
 


2.3 Updating college information 
Choose ‘PPE College Information – My College’ from the left-hand side menu, 
and  click  on  your  college  name  to  update  this.  Some  information  may  have 
already been entered.  
You  should  check,  and  correct  if  necessary,  the  figures  given  for  the  total 
number of PPE places still available at your college for 2018 entry (i.e. that you 
are intending to fill in this admissions round) and the number of places for 2018 
entry already filled with deferred candidates from last year. The sum of the two 
will  equal  the  ‘Total  Capacity’  -  the  number  of  places  for  2018  entry.  These 
numbers will be used as a guide in the short-listing and reallocation process. 
They are not binding but they are essential for reallocation. Please note that if 
your college is planning to make open offers later in the process, these should 
not  be  included  in  the  number  of  places  available:  open  offers  are 
supernumerary.  
Choose ‘PPE College Admissions Contacts’ from the left-hand menu. Please 
check, and update if necessary, the contact details for your College Admissions 
Office. 
Please check, and if necessary update, contact details 
and  the  number  of  places  available,  by  Friday  of  5th 
Week. 

2.4 Candidate summary page 
The  Candidate  Summary  Page  provides  an  overview  of  the  most  important 
information about each candidate. When you log in it will display the first-choice 
candidates for your own college, but you can look at the candidates for other 
individual colleges, for all colleges, or for a group, using the  ‘Advanced Filter’ 
menu on the left of the screen. 
2.5 College allocations 
A  candidate’s  ‘first-choice  college’  is  either  the  candidate’s  own  college 
preference, or is allocated by the Undergraduate Admissions Office in the case 
of ‘open’ applications. When a candidate is reallocated to another college, or 
rescued from de-selection (see the section on ‘Short-listing and Reallocation’), 
the receiving college becomes the candidate’s ‘first-choice college’.  
2.5 Qualifications 
ADSS  imports  all  data  on  qualifications  directly  from  UCAS.  In  addition,  the 
Undergraduate  Admissions  Office  transcribes  the  predicted  results  from  the 
UCAS  form.  Hence,  PPE  tutors  do  not  need  to  enter  any  qualification  data. 
Predicted  A-level  and  AS-level  grades  are  indicated  in  lower-case;  grades 
already obtained are in upper-case.  
 


A-level  and  GCSE  scores  have  been  calculated  by  the  system,  and  will  be 
displayed on candidate summary screens.  
For information on the nature and impact of A-Level and GCSE qualifications 
reform, 
please 
see 
https://www.ox.ac.uk/uao-handbook/guidance-
policies/guidance.  
A-level score 
The A-level score is an average of the A-levels achieved or predicted by the 
candidate,  excluding  General  Studies.  Scores  are  calculated  on  the  scale 
A=120, A/B = 113, B/A = 107, B = 100, C = 80, D = 60, E = 40.  
Candidates  who  have  already  taken  school  leaving  qualifications  will  be 
highlighted with a ‘P’ flag, for ‘Post-qualification Entry’. 
GCSE score 
The GCSE score is an average of the GCSE grades achieved by the candidate 
for eight subjects, where [9/8/A*] = 4, [7/A] = 3, [6/B] = 2, [5/4/C] = 1, [3/D] or 
below = 0. The grades used are Mathematics plus the other seven best grades. 
Where possible, it is calculated using eight subjects taken at one sitting. Where 
a candidate has taken fewer than 8 GCSE subjects in total, or has not taken 
Mathematics, the GCSE score is not calculated automatically. Missing scores 
thus indicate that a candidate is not comparable with others by this formula, but 
you may enter a score manually if you think that it is nevertheless possible to 
make a comparison. 
 
Contextualised GCSE 9/8A* Score  
 
This provides information about how well an applicant has performed at GCSE 
compared to other applicants to Oxford, given the performance of the school at 
which they took their GCSEs. This is only available for applicants from schools 
in England, Northern Ireland and Wales. 
 
This will allow you to get a sense of whether a candidate has ‘outperformed’ 
other applicants to Oxford in their GCSEs, given the performance of the school 
at  which  they  took  these  GCSEs.  It  can  be  particularly  useful  for  identifying 
applicants from low performing schools who may not have achieved as many 
A*  grades  at  GCSE  as  other  applicants,  but  who  have  nonetheless  done 
extremely well given their school background. 
 
It can also be useful in identifying applicants from high performing schools who 
appear to have good GCSEs, but who have, actually, done less well than others 
from a similar school. 
 
For  information  about  how  the  score  is  calculated,  see  here: 
https://www.ox.ac.uk/uao-handbook/applications/contextual-data. 
 
