This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Search warrant abuse'.

 
British Broadcasting Corporation Room BC2 A4 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP  

Telephone 020 8008 2882 Email xxx@xxx.xx.xx 
 
 
  
 
Information Rights 
bbc.co.uk/foi 
bbc.co.uk/privacy 
 
Karin Mabberley 
Via email: 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
16 March 2018 
 
Dear Karin Mabberley 
 
Request for Information – RFI20180311 and RFI20180321 
 
Thank you for your requests of 20th February 2018 under the Freedom of Information Act 2000 (‘the Act’) 
seeking the following information. As these pertain to similar subject matter I am providing you with a 
combined response. 
 
 

RFI20180311 
TVL has previously confirmed that a television not connected to power and an aerial is not a 
television receiver and does not require a licence. See TVL email here 
https://drive.google.com/file/d/0B0eNVR3Ar16ZYWRZazZ5NlZiMkE/edit 
 
The author of that email, Alison Roberts, advised that it might be a sensible precaution to unplug 

the power and aerial, in order to guard against adverse inference being drawn from having these 
items connected but that such action was **not mandatory** since a TV licence is only required to 
watch or record live programmes. 
 
I was very disturbed then to observe the execution of a search warrant on this video 

https://www.youtube.com/watch?v=4QnFwLqCQ24 in which the television is not connected to 
either power or mains. You wil  observe that the Capita employee first attempts to coerce the 
occupier to install the television to receive live broadcasts and thus commit a licence evasion 
offence. Secondly the Capita employee himself attempts to install the television and thirdly the 
occupier is threatened and charged for "obstruction" of the warrant for refusing to commit the 
offence demanded by the Capita employee by installing his television. 
 
Under the FOIA please state: 

 
1. Are Capita employees trained and made aware that a TV licence is only required to watch or 

record live programmes  +iPlayer? 
2. Are they aware that a TV which is turned off, even if connected to power and aerial, cannot be 
evidence of licence evasion and that, at worst, a  court may draw an adverse inference, if the TV 
remains connected to an aerial? 
3. During the execution of a search warrant, are Capita instructed to attempt to coerce occupiers 
into il egally installing TV receiving apparatus? 

4. During the execution of a search warrant, are Capita instructed to themselves install or attempt 
to instal  TV receiving apparatus? 
5. In the event that no evidence of evasion is found upon search under warrant, are Capita 
instructed to go for a charge of "Obstruction" as the consolation prize? See 
https://www.youtube.com/watch?v=WQDqEVpM1_c for another example of this behaviour. 
6. What is the BBC going to do to address this kind of malpractice by Capita employees acting on 
behalf of TVL/BBC? 
 
RFI20180321
 
TVL email reference 523312 confirms that there is no legal requirement to have a TV licence simply 
to own or operate an internet-enabled computer, mobile phone or tablet unless the equipment is 
used to receive or record live television broadcasts. It is the act of receiving TV programme services 
that matters - not the capability to do so. (Email available online at https://tv-
licensing.blogspot.co.uk/2011/09/tv-licensing-simple-questions-and.html 
 
However, in this YouTube clip of a TVL search warrant execution ( 

https://www.youtube.com/watch?v=MxkicyM0qu4 ) Capita employees can clearly be heard at 
10.30-11.00 alleging that the mere capability for an internet connected device to navigate to a 
website on which live streamed content is available requires a TV licence. 
 
This was obviously very distressing and upsetting for the householder concerned as wel  as totally 

contrary to the advice provided by TVL in email 523312. 
 
There are also, if you care to look, a great many videos available on YouTube showing Capita 

employees themselves installing TV receiving equipment which was not previously installed – 
plugging in equipment that was not in use, plugging in leads which were disconnected and tuning in 
channels which were not tuned in – and then asserting that their actions prove the householder was 
guilty of licence evasion. 
 
So naturally, in view of the above, I have grave concerns about the potential for abuse by Capita 

employees in the event that you obtain a search warrant to search my home. It would not seem at 
all beyond the bounds of possibility to imagine a Capita employee typing and navigating to a URL 
containing a live stream on a computer connected to a television and then triumphantly alleging 
license fee evasion, or taking action to install a television as a television receiver. 
 
