Mae hwn yn fersiwn HTML o atodiad i'r cais Rhyddid Gwybodaeth 'Licence grant to Strathbraan Community for Waders for Raven Cull'.


 
 
 
 
Ms E Cowan 
 
By email: xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx  
 
Our Ref: SIR150309/A2651567 
 
 
 
 
 
15 June 2018 
 
 
Dear Ms Cowan 
 
Information Request – Strathbraan Licence 
 
Thank you for your information request, which we received on 23 April.  We have considered 
your request under the Environmental Information (Scotland) Regulations 2004 (‘the EIRs’).  
 
Your Request 
 

1.  “The full basis for Strathbraan Community for Waders and any other relevant persons/ 
associations for the initial proposal of the Raven Cull in relation to concerns raised be 
that conservation or otherwise.  If possible, full disclosure of the written proposal to 
Scottish Natural Heritage in relation to this licence request.  
 
2.  Action otherwise undertaken by Strathbraan Community for Waders, Scottish Natural 
Heritage and any other relevant bodies to investigate the concerns raised prior to the 
grant of this licence. 
 
3.  Details of any action undertaken to explore alternatives to the Raven cull. 
 
4.  The full terms of the responsibility and expectations agreed between Strathbraan 
Community for Waders and Scottish Natural Heritage in relation to the recent licence 
grant. (This question relates to the practical and legal objectives set out within the 
licence).” 
 
Our Response 
 
We have carried out a detailed search of the information we hold, and copies of all the 
relevant documents are available at: https://www.nature.scot/strathbraan-licence-information-
released. 
 
The information includes the licence application, the licence application assessment, the 
issued licence and all the relevant internal and external correspondence. 
 
Some parts of the documents provided have been marked out (redacted).  The reasons for 
this are: 
 
  We have marked out (redacted) some parts of the documents where they contain 
personal data.   
 
 
Scottish Natural Heritage, Battleby, Redgorton, Perth, PH1 3EW  
Tel 01738 444177  Fax 01738 458611  www.nature.scot  

 

Releasing the personal into the public domain in response to an access to information 
request would breach the Data Protection Act 1998.  We are therefore withholding the 
information under EIRs Regulation 11(2) (Personal data). 
 
  We have redacted some information that was provided to us voluntarily and in 
confidence. There are no other circumstances that entitle SNH to disclose this 
information, and the correspondent has not consented to its disclosure.  Making the 
information publicly available would be likely to substantially prejudice the interests of 
the correspondent.  We are therefore withholding the information under EIRs 
Regulation 10(5)(f) (Interests of the individual providing the information). 
 
We have concluded that, in this case, the public interest in making the information 
available is outweighed by the public interest in withholding it and maintaining the 
confidence in which the information was provided.    
 
  We have redacted a small amount of information in the documents that falls out-with 
the scope of your request. 
 
Additional information is provided in the Annex to this letter to help address your specific 
requests and provide further context on our responsibilities, the licence application and its 
assessment.   
 
How We Handled Your Request 
 
We believe you have asked for environmental information as defined in the Environmental 
Information (Scotland) Regulations 2004 (‘the EIRs’), so we are dealing with your request 
under those regulations.  To be able to use the EIRs, we must apply an exemption under 
section 39(2) of the Freedom of Information (Scotland) Act 2002 (‘FOISA’).  The Scottish 
Information Commissioner’s guidance recommends that public authorities apply this 
exemption to environmental information and handle requests under the EIRs.  
 
If you would like to find out more about the access to information legislation there is a 
guidance booklet available on the Scottish Information Commissioner’s website: 
http://www.itspublicknowledge.info/nmsruntime/saveasdialog.aspx?lID=5487&sID=5024. 
 
Review and Appeal 
 
I hope this information meets your requirements but if you are dissatisfied with how we have 
responded to your information request, please write to us within 40 working days explaining 
your concerns.  You can contact us at Battleby, Redgorton, Perth, PH1 3EW or email us at 
xxx@xxx.xxx.xx.  We will carry out a review of our response and contact you with our findings 
within 20 working days. 
 
