Mae hwn yn fersiwn HTML o atodiad i'r cais Rhyddid Gwybodaeth 'Part A of PEDL 164 area'.

 
 
21 Bloomsbury St 
London WC1B 3HF 
 
Maureen Mills 
 
 
 
By email to:  xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
  
 
  
Our ref: FOI-2018-0066 
 
 
27 November 2018 
 
 
Dear Ms Mills, 
 
Thank you for your email of 30 October 2018 in which you requested: 
  
“Dear Oil and Gas Authority, 
 
You recently responded to Mr. John Wilkinson under your FOI reference: FOI-2018-0052, who had asked: 
 
"Can you please confirm whether any change has been made to the obligation agreed with Aurora in October 2017 
requiring the company to submit a planning application before the 30th September 2018 in relation to part A of the PEDL 
area?" 
 
You confirmed that Aurora Energy Resources had applied to the OGA to "change the 
Retention Area Work Plan timing and the OGA is considering that request".    
 
You concluded: 
 
"This concludes the OGA’s handling of your request ." 
 
The timing requirement in question was to submit a planning application before the 30th September 2018.  Lancashire 
County Council have confirmed to me that they have not received a planning application from Aurora and are not expecting 
anything in the next few weeks.  This takes us past 31st October and into November.   Therefore, I must conclude that you 
have indeed considered and adjudicated upon Aurora's request to change the timing obligation as regards a planning 
application.  Considering LCC issued a Scoping Report letter on 27th March 2018, some 7 months ago, residents in PEDL 164 
and environs have a right to know full details of the change requested by Aurora and what the OGA has allowed.  Therefore 
I request full details together with copies of correspondence relating to background to the request for a "change", the 
outcome of the request and where it has been published for public access. 
 
Thank you for your attention to my FOI request.” 
 

Oil and Gas Authority is a limited company registered in England and Wales with registered number 09666504 and VAT registered number 249433979. Our registered 
office is at 21 Bloomsbury Street, London, United Kingdom, WC1B 3HF.  
 
For information about how we process data and monitor communications please see our Privacy Statement and for terms of use please see our Terms and Conditions, 
both available on our website. 
 

 
1. 
We have considered your request under the Freedom of Information Act 2000 
(‘FOIA’), the Freedom of Information and Data Protection (Appropriate Limit 
and Fees) Regulations 2004 and where relevant, the Environmental Information 
Regulations 2004 (‘EIRs’). 
 
2. 
Please find attached the information we hold in response to your request: 
 
 
➢  A letter confirming the change of retention area plans; and, 
➢  Request for a change to the retention area. 
 
3. 
You will notice that some of the information has been redacted from the 
attached. While the OGA strives to disclose as much information as we are 
able, some information is exempt from disclosure under one or more of the 
exemptions/exceptions in FOIA and/or the EIR.  
 
4. 
Having considered the information which falls within the scope of your request, 
we consider the information which has been withheld to be exempt under the 
following exemptions: 
 
➢  Section 41(1) FOIA (information provided in confidence)   
 
➢  Section 43(2) FOIA (commercially confidential) 
 
➢  Section 40(2) FOIA (personal information) 
 
Where applicable, the following exceptions apply under the EIR regulations: 
 
➢  Regulation 12(5)(e) EIR (commercially confidential) 
   
➢  Regulation 13(1) EIR (personal data). 
 
Section 41(1) FOIA (Information Provided in Confidence)  
 
5. 
Section 41(1) FOIA provides that information is exempt from disclosure if it was 
obtained by the public authority from any other person (including another public 
authority) and the disclosure of the information would constitute a breach of 
confidence actionable by that or any other person.  
 
6. 
The withheld sentence in the penultimate paragraph of Aurora’s request letter, 
was submitted to the OGA under circumstances that are such that the 
information has the necessary quality of confidence to justify the imposition of 

Oil and Gas Authority is a limited company registered in England and Wales with registered number 09666504 and VAT registered number 249433979. Our registered 
office is at 21 Bloomsbury Street, London, United Kingdom, WC1B 3HF.  
 
For information about how we process data and monitor communications please see our Privacy Statement and for terms of use please see our Terms and Conditions, 
both available on our website. 
 

 
an equitable obligation of confidence. To breach this confidence would firstly be 
“actionable” – i.e. Aurora could bring a legal case against the OGA for breach 
of confidence and the OGA considers that such as action would be likely to 
succeed.  
 
7. 
The sentence relates to certain matters still under negotiation, which disclosure 
could jeopardise. This information is not in the public domain and Aurora were 
not required by law to submit this information to the OGA.  
 
8. 
While Section 41 is an absolute exemption which does not usually require 
consideration of the public interest, the OGA has nonetheless considered 
whether it is in the public interest for the requested information to be disclosed. 
In this particular case, the OGA considers that there is a greater risk, to both 
Aurora and the wider public, in releasing this information pertaining to ongoing 
negotiations, than by withholding it.    
 