Non-A level qualifications 
 


ADSS  also  summarises  information  on  three  non  A-level  qualifications:  IB, 
Scottish  Highers  and  the  Singaporean  SIPCAL.  The  view  PPE  Candidate 
Summary includes four columns for this purpose. 
Non-A level Type – IB, Scots Highers or SIPCAL. 
Non-A level Overall Result – the summary mark of each qualification type. 
Non-A level Predicted – if the overall mark is predicted. 
Non-A level Grade Summary – for the grade list of specific subjects taken under 
the qualification type. 
International qualifications 
You can access equivalent  international offer levels to A-level grades on the 
admissions website: www.ox.ac.uk/intquals  
School codes 
0  
Not Applicable  
1  
HEFCE Regional  
2  
HEFCE National Specialist  
3  
NAGTY  
4  
Sutton Trust  
5  
HE Institution  
6  
Scotland  
7  
Wales  
8  
Northern Ireland  
9  
Other  
A  
Sixth Form Centre  
B  
Sixth Form College  
C  
Comprehensive School  
D  
Tertiary College  
E  
Academy  
F  
Further Education  
G  
Grammar School  
 


H  
Higher Education  

Independent School 

Adult Prison 

Adult College and Cent 

Language School 

Grant Main Sec(State) 

Grant Main(Spec Schl) 

Prison Service 

Young Offenders Education 
Service 

RAF College 

Other Secondary School 

Technical College 

Unknown 

Agric and Hort College 

Art Design and Per Art 
X  
Special School 

City Tech College 

ITEC College 
 
2.6 UCAS forms 
UCAS forms for all candidates are available to view online by double-clicking 
on  the  candidate  name  on  the  candidate  summary  page.  You  can  also  print 
individual UCAS forms as a PDF from this page (select two pages per A4 page 
and print double-sided to produce a version identical to that produced by your 
College Admissions Officer).  
If  you  wish  to  print  batches  of  UCAS  forms  (e.g.  for  your  second  choice 
candidates), you can print a PDF of the UCAS forms of all candidates on your 
screen at any one time by clicking on the ‘Generate PDF All’ button.  
 



2.7 Contextual Data 
Contextual data: Quick Reference Guide 
 What is contextual data? 
Contextual data is additional information about the background of an applicant, which can help decision-making. UAO collates 
contextual data for all UK-domiciled applicants educated in the UK secondary system, using publicly available information from the 
government, and disseminates this information to colleges and departments. All contextual data is provided through ADSS. 
There are two main types of contextual data: Widening Participation flags, and the Contextualised GCSE 9/8/A* score
 
Widening Participation flags 
There are six individual Widening Participation flags, in three broad categories: time spent in  Care,  Residential postcode, and 
Prior education. They are attached to applications in ADSS (field names in brackets) in the following circumstances: 
Pre-16 Flag (WP GCSE) 
Care Flag (WP Care) 
Applicant’s school where they took GCSEs performs below the 
Applicant has spent more than three months in care 
national average at GCSE or equivalent level 
ACORN Flag (WP Acorn) 
Post-16 Flag (WP A-level) 
Applicant’s residential postcode is in ACORN group 4 or 5 
Applicant’s most recent school performs below the national 
(“financially stretched” or “urban adversity”) 
average at A-level or equivalent level 
POLAR Flag (WP POLAR) 
OFFA 1 Flag (WP OFFA 1) 
Applicant’s residential postcode is in POLAR3 quintile 1 or 2 
Applicant’s current school is within Target 1 of the University’s 
(lowest rate of young people’s participation in HE) 
Access Agreement 
An applicant will receive an Overall WP flag (WP Overall or WP Access) if they have: 
(a) the Care flag, or 
(b) at least 1 Residential postcode flag and at least 1 Prior education flag 
These flags appear on the applicant pdfs available in ADSS, with relevant flags highlighted: 
 
Flags not relevant to the applicant are shown as N (No), NA (Not applicable), or O/S (Overseas). 
ADSS also has many WP flag views configured for particular use in both colleges and departments, where individual flags may 
appear as Y and the Overall flag as A. This allows filtering, sorting and comparison across a set of applicants. 
Action required: The use of Widening Participation flags is published policy.  An applicant with an Overall flag is to be strongly 
recommended for interview, provided that they are predicted to achieve the standard conditional offer for the course, and that 
they perform to an appropriate standard in any required pre-interview admissions test. Where an applicant with an Overall flag is 
not to be shortlisted for interview, the college should provide justification to the department Admissions Coordinator. 
 
Contextualised GCSE 9/8/A* score (cGCSE) 
The cGCSE score provides information about how well an applicant has performed at GCSE compared to other applicants to Oxford, 
given the performance of the school at which they took their GCSEs. It can be useful for identifying applicants from low performing 
schools who have achieved fewer top grades than other applicants, but more than would be expected for an average applicant 
from that school, and vice versa. From 2018 entry, ‘top grades’ now includes 9 and 8 in reformed GCSE qualifications. 
The cGCSE score is calculated by comparing the achieved number of 9/8/A* at GCSE to the expected number. Scores are expressed 
as standard deviation and will typically be in the range -3 to +3, expressed to 2 decimal places: 
  Positive: a score above 0. This indicates that they have performed better than expected. 
  Neutral: a score of 0. This indicates that they have performed at the level expected. 
  Negative: a score below 0. This indicates that they have performed below expectations. 
Action required: Although the cGCSE score is provided for all applicants from schools in England, Northern Ireland and Wales, its 
usage is not published policy as with the Widening Participation flags. The contextualised GCSE 9/8/A* score is used differently 
across courses, either on its own or (for example) combined with the relevant pre-interview test to produce a ranking of applicants 
at the shortlisting stage. Users should consult the relevant course manual or the Admissions Coordinator for advice. 
 
