This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Recruitment and retention children's services social workers'.



link to page 3 link to page 3 link to page 3 link to page 4 link to page 4 link to page 4 link to page 5 link to page 5 link to page 5 link to page 6 link to page 6  
Document summary 
East Sussex County Council has had an effective recruitment strategy resulting in a lower 
than the national average vacancy rate.  Reliance on agency recruitment has been 
significantly reduced and the workforce is stable with low staff turnover.  Recruitment of 
NQSWs is successful.  However, recruitment of experienced staff remains low.  This 
strategy outlines how Children Services will continue to strengthen our recruitment activity 
ensuring continued recruitment of newly qualified and experienced staff.  The strategy will 
be implemented by the Recruitment and Retention working groups and overseen and by 
the Employer Standards Strategic Group.  
Contents 
Purpose of the strategy ..................................................................................................... 3 
Who do we want to recruit? .............................................................................................. 3 
What are we focused on? .................................................................................................. 3 
How will we achieve this? ................................................................................................. 4 
Recruiting the right social workers: ...................................................................................... 4 
Retaining the right social workers: ....................................................................................... 4 

What will help achieve this? ............................................................................................. 5 
1. 

Media Strategy ............................................................................................................ 5 
2. 
Workforce planning ..................................................................................................... 5 
3. 
Recruitment process ................................................................................................... 6 
4. 
Career Pathway Progression: ..................................................................................... 6 
  
About this document: 
Enquiries: Principal Social Worker 
Version number:  4th draft 
Author: 
 
Related information  
Telephone:
 
 
Email: 
 
 
Download this document 
From:   [Enter download location] 
Accessibility help  
Zoom in or out by holding down the Control key and turning the mouse wheel.  
CTRL and click on the table of contents to navigate.  
Press CTRL and Home key to return to the top of the document 
Press Alt-left arrow to return to your previous location. 
 
 
 
 
Page 2 of 6 

 
Purpose of the strategy 
This strategy details how we recruit and retain the right number of social workers with the 
right level of skills and experience so that we are able to meet current and future service 
demands (Employer Standards 2).  It also looks at how we continue to ensure the 
workforce is stable and supported resulting in social work practice that makes a difference 
for children and families. 
 
Our strategy to achieve this focuses on 2 key strands: 
 
1.  Having a modern and coherent recruitment and retention process.  This needs to be 
based on the pro-active promotion of ESCC as being the place to work (offering a 
clear social work model of practice, intensive management support, exceptional 
practice development opportunities, flexible working and other benefits).  This 
promotion is achieved through innovative advertising and development of a media 
presence by using all media channels (social media, internet, and trade 
publications).    
 
2.  Ensure the strengthening of our reputation and retention through the ongoing 
development of our service. This will be achieved through continuing to provide 
outstanding social work student placements, continuing to develop and promote our 
relationship based model of practice, as well as the ongoing investment in our CPD 
offer for practitioners and managers, and investment in worker wellbeing 
(mindfulness and staff benefits). 
 
 
Who do we want to recruit? 
1.  Newly Qualified Social Workers 
2.  Social Workers 
3.  Senior Social Workers 
4.  Manager positions as required 
 
What are we focused on? 
Our most vulnerable children and families live in very complex situations.  In order to make 
a difference to their lives we need to recruit the best and most able practitioners who are 
hard working and highly motivated.  We need to make sure that once recruited that 
practitioners remain working with us for the long term.  
 
 
 