If you are not satisfied following this, you can make an appeal to the Scottish Information 
Commissioner.  The Scottish Information Commissioner can be contacted at: 
 
Scottish Information Commissioner 
Kinburn Castle 
Doubledykes Road 
St Andrews 
Fife 
KY16 9DS 
 
Online appeal service: www.itspublicknowledge.info/Appeal  
 

A2651567 
 

Website: http://www.itspublicknowledge.info/  
 
Telephone: 01334 464610 
 
Yours sincerely 
 
Rhoda Davidson 
 
Rhoda Davidson 
Information Officer 
xxx@xxx.xxx.xx  
 

A2651567 
 

 
Annex – Further information 
 
Licensing and how we licence 

SNH issue around 2,500 licences and authorisations in relation to protected species every 
year.  The legislation sets out the specific purposes and criteria under which licences can be 
granted. These purposes include preserving public health and safety, preventing serious 
damage to crops or livestock, or for the purpose of science, research and education as is the 
case here. We have to treat any licence application objectively and proportionately, on its 
merits and against these criteria.       
The application, licence and assessment 
Populations of some of our wading bird species are declining rapidly. The causes of these 
declines are not fully understood but predation, habitat quality and climate are all likely to be 
important factors. Declines are largely thought to be due to low levels of productivity rather 
than adult survival, and studies involving the removal of predators have been shown to boost 
productivity.  
Many of these studies have looked at the removal of species that can either be controlled 
without a licence (e.g. foxes), or of protected species that can already be controlled under 
general licence (e.g. crows). This means that it can be difficult to differentiate between the 
relative impacts of these species and that the impacts of any other predators, including 
ravens, are poorly understood.  
A correlative study looking at relative abundance of ravens and productivity of waders found 
no significant relationship between the two but did find a weak negative relationship worthy of 
further investigation. Furthermore the data used for this study is now quite old and in the 
meantime the abundance of waders has decreased further, whilst raven numbers have 
increased. A useful review of the relevant literature including on population trends of both 
predators and prey and potential causes of these changes can be found in the Understanding 
Predation report.    
The licence application was submitted by the Strathbraan Community Collaboration for 
Waders (SCCW) and was developed with input from scientists at the Game and Wildlife 
Conservation Trust. This licence was granted on 4th April 2018 for the purpose of Science, 
Research and Education. It permits the control of up to 69 ravens this year over an area of 
c.30,000Ha.  We are confident that this will not affect the wider conservation status of ravens 
in Scotland on the basis of recent modelling work on raven populations undertaken on our 
behalf by the British Trust for Ornithology and which will be published shortly.  
The community-led proposal aims to compare productivity of curlew, lapwing and golden 
plover in the study area before and after licenced reduction in raven numbers. Productivity 
data is also being collected outside of the licence area and the land is managed positively for 
waders.  
Monitoring will be undertaken by trained land-managers, and the licence remains in place. 
The project may run for up to five years, with progress reviewed annually before any further 
licences are granted.  

A2651567 
 

We accept that this proposal is not a full-scale academic study. However, the project is 
designed to help contribute to our understanding of the factors affecting wader populations, 
the usefulness (or otherwise) of potential interventions for their conservation, and the 
feasibility of these more adaptive, community-led and co-productive ways of working. This 
proposal is about testing an approach, on a limited scale and for a limited time-period, and 
adapting it if needed, in order to improve our understanding. The potential benefits of the 
project in this respect outweigh the impacts of the proposal on raven populations. We will 
monitor the project and review it to ensure that this continues to be the case.  
SNH’s Scientific Advisory Committee (SAC) are currently reviewing the application and wil  
report their findings to the SNH board who will in turn consider how best to proceed in light of 
that information.   
 

A2651567