 
10 

Further information 
The Admissions Handbook contains much more detailed information on how contextual data is compiled. Both the Handbook 
and ADSS also contain all the school performance data which is used to calculate contextual data. 
 
Published University policy on Contextual Data 
 
Contacts lists (including Admissions Coordinators) 
 
ADSS webview 
 
Admissions Handbook: Qualifications reform 
 
Admissions Handbook: ADSS (including course manuals) 
(including GCSE 9-1 grade changes) 
For questions about contextual data not related to its use in particular courses, please contact ADSS or Admissions Operations. 
 
 
3. The Pre-Interview Test 
The TSA test will be taken by all PPE applicants in schools or other test centres 
on  2nd  November  2017  and  will  be  administered  by  Cambridge  Assessment 
Admissions  Testing  (CAAT).  The  test  has  2  sections:  a  90-minute  Thinking 
Skills Assessment
 (TSA) multiple-choice test, and a 30-minute essay section. 
Information about the test, including a specimen paper, can be found at: 
www.tsaoxford.org.uk  
3.1 TSA Scores 
CAAT will mark the TSA section, and the marks will be available to colleges in 
ADSS on Thursday of Week 6. There will be separate marks for critical thinking 
and problem-solving, and an overall TSA score.  
The overall TSA score is not a simple average of the two components, nor a 
percentage. It is a statistical estimate of a candidate's ability, taking into account 
the  difficulty  of  questions  and  the  overall  difficulty  of  the  test.  See 
www.tsaoxford.org.uk ‘Scoring and Results’ for further information.   
 
This score will also be used to construct a banding of candidates, as a guide 
for use in shortlisting (see Section 4.1 below). 
3.2 The Test Essay 
Each candidate will write a 30-minute essay, from a choice of four questions, 
which will be marked by the tutors at the candidate’s college. Different essay 
questions have been set for candidates in different time zones. The essays will 
be scanned and made available in ADSS on Thursday of 6th Week. You will be 
able  to  see  the  essays  for  your  candidates  by  choosing  the  view  ‘PPE  View 
TSA Essays and Enter Scores – My College’ from the left-hand menu in ADSS. 
A PDF of an individual candidate’s essay can then be downloaded by double-
clicking on the First name of each candidate. 
Batch  printing  of  essays  can  be  performed  by  clicking  on  the  ‘Print  all  TSA 
Essays’ button on the ‘TSA scores’ page; the essays of all candidates on the 
screen at that point in time will be printed in the order the candidates appear on 
the screen.  
Essays should be marked according to the scheme below. Marking should be 
completed by the shortlisting deadline at 3pm on Tuesday of 7th week. Tutors 
should  ensure  that  essay  marks  have  been  entered  on  ADSS  before  this 
 
11 

deadline. To enter marks on ADSS, please go to ‘PPE View TSA Essays and 
Enter Marks – My College.’ 
Marking scheme for test essays 
A single mark on the scale 1 – 100 should be given, to reflect the overall quality 
of the essay, and specifically whether the candidate has: 
  addressed the question in the way demanded 
  organised their thoughts clearly 
  used clear, concise, compelling and correct English 
  used general knowledge and opinions appropriately 
 
 
Clear construction, interesting and effective argument, excellent use of 
70-100 
English.  
 
A well-written and well-structured essay addressing the question as required. 
65-69 
A  reasonably  well-argued  and  appropriate  answer.  There  may  be  some 
60-64 
weaknesses in the use of English, the scope of the answer, or the coherence of 
the ideas. 
A weak answer failing to address the question appropriately, or with significant 
50-59  
weaknesses in argument, structure, or use of English. 
49 or 
A very poor answer strongly suggesting that the candidate is not suitable. 
less 
 
 
4. Shortlisting and Reallocation 
We aim to ensure that, as far as possible, an applicant’s chances of success 
are  independent  of  college  choice.  Applicants  will  be  reallocated,  after 
shortlisting  but  before  interviewing,  so  that  each  college  interviews  2.75 
applicants per place.1 Colleges can therefore shortlist objectively, without any 
concern that their decisions will affect the number of  interviews they do. The 
candidates  reallocated  will  be  good  candidates  from  colleges  with  higher 
numbers  of  good  candidates,  thereby  improving  both  their  chances  of 
admission, and the pool of applicants to under-subscribed colleges.  
4.1 Shortlisting criteria 
The criteria for shortlisting for interview are specified on the university webpage 
(https://www.ppe.ox.ac.uk/interviews) as follows: 
“We only interview those who have a realistic chance of getting in, when 
judged  by  past  and  predicted  exam  results,  school  reports,  personal 
statements and the pre-interview test. Candidates from overseas may 
be considered without interview.” 
 