 
Page 3 of 6 

 
How will we achieve this? 
Recruiting the right social workers: 
  Take advantage of our effective partnerships with local HEIs ensuring that the 
message is delivered to students that ESCC provides outstanding support and 
development opportunities for Newly Qualified Social Workers 
  Ensure that we provide the necessary quality and quantity of social work student 
placements so that we identify the best students to apply for posts in East Sussex 
  Establish and promote SW academy for our ASYE programme to SW students in 
local HEIs 
  Recruitment website and adverts to be branded reflecting our progressive vision, 
model of practice, outstanding practice development, manageable caseloads and 
extensive support, as well as effective promotion of competitive pay rates and 
rewards (e.g. relocation allowance, career breaks, flexible working hours, payment 
of HCPC fees, mobile phones, child care vouchers,  and flexible working 
technology) 
  ESCC representation at university and career fairs with updated promotional 
material reflecting above branding  
Retaining the right social workers: 
  Promote clear career progression including practice based career pathways 
(Advanced Practitioner and Principal Social Worker posts) 
  Ensure continued effective practitioner support with regular reflective supervision 
and an open door policy by line managers and high visibility of senior management 
(supported through management development programme) 
  Ensure a working culture of supportive teams and colleagues providing advice, 
expertise and emotional support (modelled by managers throughout the 
organisation) 
  Recruit the right levels of administrative support to each team  
  Provide a rolling programme supporting the introduction of new devices through the 
AGILE programme ensuring SWs have the skills to use the technology to support 
their practice 
  Developing and updating resources to support practice (e.g. communication toolkit, 
apps toolkit, Single Source) 
  Ensuring a good balance of newly qualified and experienced social workers in each 
team 
  Manageable workloads for all SWs and managers  
  Promoting and developing the worker wellbeing package (mindfulness, i-resilience, 
Single Source, health checks, counselling, physiotherapy, fitness, travel and leisure 
benefits, childcare vouchers and flexible working) 
 
 
 
 
 
Page 4 of 6 

 
What will help achieve this?  
1.  Media Strategy 
East Sussex County Council currently has a good reputation as a social work 
employer. This has been achieved largely through word of mouth, and the positive 
experience that students have on placement.  This reputation needs to be sustained 
and strengthened through a strong presence in the local and trade media. 
 
A positive media presence/campaign will: 
  Promote the things we get right and demonstrate that social workers make a real 
difference.  This has many benefits and will help to keep parents, carers and 
children and the wider public better informed, raise the status of the profession, 
highlight the need for more social workers, attract new people to the profession, 
help to build trust in the sector and boost internal morale. 
 
How will we achieve this? 
  Developing a marketing strategy and brand that encapsulates what we do best 
and is threaded throughout all recruitment and promotional activity 
  Have a consistent media presence with a long term plan of positive news stories 
to be provided to local media and trade magazines/on line at regular intervals 
  Effectively integrate social media into recruitment activity i.e. regular twitter 
feeds, use of SW blog, and Facebook. 
 
See attached communication strategy.  
 
 
2.  Workforce planning 
Regular analysis of workforce development data (sickness, staff movement and exit 
interviews) at recruitment group will inform prioritisation for recruitment and if warranted 
focused recruitment campaign 
How will we achieve this? 
  Continued review of supply and demand with the HEIs to ensure that there are 
enough students coming through the system to meet our recruitment needs.  
  Constant review of recruitment packages for hard to recruit to teams and posts 
including promotion of relocation allowances, car lease schemes, and review of 
salary scales (taking into account cost and benefit analysis)  
 
 
 
 
 
 
 
Page 5 of 6 

 
3.  Recruitment process 
 
Our recruitment activity needs to be up to date, planned and co-ordinated across the 
service allowing for the right social workers to be placed in the right positions. 
 
How will we achieve this? 
  Ensure all managers are aware of the centralised recruitment process which 
occurs at staged intervals (3 times a year)  
  Continue with one round of NQSW recruitment activity a year ensuring all 
recruited NQSW start at the same time (September) 
  Ensure our NQSW recruitment activity begins before the neighbouring 
authorities 
  Current selection and recruitment activity to be reviewed and different 
recruitment models considered and best practice adopted (NSPCC resilience 
model etc.) 
  Review internal expression of interest process and promote across the service 
 
See attached recruitment process documentation including NQSW selection 
process, Senior Social Worker selection process including moderation panel.  
 
 
4.  Career Pathway Progression: 
In order to attract potential employees and to retain practitioners we need to offer a 
clear learning pathway from NQSW to our most experienced manager.  We also 
need to provide a practice and managerial based career pathway that is clearly 
connected to the learning offer. 
How will we achieve this? 
Deliver the following programme: 
  Assessed and Supported First Year in Employment  
  Compass Career Development Programme (experienced staff) 
  Practice Managers Development Programme 
  Senior Managers Development Programme 
  Practice Lead / Champion model (experienced staff supported to be practice 
lead in domestic abuse, learning disability, mental health, sexual abuse, 
substance abuse) 
 
Recruited to the following positions: 
 
  Practice Managers 
  Professional Educators (Social Work Education Team) 
  Advanced Practitioners (SWIFT, Children Disability Service) 
  Principal Social Worker 
 
 
 
 
Page 6 of 6