This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'what are the public vote start and closing times for Strictly come Dancing each week'.

 
British Broadcasting Corporation Room BC2 B6 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP  

Telephone 020 8008 2883 Email xxx@xxx.xx.xx 
 
 
  
 
Information Policy & Compliance 
bbc.co.uk/foi 
bbc.co.uk/privacy 
 
Colin Ralphson  
via email to : xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
23 November 2012 
 
 
Dear Mr Ralphson 
 
Freedom of Information request – RFI20121171 
 
Thank you for your request to the BBC of 28 October 2012 seeking the following information 
under the Freedom of Information Act 2000:   
 
“Dear British Broadcasting Corporation, I am unclear on the opning and closing times for the 
public vote on strictly come dancing. It is unclear on saturday when is the last time over the week 
end I can vote in time to be counted on the Sunday show. thank you for  the good work love the 
show.” 

 
Opening times for telephone voting lines vary from week to week.  For Strictly Come Dancing 
(excluding the final), they open after all couples have performed, this is a few minutes before the 
end of the transmission of the Saturday live main show. The lines stay open for approximately 25 
minutes. Before the programme ends, one of the presenters will clearly state when lines will close. 
For the Strictly Come Dancing show of Saturday 17th November, the lines were announced open 
at 19.55 and closed at 20:20, that same day, as was also announced.  Only votes received during 
that period will have counted. Calls made outside the announced voting times will not have 
counted and the caller would have heard a message stating that the line is closed. 
 
Please note that the information you have requested is excluded from the Act because it is held 
for the purposes of ‘journalism, art or literature.’    Part VI of Schedule 1 to FOIA provides that 
information held by the BBC and the other public service broadcasters is only covered by the Act 
if it is held for ‘purposes other than those of journalism, art or literature” 1.  The BBC is not 
required by the Act to supply information held for the purposes of creating the BBC’s output or 
                                                 
1 For more information about how the Act applies to the BBC please see the enclosure at the end of this letter.  
Please note that this guidance is not intended to be a comprehensive legal interpretation of how the Act applies to the 
BBC. 
 
 

information that supports and is closely associated with these creative activities; however, on this 
occasion we’re happy to provide the above information in response to your request.   
 
Appeal Rights 
 
The BBC does not offer an internal review when the information requested is not covered by the 
Act.  If you disagree with our decision you can appeal to the Information Commissioner. Contact 
details are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire, 
SK9 5AF telephone 01625 545 700. http://www.ico.gov.uk 
 
Yours sincerely, 
 
Claire Dresser 
Chief Advisor, Vision 
 
 

Freedom of Information 
 
From January 2005 the Freedom of Information (FOI) Act 2000 gives a general right of access to all 
types of recorded information held by public authorities. The Act also sets out exemptions from that 
right and places a number of obligations on public authorities. The term “public authority” is defined 
in the Act; it includes all public bodies and government departments in the UK. The BBC, Channel 4, 
S4C and MG Alba are the only broadcasting organisations covered by the Act. 
 
Application to the BBC  
 
The BBC has a long tradition of making information available and accessible. It seeks to be open and 
accountable and already provides the public with a great deal of information about its activities. BBC 
Audience Services operates 24 hours a day, seven days a week handling telephone and written 
comments and queries, and the BBC’s website bbc.co.uk provides an extensive online information 
resource.  
 
It is important to bear this in mind when considering the Freedom of Information Act and how it 
applies to the BBC. The Act does not apply to the BBC in the way it does to most public authorities 
in one significant respect. It recognises the different position of the BBC (as well as Channel 4 and 
S4C) by saying that it covers information “held for purposes other than those of journalism, art or 
literature”. This means the Act does not apply to information held for the purposes of creating the 
BBC’s output (TV, radio, online etc), or information that supports and is closely associated with 
these creative activities.  
 
A great deal of information within this category is currently available from the BBC and will continue 
to be so. If this is the type of information you are looking for, you can check whether it is available 
on the BBC’s website bbc.co.uk or contact BBC Audience Services. 
 
The Act does apply to all of the other information we hold about the management and running of the 
BBC.  
 
The BBC 
 
The BBC's aim is to enrich people's lives with great programmes and services that inform, educate 
and entertain. It broadcasts radio and television programmes on analogue and digital services in the 
UK. It delivers interactive services across the web, television and mobile devices. The BBC's online 
service is one of Europe's most widely visited content sites. Around the world, international 
multimedia broadcaster BBC World Service delivers a wide range of language and regional services 
on radio, TV, online and via wireless handheld devices, together with BBC World News, the 
commercially-funded international news and information television channel. 
 
The BBC's remit as a public service broadcaster is defined in the BBC Charter and Agreement. It is 
the responsibility of the BBC Trust (the sovereign body within the BBC) to ensure that the 
organisation delivers against this remit by setting key objectives, approving strategy and policy, and 
monitoring and assessing performance. The Trustees also safeguard the BBC's independence and 
ensure the Corporation is accountable to its audiences and to Parliament.  
 
Day-to-day operations are run by the Director-General and his senior management team, the 
Executive Board. All BBC output in the UK is funded by an annual Licence Fee. This is determined 
and regularly reviewed by Parliament. Each year, the BBC publishes an Annual Report & Accounts, 
and reports to Parliament on how it has delivered against its public service remit.