The TSA results (and the banding of candidates according to TSA) are only a 
component part of making the decision to interview a candidate. Research by 
                                                 
1 This is the ratio of interviews per place agreed for PPE under the Common Framework. 
 
12 

Cambridge Assessment on the correlation of the TSA with prelims has shown 
a correlation between the TSA and economics and philosophy prelims but not 
with politics. Therefore, it is important that the TSA informs our picture of the 
candidate rather than determining it. The weighting given to the information on 
a candidate should be as follows:  
 
Factor 
High 
Med 
Low 
Pre-interview Admissions Test  
 
 
 
GCSE (or similar) profile 
 
 
 
Predicted performance at A-level (or similar) 
 
 
 
UCAS reference 
 
 
 
AS level module grades 
 
 
 
UCAS personal statement 
 
 
 
 
To achieve consistency of short-listing decisions across colleges, all applicants 
will be allocated to bands according to their TSA overall score, as follows:  
 
Band    

Almost certainly shortlist 

Probably shortlist 

Marginal – use other information. 

Probably Deselect 

TSA score currently Unavailable;  
use other information. 
 
The band for each candidate will be displayed on the  ‘PPE Reserve Shortlist 
and Deselect’ screen in ADSS.  
In addition to the band for each candidate, each college will be given a target 
number  of  applicants  to  deselect.  The  cut-off  scores  for  each  band  will  be 
chosen so that, if colleges follow this shortlisting guidance, the target of  2.75 
interviews  per  place  for  PPE  as  a  whole  will  be  achieved.  The  college’s 
individual target will be calculated according to the number of applicants it has 
in each band. Each college must meet its Deselection target by deselecting 
the indicated number of candidates
. This is a requirement for the automatic 
reallocation procedure of candidates to first interviews to work (see section 4.4). 
Colleges that wish to interview candidates above their quota may do so
by rescuing the candidates after the reallocation has taken place (section 4.5). 
4.2 Applicants Unavailable for Interview 
There may be overseas applicants2 who are unable to be at Oxford during the 
interview period, most commonly from countries where they would need a visa 
to enter the UK, or the cost of the airfare is prohibitive. These applicants may 
be  interviewed  by  telephone/skype/videoconferencing  during  the  interview 
                                                 
2 See Appendix D for a summary of the codes on the  Candidate Summary page in  ADSS relating to 
candidates’ areas of residence. 
 
13 

period;  alternatively,  colleges  may  be  able  to  make  admissions  decisions 
without interviewing them. 
Short-listing/De-selection/Reservation  decisions  about  these  candidates 
should be made in the same way as for those available for interview in Oxford.  
Candidates  in  this  category  who  are  not  deselected  should  be  seriously 
considered for telephone/skype/video conferencing interviews, if possible.  
Further information about what to do in relation to these cases is available here: 
http://www.ox.ac.uk/admissions/undergraduate/international-
students/Interview-arrangements-for-international-students 
 
4.3 Deselecting and Reserving Candidates 
To enter short-listing decisions in ADSS, choose ‘PPE Reserve, Shortlist and 
Deselect – My College’ from the left-hand side menu. A list of all candidates will 
be displayed, with relevant information including the TSA Band. The college’s 
deselection target, and the number currently deselected, will also be shown in 
a table above the candidates list. 
Decisions are entered by selecting each applicant and clicking the box Change 
Status
 at the top right-hand corner of the screen, after which three blue buttons 
should appear. The candidate’s initial status will be blank,  or “Pending”. You 
should  be  able  to  change  the  status  of  a  candidate  from  “Pending”  to 
“Reserved”,  “Shortlisted”  or  “Deselected”  by  clicking  on  the  appropriate  blue 
button. 
In general, a college that has more than 2.75 candidates for interview per place 
after  deselection  should  expect  to  reallocate  (export)  candidates,  while  a 
college with fewer than 2.75 should expect to receive (import) candidates. The 
expected number of imports or exports will also be displayed. 
A college that expects to export candidates may Reserve some candidates as 
unavailable for reallocation. Following consultation with the College Groups in 
December  2007,  the  PPE  Committee  has  agreed  that  number  reserved 
should be no more than 1.5 X the number of places at the college

De-selection  and  Reservation  decisions  must  be 
entered on ADSS by 3pm Tuesday of 7th week. 
4.4 Reallocation Procedure 
On  Tuesday  of  7th  Week,  after  colleges  have  entered  their  “Reserve  and 
Deselect”  decisions,  the  reallocation  will  be  carried  out  using  an  automatic 
procedure:  the  applicants  reallocated  will  be  the  Unreserved  applicants  at 
exporting  colleges  who  have  the  highest  TSA  overall  scores.  They  will  be 
allocated in turn to the importing colleges: the applicants will be allocated to the 
college which will rank the candidate highest within the existing cohort of that 
college. 
 
