This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Decision to extend North East Legal Panel'.


This document has been classified as: Not Protectively Marked 
 
  
 
 
Johan Briggs 
Date:        20th January 2014  
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
  Our Ref:          FOI 13 13310   
 
 
 
 
 
 
Dear Mr Briggs 
 
Freedom of Information Request 
 
I refer to your Freedom of Information Request received on 13th December 2013. 
 
Your request asked for the following information:  
 
Your Request 
 
1) Please provide any documents which set out how the decision was reached to extend 
the Tyne and Wear Metropolitan Authority joint legal panel for an extra year. This should 
include any submissions made to councillors and arguments for / against extending the 
panel. 
2) When and where does the Council expect to advertise the opportunity to be part of the 
next Tyne and Wear Metropolitan Authority joint legal panel? 
3) Please provide copies of any emails sent by Council staff to staff at current panel law 
firms relating to the letting of the next Tyne and Wear Metropolitan Authority joint legal 
panel. 
4) Please provide a copy of the last email sent to all staff in the legal services department 
reminding them of their obligations to declare all gifts and hospitality received from law 
firms. 
5) Please provide a list of all gifts and hospitality received by council staff from members of 
the panel (broken down by firm) since 1.1.2012. 
 
Council’s Response 
 
We can confirm the following information with regards your request above. 
 
1) Please provide any documents which set out how the decision was reached to extend 
the Tyne and Wear Metropolitan Authority joint legal panel for an extra year. This should 
include any submissions made to councillors and arguments for / against extending the 
panel. 
This information is not held as no such documents are in existence.  The option to 
extend the framework agreement was contained in the original approval and as such 
no such report to members was required. The extension was effected on the basis of 
the existing contract terms following discussions between Partner Authorities. 

   
 
Town Hall & Civic Offices 
Telephone:  0191 427 7000 
Westoe Road 
Fax No:  
0191 427 7171 
South Shields 
 
Tyne and Wear, NE33 2RL 
Website:  www.southtyneside.info 

This document has been classified as: Not Protectively Marked 
 
 
2) When and where does the Council expect to advertise the opportunity to be part of the 
next Tyne and Wear Metropolitan Authority joint legal panel? 
This information is not held.   
 
3) Please provide copies of any emails sent by Council staff to staff at current panel law 
firms relating to the letting of the next Tyne and Wear Metropolitan Authority joint legal 
panel.  
This information is not held as no such emails have been sent. 
 
4) Please provide a copy of the last email sent to all staff in the legal services department 
reminding them of their obligations to declare all gifts and hospitality received from law 
firms. 
This information is not held as no such e-mails have been sent.  The Council’s policy 
as to gifts and hospitality is set out in the Code of Conduct for Employees.  
   
5) Please provide a list of all gifts and hospitality received by council staff from members of 
the panel (broken down by firm) since 1.1.2012. 
No gifts or hospitality were received. 
 
Advice and Assistance 
 
Although South Tyneside Council do not hold the information you have requested, the 
Council has a duty under Section 16 of the Freedom of Information Act to provide advice 
and assistance where appropriate. In this context we understand Newcastle City Council 
are the lead authority for the legal framework, so you may wish to contact the Freedom of 
Information service at Newcastle City Council with your request. 
 
Copyright Procedure 
 
The information supplied to you continues to be protected by the Copyright, Designs and 
Patents Act 1988. You are free to use this information for your own purposes, including any 
non-commercial research you are doing and news reporting. Any other re-use of this 
information, for example commercial publication requires the permission of the Council as 
the Copyright holder. All re-use requests will be treated under the Re-Use of Public 
Information Regulation 2006. 
 
Internal Review Procedure  
 
If you are dissatisfied with the handling of this enquiry you can invoke the Council’s internal 
review procedures to ask for an independent review of your request. All such requests must 
be sent to us within 4 weeks and must clearly state in writing your reference number and 
your reasons for your request for internal review.  
 
The Information Governance Team can be contacted at the following address: Information 
Governance Team, Central Library, Prince Georg Square, South Shields, Tyne and Wear, 
NE33 2PE.  
 
 
 
 

This document has been classified as: Not Protectively Marked 
 
Information Commissioner’s Office (ICO) 
 
Should you remain dissatisfied with the final outcome of the internal review process you can 
write to the Information Commissioner to ask for an independent review. The Information 
Commissioner is the Government’s Independent Body responsible for overseeing the 
Freedom of Information Act 2000, the Data Protection Act 1998 and the Environmental 
Information Regulations 2004. 
 
Please do note the ICO will only review cases that have exhausted the Council’s internal 
review procedures. All correspondence to the ICO must quote the Council’s reference 
number and your reasons for your appeal. 
 
The ICO’s contact details are as follows: Information Commissioner’s Office, Wycliffe 
House, Water Lane, Wilmslow, SK9 5AF. More information can be found on the ICO’s 
website at www.informationcommissioner.gov.uk. 
 
If you have any further queries about this matter, please do not hesitate to contact us on 
(0191) 424 6539, or by emailing xxx@xxxxxxxxxxxxx.xxx.xx.  
 
Yours sincerely 
 
 
Paul Robinson 
Corporate Lead, Corporate Affairs