Under the FOIA please confirm: 

 
1)            A search warrant issued under Section 366 of Communications Act 2003 authorises entry to 

search the premises and examine and test any television receiver found there. A computer 
connected to the internet and to a television clearly has the capability to be a television receiver 
depending on what URLs are entered into the browser address bar but unless and until such URLs 
are entered and the relevant web pages opened, a computer is not a television receiving device (as 
confirmed by your email 523312). Please confirm, therefore, that Capita employees may not, during 
the execution of such a warrant, take any action that causes a computer to act as a television 
receiver, including but not limited to: 
 
i.             requiring the legal occupier (LO) to bring a computer into operation or doing so themselves 

 
ii.            requiring the LO to enter a URL into the browser and navigate to that URL or doing so 

themselves. 
 
2)            Please also confirm that any search of files or personal data including internet browsing 

history contained on a computer would not be permitted by a search warrant issued under Section 
366 of Communications Act 2003. 
  2 

 
3)            A search warrant issued under Section 366 of Communications Act 2003 authorises entry to 

search the premises and examine and test any television receiver found there. A television that is 
not connected to both a mains power supply and an aerial cannot, by the legal definition of the 
term, be installed as a television receiver and therefore, under the terms of the warrant cannot be 
subject to further examination and testing. The warrant clearly states that television receivers may 
be tested and examined - not any equipment that has the potential to be installed as a television 
receiver. Please confirm, therefore, that Capita employees may not, during the execution of a search 
warrant, take any action that causes a television not installed as a television receiver to become a 
television receiver, including but not limited to: 
 
i.             Requiring the LO to connect a television to a mains power supply or doing so themselves 

 
ii.            Requiring the LO to connect a television to an aerial or doing so themselves (whilst many 

LO’s choose to remove redundant aerials and cables, it is not always possible for them to do so, for 
example in the case of rented accommodation) 
 
iii.           Requiring the LO to tune or otherwise navigate the television to receive broadcast channels 

or doing so themselves 
 
Please note that “TV Licensing” is a trade mark used by companies contracted by the BBC to administer 
the collection of television licence fees and enforcement of the television licensing system. The majority of 
the administration of TV Licensing is contracted to Capita Business Services Ltd (‘Capita’). Over-the-counter 
services are provided by PayPoint plc (‘PayPoint’) in the UK, and by the Post Office in the Isle of Man and 
Channel Islands. Marketing and printing services are contracted to Proximity London Ltd. Media services 
are contracted to Media Planning Limited trading as Havas Media UK. The BBC is a public authority in 
respect of its television licensing functions and retains overall responsibility. 
 
Firstly, please be advised that the Act gives a general right of access to all types of recorded information 
held by public authorities; and we are not required to create new information to respond to a request, or 
give a  judgement or opinion that is not already recorded. As these are a series of queries – some of which 
are predicated on hypothetical scenarios – they fal  outside the scope of the Act. 
 
However, I am mindful of our duty to advise and assist you under section 16 of the Act, and can tell you 
that we do hold recorded information comprising guidance provided to TV Licensing enquiry officers 
conducting visits and/or executing search warrants. We would be happy to consider a revised request for 
this information, however, please note that a considerable number of sections will be withheld in line with 
specific exemptions under the Act.     
 
I can also confirm outside the scope of the Act that TV Licensing enquiry officers receive comprehensive 
and ongoing training and are ful y up to date with the law in respect of TV Licensing. As outlined on the TV 
Licensing website at http://www.tvlicensing.co.uk/about/foi-administering-the-licence-fee-AB20, enquiry 
officers must abide by strict rules of conduct and TV Licensing uses various measures to ensure that officers 
are undertaking their responsibilities appropriately. Any complaints made about enquiry officers’ conduct 
are investigated thoroughly and appropriate action taken. 
 
 
 
  3 

Appeal Rights 
 
If you are not satisfied that the BBC has complied with the Act in responding to your request you have the 
right to an internal review by a BBC senior manager or legal adviser. Please contact us at the address above, 
explaining what you would like us to review under the Act and including your reference number. If you are 
not satisfied with the internal review, you can appeal to the Information Commissioner. The contact details 
are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow SK9 5AF.  Tel: 0303 123 
1113 (local rate) or 01625 545 745 (national rate) or see http://www.ico.gov.uk/. 
 
Kind regards 
 
Rupinder Panesar 
Freedom of Information Advisor, TV Licensing Management Team 
 
  4