14 

Reallocated  candidates  will  be  updated  in  ADSS,  but  the  Admissions  Co-
ordinator will also circulate a list of reallocations by the colleges on Tuesday of 
7th Week. 
By adhering to the short-listing guidance, the number of applicants available for 
export will the same as the number required for import, and target numbers will 
be achieved. Note, however, that in the event that a college is left with slightly 
fewer than 2.75 candidates per place after reallocation, it will be able to adjust 
numbers by rescuing candidates. 
The  Admissions  Co-ordinator  will  confirm  De-selection  and  Reallocation 
decisions by 4pm on Wednesday of 7th week. Deselected candidates will then 
disappear from the Candidate Summary page in  ADSS, and the receiving or 
rescuing  college  becomes  the  first-choice  college  for  reallocated  or  rescued 
candidates.  Please  keep  your  College  Admissions  Office  informed  about 
candidates  who  are  reallocated,  deselected,  or  rescued.  Letters  inviting 
candidates to interview will be sent out by colleges on Thursday of 7th week. 
4.5 Rescuing Deselected Candidates  
Any deselected candidate can be ‘rescued’ by another college (on a first-come 
first-served  basis)  by  contacting  the  PPE  Admissions  Co-ordinator  between 
9am  and  1pm  on  Wednesday  of  7th  week.  Colleges  must  wait  for  the 
reallocation  to  be  completed  on  the  afternoon  of  Tuesday  of  7th  week 
before  deciding  which  candidates  to  rescue
.  Candidates  need  to  be 
rescued by 1pm on Wednesday of 7th week

The deadline for final Rescue decisions to be entered 
on ADSS is 1pm on Wednesday of 7th week. 
 
5. Interviews and decisions 
Interviews at the first-choice college are held between Monday and Tuesday of 
9th week. Candidates are required to remain in Oxford until the morning of 
Wednesday  of  9th  week
,  in  case  they  are  required  for  interviews  at  other 
colleges. 
5.1 Criteria for the conduct and content of interviews 
Under the Common Framework it has been agreed that for PPE: 
  applicants will normally have at least two interviews at their first choice 
college, although some colleges may have a single longer interview 
  most colleges will have a minimum of two interviewers per interview, and 
require interviewers to have received basic interview training 
  colleges normally wish to involve tutors from all three subjects, but since 
there  are  no  specific  subject  requirements,  and  the  content  of  the 
interviews is not subject-specific, it is not necessary to ensure this. 
What is expected to happen at interview is described on the university webpage 
(http://www.ppe.ox.ac.uk/index.php/interviews), as follows: 
 
15 

“The interview is aimed primarily at assessing the candidate's potential 
for  future  development.  Interviewers  will  be  looking  for  evidence  of 
genuine interests and enthusiasms, and the motivation to work hard at 
them.  The  candidates  should  listen  effectively,  absorbing  facts  and 
ideas presented to them and assessing their relevance. They should be 
ready to respond to problems and criticisms put to them. They should 
present  arguments  and  reasoning  in  a  clear  and  carefully  articulated 
manner. 
The  interview  is  not  primarily  a  test  of  existing  knowledge,  and  in 
particular, is not a test of philosophy, politics or economics, unless these 
subjects have been followed at school. The candidates are expected to 
show reasons for their expressed interests in PPE. Candidates' general 
accomplishments are not relevant except insofar as they bear on one or 
more of the general admissions criteria.” 
 
The  admissions  criteria  are  at  https://www.ppe.ox.ac.uk/admissions-
criteria.  
 
5.2 Interview scores 
Up to three interview scores can be entered on ADSS. These may be separate 
grades  for  the  politics,  economics,  and  philosophy  aspects,  or  non-subject-
specific grades for different interviews.  
Enter first interview scores for all candidates by 5pm on 
Tuesday of 9th week. 
 
Mark scheme for interviews 
Interviews  are  marked  on  a  scale  of  1-100,  and  marks  are  interpreted  as 
follows: 
70-100 
Excellent 
A mark above 70 is a strong indicator for admission 
65-69 
Positive  
Most candidates admitted will have interview scores above 65.  
60-64 
Neutral 
 
A candidate with interview and test marks consistently below 60 
50-59  
Weak 
is in a weak position 
49 or 
Very poor 
Interview strongly suggests that the candidate is not suitable 
less 
 
Standardization of scores 
In order to improve the comparability of interview scores across colleges,  the 
PPE committee has agreed to standardize the individual college’s scores. This 
is mainly to help with the allocation of Second Interviews as some tutors had 
previously noted that some Colleges (or subjects) marks deviated significantly 
from  the  pattern  elsewhere.  To  this  effect,  a  new  column  ‘Interview  Stand. 
Average’  has  been  added  next  to  the  previous  ‘Interview  Average’  in  the 
relevant ADSS views (see section 5.4). 
 
16 

The  standardized  score  is  a  reworking  of  the  z-score  of  the  raw  average  of 
interview scores. A z-score is simply: 
𝑅𝑎𝑤 𝑎𝑣𝑒𝑟𝑎𝑔𝑒 − 𝜇
𝑧
𝑐
𝑐 =
𝜎
 
𝑐
where 𝜇𝑐 is the mean of the raw interview average marks within each college 
and 𝜎𝑐 the corresponding standard deviation. This score is dimensionless, so 
ADSS reports a  re-scaled interview mark by using the mean 𝜇 and standard 
deviation 𝜎 of the population of applicants (all colleges): 
𝑧 = 𝑧𝑐 × 𝜎 + 𝜇 
This effectively forces the standardized scores within each college to have the 
same average and standard deviation as in the whole population of applicants. 
 