Section 43(2) FOIA and Regulation 12(5)(e) EIRs (commercially confidential) 
 
9. 
Section 43(2) FOIA provides that information is exempt from disclosure if 
disclosure would, or would be likely to prejudice the commercial interests of any 
person (including the public authority holding it). Regulation 12(5)(e) EIRs 
provides that a public authority may refuse to disclose information to the extent 
the confidentiality of commercial or industrial information where such 
confidentiality is provided by law to protect a legitimate economic interest. 
 
10.  The OGA is withholding the same information, in respect of information 
pertaining to ongoing negotiations, under Section 43(2) FOIA. One of the 
functions of the OGA is to regulate the oil and gas industry. In exercising its 
regulatory functions, the OGA is made aware of various issues still under 
negotiation (for example, operations by contracted third parties, planning 
permission, financing and land hire or purchase). 
 
11.  Disclosure of such information, would, or would be likely to, provide competitors 
of Aurora and their partners with inside information (in some cases of a specific 
and unique or sensitive nature), which is likely to undermine their commercial 
positions (for example by such competitors forcing them to pay more for the 
goods, services or land that they will know that they need by the release of the 
information). All of this is likely to have negative repercussions for Aurora and 
its partners in a competitive environment. 
 
 
 
 


Oil and Gas Authority is a limited company registered in England and Wales with registered number 09666504 and VAT registered number 249433979. Our registered 
office is at 21 Bloomsbury Street, London, United Kingdom, WC1B 3HF.  
 
For information about how we process data and monitor communications please see our Privacy Statement and for terms of use please see our Terms and Conditions, 
both available on our website. 
 

 
Public Interest 
 
12.  In withholding the requested information, the OGA has considered whether the 
public interest in withholding the information is outweighed by the public interest 
in disclosing the requested information. The OGA acknowledges that disclosure 
of the requested information can lead to greater transparency and enhanced 
scrutiny of public authorities. However, the need and desire for greater 
transparency must be balanced against the need to protect the commercial 
interests of both the public and private sectors and the OGA’s objective of 
having an effective system of regulation.  
 
13.  Further, the public may rightly wish to know about sub surface operations being 
carried out in the United Kingdom, particularly if it is in an area local to them. 
However, disclosing this information pertaining to ongoing negotiations would 
likely discourage companies from conducting operations in the United Kingdom 
in respect of obtaining a cost effective and sustainable supply of domestically 
sourced gas, thus raising the price of gas to the consumer and making the UK 
more dependent on gas from abroad. This would be contrary to the public 
interest. 
 
14.  In light of the matters set out above, the OGA is withholding the information 
pertaining to ongoing negotiations.  
 
Section 40(2) FOIA and Regulation 13(1) EIR (personal information/data) 
 
15.  There are also names, signatures and contact details in the withheld 
correspondence. This information is being withheld under Section 40(2) FOIA 
and Regulation 13(1) EIR.  
 
16.  The withheld correspondence contains the names, signatures and contact 
details of a number of individuals. This information is being withheld under 
Sections 40(2) and 40(3A) FOIA and Regulation 13(1) EIRSection 40(2) 
provides that personal data is exempt from if one of the conditions in 40(3A) is 
satisfied. One of the conditions in Section 40(3A) is a breach of any of the data 
protection principles in the Data Protection Act 2018. The data protection 
principles include that any processing of personal data must be fair and lawful. 
The provisions of Regulation 13 EIR mirror those of Section 40(2) FOIA.  
 
17.  The OGA considers that disclosure of the names, signatures and contact 
details of the individuals would breach the principles of fairness and lawfulness. 
The individuals whose details have been withheld have and are entitled to an 
expectation of privacy. In any event, the relevant individuals have not 
consented to their personal data being disclosed.  

Oil and Gas Authority is a limited company registered in England and Wales with registered number 09666504 and VAT registered number 249433979. Our registered 
office is at 21 Bloomsbury Street, London, United Kingdom, WC1B 3HF.  
 
For information about how we process data and monitor communications please see our Privacy Statement and for terms of use please see our Terms and Conditions, 
both available on our website. 
 

 
 
18.  As such, disclosure would meet neither the fair nor lawful processing principles. 
In light of this, this is being withheld under Sections 40(2) and 40(3A) FOIA and 
Regulation 13(1) EIR
 
19.  This concludes the OGA’s consideration of your request.  
 
Appeals procedure  
 
20.  If you are unhappy with the way the OGA has handled your request, you may 
request an internal review. A request for an internal review should be made 
within 40 working days of the date of receipt of the response to your request 
and should be addressed to:  
 
FOI Manager 
Oil and Gas Authority 
21 Bloomsbury Street 
London  
WC1B 3HF 
Email:  xxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxx.xx.xx  
 
21.  Please quote the reference number above in any future communications with 
regard to this request. 
 
22.  If you are unhappy with the outcome of the internal review, you may contact the 
Information Commissioner at www.ico.org.uk or at Information Commissioner’s 
Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire, SK9 5AF. 
 
 
Yours sincerely, 
 
 
FOI Officer 
 
 

Oil and Gas Authority is a limited company registered in England and Wales with registered number 09666504 and VAT registered number 249433979. Our registered 
office is at 21 Bloomsbury Street, London, United Kingdom, WC1B 3HF.  
 
For information about how we process data and monitor communications please see our Privacy Statement and for terms of use please see our Terms and Conditions, 
both available on our website.