5.3 Between First and Second Interviews 
After completing first interviews you should enter decisions on all candidates 
interviewed by your college. This year, for the first time, colleges opting out of 
second interviews may fill all places after first interviews (previously, colleges 
with n places could only offer a place to n-1 candidates; decisions about the nth 
place had to be made only after completing second interviews). You may, if you 
wish,  reserve  one  of  the applicants  who  has  not  been  given  a  place,  though 
that person will not definitely be given a second interview at another college. 
You  may  also  recommend  other  candidates  for  second  interview,  but  again, 
those candidates are not guaranteed a second interview. Please enter all your 
decisions  by  using  the  drop-down  menu  in  the  view  ‘PPE  Enter  Interview 
Scores  and  Enter  Decisions-My  College.’  Recommended  candidates  will  be 
listed in the view ‘PPE Candidates recommended for second interview.’  
Enter offers, recommend candidates for 2nd interview, 
and complete the entry of their scores for first interviews, 
by 5pm on Tuesday of 9th Week 

At the end of second interviews, you retain priority over the candidate that you 
reserved,  but  not  over  the  others  that  you  have  recommended  for  second 
interview. Please also enter interview scores for all of your candidates. To enter 
interview scores and decisions, go to “PPE Enter Interview Scores and Enter 
Decisions – My College”. Use the drop-down menu for decisions. 
  
5.4 Second interviews 
As  last  year,  second  interviews  will  be  freely  scheduled  by  the  colleges 
themselves. However, the PPE Admissions Co-ordinator will still oversee the 
procedure and provide some guiding, as follows. 
 
17 

Each  college  must  enter  the  number  of  second  interviews  it  wants  to  do  on 
ADSS by 5pm Tuesday (9th week). To do so go to the ‘PPE College Status for 
Second Interview’ view. There you need to indicate (using the dropdown menu) 
how seriously your college is looking at candidates for second interview.  This 
year  there  will  be  three  possible  statuses  for  second  interview:  ‘urgently’, 
‘seriously’,  and  ‘interested’  (reduced  from  four  statuses  last  year).  You  also 
need to enter the number of first interviews you have already done, the number 
of  second  interviews  you  would  like  to  do,  and  the  total  number  of  first  and 
second interviews combined.  
! Enter into ADSS how many second interviews you 
would like to do by no later than 5pm on Tuesday of 
9th Week
 

Once  all  information  has  been  entered  into  ADSS,  the  PPE  Admissions  Co-
ordinator  will  rank  all  the  applicants  recommended  for  second  interview 
(reserved and unreserved) according to a formula that predicts results in FHS 
from three quantitative scores: 
FHS score = 0.0913xTSAoverall + 0.0980xTSAessay + 0.0654xAvgInterviews3 
All  information  about  the  candidates  available  for  second  interview  will  be 
accessible  to  all  tutors  at  all  times  from  the  ADSS  view  ‘PPE  Candidates 
recommended for second interview.’  
The PPE admissions Co-ordinator will inform the Lead tutors in each college 
when  ranking  is  completed  on  Tuesday  evening.  However,  colleges  may 
disregard this ordering and choose candidates based on other information in 
their UCAS forms and interview records.  
Colleges may also disregard the list of applicants recommended and interview 
candidates who have been rejected by their first college. Since these applicants 
are not listed in the relevant ADSS views for second interviews, colleges that 
which  to  follow  this  alternative  should  inform  the  Admissions  Co-ordinator 
directly, who will fill in the details of these interview in ADSS. 
To enter their choices for second interviews colleges should use a new 
ADSS  view  ‘PPE  Second  Interview  Enter Decisions’, where  they  should 
declare  the  time  of  the  interview  for  each  candidate  on  the  morning  of 
Wednesday of 9th week
. This new view will show at the end of all views on the 
left-hand side scroll-down list, under ‘Personal Views.’ It will only be shared with 
the lead tutors (read and write) of each college. 
To select a candidate for a second interview at your college, fill in the College 
2 and Interview 2 Slot fields in the ‘PPE Second Interview Enter Decisions’ view. 
Your selection is only finalised when you save this view. If you do not save 
it, another college may still select the same candidate. After you have saved 
your choice, the candidate will disappear from this view
, such that no other 
college will be able to select him/her. You will be able to check whether your 
                                                 
3 The AvgInterviews is the standardized score described in section 5.2. 
 
18 

candidate selections were successful by looking at the ‘PPE Second Interview 
Candidate Information’ view. 
All candidates will still be visible in the views ‘PPE Candidates recommended 
for  second  interview’  and  ‘PPE  Second  Interview  Candidate  Information.’ 
However,  only  the  latter  lists  the  interview  slots  for  the  interviews  on 
Wednesday morning. 
Make sure to save after choosing each candidate for 
second interview  to avoid that other college selects 
the same candidate during the same time slot.
 

Time slots and : nu 
mber of interviews 
In  order  to  prioritise  the  colleges  in  greater  need  of  second  interviews,  the 
following restrictions will be enforced by the PPE Admissions Co-ordinator: 
1. Colleges declaring a greater need for candidates will get to choose first. This 
will  be  enforced  by  only  allowing  access  to  the  ADSS  view  ‘PPE  Second 
Interview Enter Decisions’ to the following colleges: 

From 7pm to  8pm  on Tuesday  of  week 9,  only  colleges  with  the  status 
‘urgently’ interested will be able to choose candidates for second interviews (all 
colleges will be able to see the full list at all times) 

From 8pm to 9pm, colleges that are ‘seriously’ interested in candidates 

From 8pm to 9pm, colleges that are ‘interested’ 

From 9pm to 10pm, all colleges will be able to choose candidates  
You will only be able to see the view ‘PPE Second Interview – Enter Decisions’ 
during your time slot. You also need to log off and log back in first before you 
can see this view under your ‘Personal views’ panel. ADSS does not have a log 
off button so you must close your browser, re-open it, and log back in again to 
see the view.  
2. Colleges will have a restriction on the number of interviews they can schedule 
during their time slot. Each college can schedule up to the number of unfilled 
places after first interviews plus one. For instance, a college that has 6 places 
for entry in  2017 and makes offers to five (reserving a 6th) can schedule two 
second interviews. If, however, it had only made firm offers to three then it can 
schedule up to four interviews. This restriction is destined to guarantee that the 
pool of applicants recommended for second interviews is sufficient to meet the 
colleges’ needs. 
Colleges  that  are  happy  with  making  final  offers  to  the  candidates  they 
interviewed in the first place can opt out from holding second interviews by 
informing the PPE Admissions Co-ordinator

Schedule your second interviews directly in ADSS, or 
opt out by no later than 10pm on Tuesday of 9th Week 
 
19 


As always, colleges scheduling second interviews are responsible for liaising 
with the colleges of origin of the candidates to guarantee that the applicants are 
aware of where to go and when on Wednesday morning. Candidates should 
arrive at the porter’s lodge of the interviewing college at the scheduled time and 
may be interviewed straightaway,  or may be given written material to look at 
prior to an interview.  
Third interviews 
ADSS already allows for a third interview,  so that  an applicant  can have two 
second interviews on Wednesday. However, this is better avoided, unless the 
two colleges in question cannot reach an agreement.  
Because once selected by a college, the candidate disappears from the ADSS 
view ‘PPE Second Interview Enter Decisions’, if you wish to schedule a third 
interview please email the PPE Admissions Co-ordinator
, who will fill in the 
details  of  the  third  interview  in  the  view  ‘PPE  Second  Interview  Candidate 
Information.’ 
Second interview scores 
Second interviews are graded in the same way as first interviews, on a scale of 
1 – 100 (but they will not be standardized). The college that second-interviews 
a candidate should enter the name of the college and the interview grade in the 
‘College 2’ fields of the ADSS view ‘PPE Interview Scores and Enter Decisions 
– My College.’ 
All interview scores should be entered by 5pm on 
Wednesday of 9th week. 
 
5.5 Place decisions 
Decisions on all of your first choice applicants should be entered as soon as 
possible after the first interviews.  
First  choice  colleges  are  responsible  for  entering  final  decisions  in  the 
‘College 1 Decision’ column for all their candidates
. If a second interviewing 
college  or  other  college  wishes  to  make  an  offer  to  a  candidate,  then  they 
should inform the first college so that it may record the decision on the system, 
using  ‘College  2  Decision’  or  ‘College  3  Decision’,  as  appropriate.  The  final 
decisions should be entered in the same ADSS view in which you entered the 
outcomes  of  the  first  interviews,  i.e.  ‘PPE  Enter  Interview  Scores  and  Enter 
Decisions – My College.’ 
As  last  year,  we  are  also  asked  to  repeat  the  information  only  on  the  offer 
decisions
 (normal offers, deferred offers and open offers) in a new ADSS view 
‘PPE Final Decisions.’
 This view is only shared with the College 1 tutors, so 
that if a second college ends up making an offer to a candidate after a second 
interview,  the  offer  must  be  confirmed  in  this  view  by  the  college  of  the  first 
interview.  The  decisions  recorded  in  the  former  ADSS  view  ‘PPE  Enter 
Interview Scores and Enter Decisions – My College’ are repeated in this new 
 
20 

view  for  convenience,  but  lead  tutors  must  fill  in  the  dropdown  menu  Offer 
College and update the Candidate Status. So, each College 1 should only fill 
in the new view after
 it has completed entering decisions in the view ‘PPE 
Enter Interview Scores and Enter Decisions – My College.’ 
To confirm the offers please select each applicant  and click the box  Change 
Status
 at the top right-hand corner of the screen, after which five blue buttons 
will appear. The first two (“Shorlisted” and “Deselected”) are redundant. Please 
use  one  of  the  remaining  three  buttons:  “Offer”,  “Open  Offer”  and  “Deferred 
Offer”. 
 
Please enter decisions as soon as possible first in the 
view  ‘PPE  Enter  Interview  Scores  and  Enter 
Decisions – My College’ and after in the view ‘PPE 
Final Decisions.’
 

All final decisions  should be entered by 5pm  Friday of 
10th  week.  College  Admissions  Officers  must  also  be 
informed by this time. 

 
 
 
21 

APPENDIX A: What do I need to do and when? 
 
 
October 
ADSS training available for tutors 
 
15th October 
Closing date for applications and test 
registration 
 
Late October  
Receive UCAS forms, review candidates 
4th week  Thursday 
Pre-Interview Test takes place 
5th week  Friday 
Deadline for updating College Information 
6th week  Thursday 
TSA Scores, essays, and essay questions 
available on ADSS  
 
Friday 9am 
TSA Banding available on ADSS  
7th 
Tuesday 3pm 
Deadline for entering TSA essay 
Week 
marks, deadline for Reservation and 
De-selection decisions prior to 
reallocation 

 
Tuesday after 3pm  
Reallocation takes place. Reallocation list 
circulated 
 
Wednesday 9am-
Colleges can Rescue de-selected 
1pm 
candidates 
 
Wednesday 4pm 
Admissions Co-ordinator confirms final 
de-selection and reallocation decisions 
 
Thursday 
Letters sent to candidates  
9th 
Monday and Tuesday   Interviews at first-choice colleges 
Week 
 
Tuesday 5pm 
Deadline for colleges to enter 
decisions, first interview scores, and 
‘status for second interview’  

 
Tuesday 7-8pm 
Colleges declaring ‘urgently’ interested 
status choose candidates for second 
interview 
 
Tuesday 8-9pm 
Colleges declaring ‘seriously’ interested 
and ‘interested’ status choose candidates 
for second interview 
 
Tuesday 9-10pm 
All colleges may choose candidates for 
second interview 
 
Wednesday am 
Second college interviewing of candidates 
 
Wednesday 5pm 
Deadline for entering all interview scores 
10th 
Friday 5pm 
Deadline for entering final decisions on all 
Week  
candidates 
 
 
 
 
22 

APPENDIX B: Admissions Criteria for PPE4 
PPE tutors are looking for evidence of the following qualities in applicants: 
Application  and  interest:  capacity  for  sustained  study,  motivation  and 
interest, an independent and reflective approach to learning; 
Reasoning  ability:  ability  to  analyse  and  solve  problems  using  logical  and 
critical  approaches,  ability  to  assess  relevance,  capacity  to  construct  and 
critically  assess  arguments,  flexibility  and  willingness  to  consider  alternative 
views; 
Communication: willingness and ability to express ideas clearly and effectively 
on paper and orally; ability to listen; ability to give considered responses. 
Throughout  the  admissions  process,  tutors  will  be  seeking  to  detect  the 
candidate's  future  potential  as  a  PPE  student.  Existing  achievement  (as 
revealed  in  official  examinations,  predicted  examination  results,  and  school 
reports), as well as performance in the written test and interview, is relied upon 
mainly as evidence of future potential. 
Candidates  are  not  expected  to  have  studied  any  philosophy,  politics  or 
economics  at  school,  but  should  be  interested  and  be  prepared  to  put  their 
minds to problems of philosophy, politics and economics presented to them. 
In the case of candidates whose first language is not English,  competence in 
the English language 
is also a criterion of admission. 
Final  decisions  about  offers  of  places  will  use  the  full  range  of  evidence 
available,  including  past  and  predicted  exam  results,  the  school  report,  the 
personal  statement,  the  pre-interview  test  and  the  interviews.  Entry  is 
competitive,  which  means  that  not  all  candidates  who  satisfy  the  admissions 
criteria will receive offers.  
                                                 
4 The Admissions Criteria are publicly available on the PPE website 
(https://www.ppe.ox.ac.uk/admissions-criteria) 
 
23 

APPENDIX C: Summary of Mark Scales 
 
GCSE score 
0 – 4 
A-level score 
0 – 120 
Pre-Interview Test: 
 
1 – 100 
TSA Overall Score 
(Approximately)  
  - TSA Problem Solving 
1 – 100 
  - TSA Critical Thinking 
1 – 100 
Test Essay 
1 – 100 
Interviews 
1 – 100 
 
APPENDIX D: APR and Residential Category Codes 
 
APR on the ‘Candidate Summary Page’ refers to the candidates self-declared 
Area of Permanent Residence, which has been grouped in ADSS into UK, EU 
and Overseas. 
 
Residential  Category  Codes  on  the  ‘Candidate  Summary  Page’  are  those 
declared  by  the  candidate  on  their  UCAS  form.  They  can  be  determined  by 
hovering  over  the  code  on  the  screen  and  a  box  should  appear  to  the  side 
explaining  the  code.  Codes  A-G  generally  qualify  for  home  fees  (subject  to 
verification) and O for Overseas fees. 
 
 
Res. 
Name 
Cat. 
UK/EU Outside EEA

 
UK Resident

 
UK Citizen/EU National

 
UK Citizen or EU National

 
UK Citizen - Wales

 
UK Citizen - Scotland

 
UK Citizen - Northern Ireland

 
UK Citizen - England

 
Settled in the UK

 
Refugee Status

 
Refugee

 
Other

 
Other

 
Not Known

 
Humanitarian Protection or similar

 
EU National (non-UK Citizen)

 
EEA or Swiss national

 
 
24 

Res. 
Name 
Cat. 
EEA National

 
Child of a Turkish Worker

 
British Citizen - Channel Islands and Isle of Man 
 
British Citizen - British Overseas Territories

 
 
 
25